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Hipertensão arterial
Hipertensão arterial
Hipertensão arterial

O coração é um músculo pulsante que bombeia sangue para o corpo usando uma rede de artérias. A força do sangue exerce pressão constante nas paredes internas dos vasos sanguíneos. Isso é conhecido como “pressão arterial”. A pressão arterial é medida para avaliar a força e a quantidade de sangue que está sendo bombeada do coração, bem como a flexibilidade e a condição dos vasos. Muitos fatores diferentes podem afetar a pressão arterial incluindo

  • Os níveis de hormônios no corpo

  • O teor de água e sal

  • A condição do coração, dos rins, do sistema nervoso e dos vasos sanguíneos

A pressão arterial é estreitamente regulada por substâncias químicas no corpo que alteram o diâmetro dos vasos sanguíneos, o que dependerá das necessidades do corpo: mais largo para que o fluxo sanguíneo aumente ou mais estreito para que o fluxo de sangue diminua. Por exemplo, a norepinefrina é um hormônio que causa o estreitamento dos vasos sanguíneos. A norepinefrina é liberada pela glândula adrenal e circula na corrente sanguínea onde se liga a proteínas, chamadas receptores alfa-adrenérgicos, na superfície dos músculos lisos dentro dos vasos sanguíneos. Uma vez ligadas, as células do músculo liso se estreitam diminuindo a largura do vaso sanguíneo. A estimulação desses receptores alfa pode resultar em elevação da pressão arterial.

A hipertensão, ou pressão arterial elevada, é um quadro clínico em que a pressão permanece anormalmente alta. Se não for tratada, a hipertensão pode danificar seriamente o coração e os vasos sanguíneos ao aumentar sua carga de trabalho. Isso pode resultar em insuficiência cardíaca congestiva, acidente vascular cerebral, ataque cardíaco, lesão renal, aneurismas ou até mesmo em morte. Muitos fatores podem fazer com que a pressão arterial se mantenha elevada, especificamente quadros clínicos que causem o estreitamento dos vasos sanguíneos.

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