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Agentes pulmonares de guerra química

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última revisão/alteração completa mai 2019| Última modificação do conteúdo mai 2019
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Existem muitos tipos de agentes de guerra química que afetam diferentes partes do corpo. Os agentes pulmonares afetam os pulmões e as vias respiratórias. Eles incluem agentes de “sufocamento” tradicionais, como cloro, fosgênio, difosgênio e cloropicrina, e alguns agentes vesicantes, como gás mostarda, Lewisite e fosgênio oxima (que também afeta a pele), bem como fumos militares, produtos de combustão e muitos produtos químicos industriais tóxicos. A maioria destes componentes são gases ou líquidos altamente voláteis.

Os agentes estão divididos em dois tipos, dependendo da parte do trato respiratório fortemente afetada:

  • Agentes de tipo 1: Afetam as vias respiratórias de grandes dimensões

  • Agentes de tipo 2: Afetam as vias respiratórias de pequenas dimensões e os pequenos sacos de ar dos pulmões (alvéolos)

Os agentes de efeito misto podem afetar as vias respiratórias de grandes dimensões e os alvéolos.

Os agentes de tipo 1 incluem amoníaco, ácido clorídrico, fluoreto de hidrogênio, agentes de controle de tumulto, a maioria dos fumos, dióxido de enxofre e gás mostarda.

Os agentes de tipo 2 incluem cloropicrina, isocianato de metila, fosgênio e tetracloreto de carbono.

Os agentes de efeito misto atuam nas vias respiratórias de grandes dimensões e alvéolos em doses baixas a moderadas. Eles incluem cloro, vapor de HC (hexacloroetano e óxido de zinco) e Lewisite.

Sintomas

A exposição inicial a agentes de tipo 1 causa espirros, tosse e espasmos da traqueia, que podem obstruir a via respiratória. Também pode ocorrer irritação ocular. As pessoas com espasmos da traqueia ficam roucas, têm respiração sibilante e arfam quando respiram. Este som chama-se estridor. No entanto, com altas doses de agentes de tipo 1, também podem ocorrer aperto no peito de início tardio ou falta de ar (efeitos de tipo 2).

Com agentes de tipo 2, as vítimas geralmente se sentem bem de início, exceto por alguma tosse e irritação iniciais, que depois se resolvem. Contudo, várias horas depois, elas desenvolvem aperto no peito ou falta de ar devido ao acúmulo de líquidos nos pulmões (edema pulmonar). A falta de ar que se desenvolve 4 horas após a exposição é um sinal de que a pessoa pode ter sido exposta a uma dose potencialmente letal.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

  • Radiografia do tórax

  • Avaliação frequente quanto a piora do quadro clínico

  • Às vezes, broncoscopia

Os médicos e os socorristas baseiam o diagnóstico à exposição a uma arma química nos sintomas da pessoa. Eles ouvem a respiração da pessoa. As pessoas com uma respiração inicialmente ruidosa e sintomas proeminentes provavelmente foram expostas a um agente de tipo 1. As pessoas com o peito relativamente silencioso e com retardo na falta de ar foram provavelmente expostas a um agente de tipo 2.

As radiografias do tórax podem inicialmente parecer normais, mas posteriormente desenvolverem anomalias características. Por vezes, os médicos inserem um tubo flexível com uma câmara nas vias respiratórias (broncoscopia) para ver a extensão do dano das vias respiratórias. A broncoscopia pode confirmar danos feitos por agentes de tipo 1, mas podem não detectar danos precoces feitos por agentes de tipo 2.

As análises laboratoriais não são úteis aos médicos, pois eles fazem um diagnóstico inicial, mas normalmente monitoram o nível de oxigênio no sangue da pessoa para ajudar a determinar se a condição da pessoa está a deteriorar.

Tratamento

  • Tratamento de sintomas específicos

  • Oxigênio (por uma máscara facial ou tubo respiratório)

  • Frequentemente, hospitalização em uma unidade de tratamento intensivo

  • Para os efeitos de tipo 1: broncodilatadores, às vezes corticosteroides inalados

  • Para os efeitos de tipo 2: corticosteroides orais, tratamentos para remover o líquido dos pulmões

Como os efeitos mistos são comuns, os médicos baseiam o tratamento nos sintomas da pessoa e não no agente específico. Geralmente, a descontaminação não é necessária a pessoas expostas ao vapor ou gás e não existem antídotos específicos para estes agentes.

Relativamente às pessoas cujos sintomas envolvem principalmente as vias respiratórias de grandes dimensões (efeitos de tipo 1), os médicos administram oxigênio puro morno e umidificado por máscara. Eles podem precisar remover detritos das grandes vias respiratórias usando broncoscopia. Os médicos podem precisar colocar um tubo respiratório na traqueia da pessoa e administrar broncodilatadores, um tipo de medicamento inalado que alarga as vias respiratórias (são usados medicamentos semelhantes para a asma). Podem ser administrados corticosteroides inalados para ajudar a diminuir a inflamação que muitas vezes acompanha os danos pulmonares.

As pessoas expostas a um possível agente de tipo 2 são internadas em uma UTI e recebem oxigênio. Por vezes, o oxigênio é administrado sob pressão através de uma máscara especial justa ou através de um tubo respiratório colocado na traqueia. Os médicos administram medicamentos para remover o líquido dos pulmões e podem administrar corticosteroides orais dependendo do tipo de dano de que suspeitarem.

As opiniões expressas neste artigo são as do autor e não refletem a política oficial do Departamento do Exército, do Departamento da Defesa ou do governo dos EUA.

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