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Fraturas de compressão da coluna

(fraturas vertebrais)

Por

Danielle Campagne

, MD, University of California, San Francisco

Última revisão/alteração completa abr 2021| Última modificação do conteúdo abr 2021
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Em uma fratura de compressão da coluna, a parte em forma de barril (corpo) de um ou mais ossos das costas (vértebras) sofre colapso e é esmagada (comprimida) adquirindo uma forma de cunha.

Fraturas de compressão da coluna

Em fraturas de compressão, a parte em forma de barril (corpo) de um osso das costas (vértebra) sofre colapso e é esmagada (comprimida) adquirindo uma forma de cunha. Se diversos ossos das costas sofrerem fratura, as costas podem ficar arredondadas e curvadas.

Fraturas de compressão da coluna

A coluna consiste em 24 ossos das costas mais o cóccix (sacro). Os ossos das costas suportam a maior parte do peso do corpo e, portanto, ficam sob muita pressão. Um osso das costas consiste em uma parte em forma de barril (corpo) na frente, um orifício para a medula espinhal, e diversas projeções de osso (chamadas processos) nas costas. Os discos de cartilagem entre cada osso das costas ajudam a amortecer e proteger os ossos.

Nas fraturas de compressão, há colapso do corpo de um osso das costas, geralmente devido a pressão excessiva. Essas fraturas ocorrem geralmente no meio ou na parte inferior das costas. Elas são mais comuns entre pessoas idosas, normalmente aquelas com osteoporose, a qual enfraquece os ossos. Às vezes, essas fraturas ocorrem em pessoas que têm câncer que se disseminou para a espinha enfraquecendo-a (chamado fraturas patológicas). Quando um osso estiver enfraquecido, as fraturas de compressão podem surgir de força muito pequena, como eventualmente acontece quando pessoas erguem um objeto, se inclinam para frente, saem da cama ou tropeçam. Por vezes, a pessoa não se lembra de qualquer evento que possa ter causado a fratura.

Às vezes, as fraturas de compressão ou outros tipos de fraturas na coluna resultam de força potente, como acontece em um acidente de carro, uma queda de altura ou ferimento por arma de fogo. Nesses casos, uma lesão da medula espinhal Lesões da medula espinhal e das vértebras A maioria das lesões da medula espinhal resulta de acidentes com veículos a motor, quedas, agressões e lesões provocadas por esportes. Os sintomas, tais como perda de sensação, perda da força... leia mais Lesões da medula espinhal e das vértebras também pode estar presente e a coluna pode estar fraturada em mais de um lugar. Se a causa foi uma queda de grande altura e a pessoa caiu sobre ambos os calcanhares, também pode apresentar uma fratura de calcanhar Fraturas do osso do calcanhar Há fraturas que ocorrem no osso do calcanhar (calcâneo), localizado na parte posterior do pé. Fraturas do calcanhar geralmente resultam de uma força potente e, assim, são frequentemente acompanhadas... leia mais .

Sintomas de fraturas de compressão da coluna vertebral

Cerca de dois terços das pessoas com fraturas de compressão devido a osteoporose não manifestam nenhum sintoma. Elas não sentem dor quando ocorre fratura.

As pessoas podem ficar menores e as costas podem ficar arredondadas e curvadas (o que é chamado cifose ou, às vezes, corcunda de Dowager ou corcunda de viúva) quando ocorre fratura de diversos ossos das costas. As pessoas podem não conseguir ficar de pé eretas. Elas podem ter dificuldade de se inclinar, alcançar, erguer, subir escadas e caminhar.

Às vezes, uma fratura por compressão causa uma dor aguda e repentina nas costas, ou uma dor que se desenvolve gradualmente. A dor pode ser leve ou muito intensa. Ela pode ser constante e surda e pode piorar quando as pessoas se levantam, caminham, se inclinam para frente ou ficam sentadas por muito tempo. A dor pode irradiar até o abdômen. Bater suavemente nas costas, como médicos fazem durante o exame, causa desconforto.

A dor normalmente diminui depois de umas quatro semanas e desaparece depois de aproximadamente doze semanas.

Fraturas por compressão que não resultam de osteoporose causam dor súbita, e o local da fratura fica sensível ao toque. Essas pessoas geralmente também apresentam espasmos musculares.

Você sabia que...

  • Muitas vezes, as fraturas de compressão da coluna não causam nenhum sintoma.

  • Em muitas pessoas idosas, as costas ficam arredondadas e curvadas (às vezes chamado corcunda de viúva) por terem sofrido muitas fraturas de compressão vertebral.

Outras lesões

Em casos raros, a medula espinhal ou as raízes dos nervos espinhais (que passam através dos espaços entre os ossos das costas) sofrem lesão. Esta lesão é mais provável quando a fratura por compressão resultar de uma força potente, como acontece em um acidente com veículo a motor ou em uma queda de grande altura.

As lesões da medula espinhal podem causar dormência e perda de sensação, fraqueza nas pernas e paralisia (consulte a figura Onde a medula espinhal está lesionada? Onde a medula espinhal está lesionada? Os distúrbios da medula espinhal podem causar problemas graves permanentes, como paralisia ou perda de controle da bexiga e do intestino (incontinência urinária e incontinência fecal). Às vezes... leia mais ). As pessoas podem não conseguir controlar a micção ou evacuação (ficarem incontinentes).

As lesões nas raízes dos nervos espinhais costumam ser muito menos sérias. Elas tendem a provocar dor que irradia para a perna e, às vezes, causam ligeira fraqueza de uma perna ou um pé.

Diagnóstico de fraturas de compressão da coluna vertebral

  • Avaliação de um médico

  • Radiografias

  • Às vezes, tomografia computadorizada e imagem por ressonância magnética

Os médicos suspeitam de fraturas de compressão baseados nos sintomas. Depois eles realizam um exame físico. Eles batem suavemente na parte mediana das costas para ver se há dor. São tiradas radiografias para confirmar o diagnóstico. (Consulte também Diagnóstico de fraturas Diagnóstico Uma fratura é uma rachadura ou quebra de um osso. A maioria das fraturas resulta de uma força aplicada ao osso. As fraturas geralmente resultam de lesões ou esforço excessivo. A parte lesionada... leia mais Diagnóstico .)

O médico pode usar absorciometria de raios-X de dupla energia (DXA) Absorciometria de raios X de dupla energia (densitometria óssea, DXA) Muitas vezes, o médico pode diagnosticar uma doença musculoesquelética a partir do histórico e dos resultados de um exame físico. Exames laboratoriais, exames por imagem ou outros procedimentos... leia mais Absorciometria de raios X de dupla energia (densitometria óssea, DXA) para medir a densidade óssea para determinar se há osteoporose e, neste caso, sua gravidade. Com base nos resultados deste exame, os médicos podem fazer recomendações para ajudar a prevenir fraturas por compressão.

Se a fratura resultou de uma força potente, é feita uma tomografia computadorizada (TC) e, às vezes, imagem por ressonância magnética (RM). Os médicos também verificam se há outras lesões, como fraturas de calcanhar e outras fraturas na coluna.

Tratamento de fraturas de compressão da coluna vertebral

  • Analgésicos

  • Retomada das atividades normais (principalmente caminhar) o quanto antes

  • Fisioterapia

  • Às vezes um procedimento, como vertebroplastia ou cirurgia

O tratamento é voltado para

  • Alívio da dor

  • Incentivar as pessoas a começarem a se movimentar assim que possível

  • Possibilitar que as pessoas funcionem normalmente

  • Prevenir outras fraturas

A maioria das fraturas de compressão cicatriza por si só, embora lentamente.

Analgésicos, como paracetamol, podem aliviar a dor. Às vezes, quando a dor é intensa, os médicos prescrevem analgésicos opioides.

Se houver fraturas na parte inferior da coluna, às vezes se recomenda o uso de uma cinta para aliviar a dor e tornar a caminhada menos dolorosa. Não se sabe ao certo o grau de eficácia de usar uma cinta.

Às vezes, é necessário repouso na cama por alguns dias. No entanto, as pessoas são incentivadas a sentar e andar por curtos períodos e a retomar as atividades normais o quanto antes. Proceder dessa forma previne a perda do tônus muscular e a perda adicional da densidade óssea.

Os fisioterapeutas podem ajudar ensinando às pessoas a forma correta de se levantar e ensinando-as a praticar exercícios para fortalecer os músculos ao redor da coluna, mas a terapia pode ter que ser adiada até que a dor esteja controlada.

Procedimentos

Às vezes, podem ser realizados dois procedimentos minimamente invasivos para ajudar a aliviar a dor e possivelmente restaurar a altura e melhorar a aparência:

  • Vertebroplastia: depois de injetar um anestésico local próximo ao osso fraturado das costas, os médicos injetam cimento ósseo acrílico na vértebra que sofreu colapso. O cimento endurece cerca de duas horas depois e estabiliza a vértebra. Este procedimento demora cerca de uma hora para cada vértebra. As pessoas podem ir para casa no mesmo dia.

  • Cifoplastia: neste procedimento semelhante, é introduzido um balão na vértebra e ele é expandido para restaurar a vértebra à sua forma normal. Em seguida, é injetado um cimento ósseo.

Nenhum destes procedimentos ajuda a prevenir fraturas nos ossos adjacentes da coluna ou das costelas. O risco de outras fraturas pode até mesmo aumentar. Outros problemas possíveis podem incluir vazamento do cimento e, possivelmente, bloqueio de uma artéria para o coração (ataque cardíaco Síndromes coronarianas agudas (ataque cardíaco; infarto do miocárdio; angina instável) Síndromes coronarianas agudas são o resultado de um bloqueio repentino em uma artéria coronariana. Esse bloqueio provoca angina instável ou ataque cardíaco (infarto do miocárdio) dependendo... leia mais Síndromes coronarianas agudas (ataque cardíaco; infarto do miocárdio; angina instável) ) ou para um pulmão (embolia pulmonar Embolia pulmonar leia mais ), se o cimento vazar para os vasos sanguíneos e deslocar-se para essas artérias.

Se uma fratura estiver exercendo pressão na medula espinhal, faz-se uma cirurgia para aliviar a pressão, se possível dentro de algumas horas. O tratamento imediato é necessário para prevenir lesão permanente na medula espinhal.

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