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Spotlight on Aging: Causes of Heart Failure in Older People

Spotlight on Aging: Causes of Heart Failure in Older People

O envelhecimento por si só não causa insuficiência cardíaca. Porém, idosos são mais propensos a apresentar quadros clínicos que são as causas mais comuns do desenvolvimento de insuficiência cardíaca, como hipertensão arterial crônica e ataques cardíacos (devido a doença arterial coronariana).

A insuficiência cardíaca pode ser causada por distúrbios de duas maneiras: Eles podem causar problemas com a capacidade do coração de

  • Ficar cheia de sangue

  • Bombear o sangue para fora

Entre idosos, problemas de preenchimento (disfunção diastólica) e bombeamento (disfunção sistólica) do coração são igualmente comuns.

Problemas de preenchimento

Problemas de preenchimento geralmente ocorrem devido ao enrijecimento das paredes ventriculares. Como resultado, os ventrículos tornam-se incapazes de se preencher adequadamente com sangue e um volume muito menor de sangue passa a ser bombeado. Com o envelhecimento, o músculo cardíaco tende ao enrijecimento, aumentando a chance de insuficiência cardíaca causada por problemas de preenchimento cardíaco. A hipertensão arterial pode causar problemas de preenchimento cardíaco devido ao espessamento e enrijecimento do músculo cardíaco.

No entanto, problemas de preenchimento cardíaco não são sempre causados pelo enrijecimento cardíaco. Na fibrilação atrial (uma arritmia cardíaca muito comum com o envelhecimento), os átrios batem de forma rápida e irregular. Como resultado, os átrios não bombeiam sangue em quantidade suficiente para os ventrículos. A ocorrência de fibrilação atrial repentina em idosos pode causar insuficiência cardíaca.

Problemas de bombeamento

Problemas de bombeamento cardíaco geralmente ocorrem quando há lesões do músculo cardíaco. A lesão cardíaca faz com que o coração passe a bombear um volume menor de sangue, aumentando a pressão no interior do coração e causando crescimento das câmaras cardíacas.

A causa mais comum de lesão cardíaca em pessoas idosas é a ocorrência de um ataque cardíaco (causado pelo bloqueio de uma artéria que irriga o coração).

Distúrbios das válvulas cardíacas também podem gerar problemas de bombeamento.

Na estenose aórtica (um distúrbio da válvula cardíaca), ocorre estreitamento da abertura entre o ventrículo esquerdo e a aorta (válvula aórtica). Como resultado, o bombeamento de sangue para fora do coração torna-se mais difícil. A estenose aórtica é uma causa comum de insuficiência cardíaca em idosos.

Se um distúrbio pulmonar, como um enfisema ou a formação de tecido cicatricial (fibrose pulmonar), estiver presente por muito tempo, ocorre aumento da pressão arterial nos pulmões. Dessa forma, o bombeamento de sangue para os pulmões realizado pelo ventrículo direito torna-se mais difícil.