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Spotlight on Aging: Exercising Safely

Spotlight on Aging: Exercising Safely

A maioria das pessoas idosas pode praticar exercícios físicos com segurança. Os exercícios até mesmo ajudam a aliviar alguns distúrbios, tais como hipertensão arterial e diabetes. Contudo, as pessoas idosas devem consultar seus médicos antes de iniciar um programa de exercício.

Os programas de exercício para idosos devem incluir atividades que promovam a flexibilidade e agilidade, bem como atividades de fortalecimento e condicionamento aeróbico. As pessoas idosas têm uma maior probabilidade de sofrer uma lesão do que as pessoas mais jovens que participam do mesmo esporte. A utilização de calçado e equipamento adequados é extremamente importante.

As pessoas devem iniciar o exercício aos poucos e aumentá-lo lentamente. Tal como acontece com as pessoas de todas as idades, a realização de um período de aquecimento adequado é essencial para reduzir o risco de lesão. O envelhecimento provoca uma diminuição da flexibilidade devido a alterações do tecido conjuntivo. As pessoas idosas têm também uma maior probabilidade de sofrer de artrite, que diminui ainda mais a flexibilidade. A falta de flexibilidade significa que as articulações suportam uma maior pressão durante o exercício, em vez de a distribuírem para os tecidos circundantes, tais como os músculos próximos. Este estresse pode danificar as articulações aos poucos. A realização de exercícios de flexibilidade e de um aquecimento adicional pode ajudar a prevenir a ocorrência de lesões.

Os corredores idosos estão sujeitos às mesmas lesões esportivas relacionadas à corrida que os corredores mais jovens. Os corredores idosos têm também uma maior probabilidade de cair. Frequentemente, o equilíbrio deteriora-se nas pessoas idosas, pelo que os atletas idosos deverão considerar acrescentar exercícios de equilíbrio ao seu treino. A desidratação pode provocar episódios de confusão, que poderão provocar quedas nas pessoas idosas.