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Spotlight on Aging: Hyperthyroidism in Older People

Spotlight on Aging: Hyperthyroidism in Older People

O hipertireoidismo afeta aproximadamente a mesma porcentagem de pessoas idosas e jovens – cerca de 1%. No entanto, o hipertireoidismo é muitas vezes mais grave em idosos, porque eles tendem a ter também outros distúrbios.

O hipertireoidismo em idosos muitas vezes resulta da doença de Graves. Quase tão frequentemente, o hipertireoidismo é causado pelo crescimento gradual de muitos pequenos nódulos na tireoide (nódulos tóxicos da tireoide).

Alguns medicamentos podem causar também hipertireoidismo. O mais comum é a amiodarona, um medicamento usado para tratar doenças cardíacas, mas que pode estimular ou danificar a tireoide.

O hipertireoidismo pode causar muitos sintomas vagos que podem ser atribuídos a outros quadros clínicos. Normalmente, os sintomas são diferentes em idosos e jovens.

Entre os idosos, os sintomas mais comuns são a perda de peso e o cansaço. A frequência cardíaca pode ou não estar aumentada e os olhos normalmente não ficam salientes. Os idosos também são mais propensos a terem ritmos cardíacos anormais (tais como fibrilação atrial), outros problemas cardíacos (tais como angina e insuficiência cardíaca) e constipação.

Ocasionalmente, os idosos suam profusamente, tornam-se nervosos e ansiosos, têm tremores nas mãos e evacuações frequentes ou diarreia.