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Gravidade das reações adversas medicamentosas

Por

Daphne E. Smith Marsh

, PharmD, BC-ADM, CDE , College of Pharmacy, University of Illinois at Chicago

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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Reações adversas medicamentosas (efeitos adversos) são quaisquer efeitos indesejados de um medicamento. Não há escala universal para descrever ou medir a gravidade de uma reação adversa medicamentosa. A avaliação é, em grande medida, subjetiva. As reações podem ser descritas como

  • Moderado

  • Moderados

  • Grave

  • Letais (mortais)

Reações adversas medicamentosas leves ou moderadas não significam necessariamente que a pessoa deve parar de tomar o medicamento, especialmente se nenhuma alternativa adequada estiver disponível. No entanto, os médicos tendem a reavaliar a dose, frequência de uso (número de doses por dia) e os horários das doses (por exemplo, antes ou após as refeições, pela manhã ou à noite). Outros medicamentos podem ser utilizados para controlar a reação adversa medicamentosa (por exemplo, um laxante para aliviar a prisão de ventre).

Reações adversas medicamentosas leves

As reações leves, geralmente descritas como de uma menor significância, incluem

  • Distúrbios digestivos (como náusea, constipação, diarreia)

  • Cefaleias

  • Fadiga

  • Dores musculares indeterminadas

  • Mal-estar (uma sensação geral de doença ou desconforto)

  • Mudanças no padrão de sono

No entanto, essas reações podem ser muito angustiantes para as pessoas que as apresentam. Assim, as pessoas podem ficar menos dispostas a tomarem o seu medicamento conforme as instruções e os objetivos do tratamento podem não ser atingidos.

Reações adversas medicamentosas moderadas

As reações moderadas incluem

  • Erupções cutâneas (especialmente se elas forem extensas e persistentes)

  • Distúrbios visuais (especialmente em pessoas que utilizam lentes corretoras)

  • Tremor muscular

  • Dificuldade na micção (um efeito comum de muitos medicamentos em homens mais velhos)

  • Qualquer mudança perceptível no humor ou função mental

  • Determinadas mudanças nos componentes sanguíneos, tais como uma diminuição reversível temporária na contagem de glóbulos brancos ou nos níveis sanguíneos de algumas substâncias, tais como glicose

Além disso, reações normalmente descritas como leves são consideradas moderadas se a pessoa que as apresentar considerá-las distintamente irritantes, angustiantes ou intoleráveis.

Reações adversas medicamentosas graves

As reações graves incluem aquelas que podem ser fatais (como insuficiência hepática, arritmias cardíacas, certos tipos de reações alérgicas), que resultam em deficiência ou internação persistente ou significativa ou que causam um defeito congênito. Reações graves são relativamente raras. As pessoas que desenvolvem uma reação grave geralmente devem parar de usar o medicamento e ser tratadas. No entanto, às vezes os médicos têm de continuar administrando medicamentos de alto risco (por exemplo, quimioterapia para pessoas com câncer ou imunossupressores para pessoas submetidas a transplante de órgãos). Os médicos usam todos os meios possíveis para controlar uma reação adversa medicamentosa grave.

Reações adversas medicamentosas letais

Reações letais são aquelas em que uma reação medicamentosa causa morte direta ou indiretamente. Essas reações são tipicamente reações graves que não foram detectadas em tempo ou que não responderam ao tratamento. Reações letais podem ser o motivo pelo qual alguns medicamentos são retirados do mercado (como a troglitazona e terfenadina).

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