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Infecção por rotavírus

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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O rotavírus é um vírus comum e muito contagioso que causa vômito e diarreia.

  • O rotavírus é uma infecção viral do trato digestivo que pode causar desidratação grave.

  • Os sintomas característicos incluem febre, vômitos e diarreia aquosa.

  • O diagnóstico é estabelecido em função dos sintomas.

  • Vacinação rotineira pode prevenir a infecção pelo rotavírus.

  • A maioria das crianças melhora com o repouso e bebendo líquidos, mas algumas crianças recebem hidratação pela veia (por via intravenosa).

O rotavírus é a causa mais comum de diarreia grave com desidratação em crianças pequenas entre três e quinze meses de idade. Ele é um dos vírus que causa gastroenterite. Nos Estados Unidos, cerca de 50.000 crianças a cada ano são hospitalizadas devido a diarreia causada por rotavírus. Ainda que quase nenhuma criança morra nos Estados Unidos devido ao rotavírus, no mundo todo, o vírus causa aproximadamente 500 mil mortes por ano, principalmente nos países em desenvolvimento.

O vírus se dissemina de uma pessoa para outra, especialmente se as pessoas com diarreia não lavarem suas mãos com bastante cuidado depois de defecarem. A infecção também pode ocorrer se as pessoas tocarem a boca após tocarem em um objeto (como fralda ou brinquedo) contaminado por fezes infectadas. Todas as formas de transmissão envolvendo fezes infectadas são denominadas transmissão fecal-oral. As pessoas podem também ser infectadas se consumirem alimentos ou beberem água contaminados com o vírus. Os adultos podem ser infectados após contato próximo com um bebê infectado, mas a doença grave ocorre raramente.

Durante o inverno em climas temperados, o rotavírus provoca a maioria dos casos de diarreia que são suficientemente sérios para justificar levar bebês e crianças para o hospital. Antes de a vacina contra o rotavírus passar a ser utilizada em 2006, uma onda de doença causada pelo rotavírus começou no sudoeste dos EUA em novembro e no nordeste dos EUA em março. A doença agora ocorre de maneira menos previsível e pode ocorrer o ano todo.

Você sabia que...

  • As infecções pelo rotavírus causam aproximadamente 500 mil mortes por ano, principalmente nos países em desenvolvimento.

Sintomas

Os sintomas do rotavírus começam com febre e vômito, seguidos de diarreia aquosa, que normalmente dura de cinco a sete dias. Caso os líquidos perdidos não sejam repostos, com frequência ocorre a desidratação. A desidratação torna a criança cansada e inquieta, com boca seca e pulso rápido.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

O médico em geral não realiza exames para detectar o rotavírus, a menos que esteja tentando identificar um surto. Quando necessário, amostras das fezes são enviadas para um teste rápido com antígenos.

Prevenção

  • Bons hábitos de higiene

  • Vacina contra o rotavírus

A prática de bons hábitos de higiene é a melhor maneira de prevenir a gastroenterite. A criança doente e as pessoas da casa devem lavar as mãos com frequência.

Existem à disposição duas vacinas que previnem a infecção pelo rotavírus. A vacina contra o rotavírus é uma das vacinas rotineiramente recomendadas para bebês. Dependendo da vacina usada, duas ou três doses da vacina são administradas por via oral aos dois meses e aos quatro meses de idade ou aos dois meses, aos quatro meses e aos seis meses de idade.

Tratamento

  • Repouso e ingestão de líquido

Não existe tratamento específico para o rotavírus. A maioria das crianças melhora com o repouso e o consumo de uma quantidade adequada de líquido (consulte também tratamento da gastroenterite). Crianças gravemente doentes podem precisar de hidratação administrada na veia (por via intravenosa; consulte também Desidratação em crianças).

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