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Considerações gerais sobre infecções por riquétsias

Por

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Última revisão/alteração completa jul 2018| Última modificação do conteúdo ago 2018
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As infecções por riquétsias e relacionadas (tais como anaplasmose, ehrlichiose e febre Q) são causadas por um tipo incomum de bactérias que conseguem viver somente dentro de células de outro organismo.

  • A maioria dessas infecções é transmitida por carrapatos, ácaros, pulgas ou piolhos.

  • Febre, dor de cabeça intensa e geralmente uma erupção cutânea se desenvolvem e as pessoas se sentem doentes.

  • Os sintomas sugerem o diagnóstico e, para confirmá-lo, os médicos fazem testes especiais que usam uma amostra da erupção cutânea ou do sangue.

  • Antibióticos são dados assim que os médicos suspeitam de uma dessas infecções.

Riquétsias e bactérias relacionadas (similares às riquétsias) (como as bactérias Ehrlichia, Anaplasma e Coxiella burnetii) englobam um tipo incomum de bactérias que causam várias doenças parecidas, incluindo as seguintes:

Essas bactérias diferem da maioria das outras bactérias pelo fato de apenas poderem viver e se multiplicar no interior das células de um organismo (hospedeiro) e de não sobreviverem sozinhas no meio ambiente.

Muitas espécies dessas bactérias vivem em pequenos animais (tais como ratos e camundongos), que são chamados hospedeiros. Gado, carneiros ou cabras são os hospedeiros para Coxiella burnetii, que causa a febre Q. Os humanos são os hospedeiros usuais para Rickettsia prowazekii, que causa tifo epidêmico. Os animais hospedeiros podem ou não ficar doentes pela infecção.

Geralmente, as riquétsias e as bactérias similares às riquétsias são transmitidas às pessoas por picadas de carrapatos, ácaros, pulgas ou piolhos que se alimentaram de um animal infectado. Carrapatos, ácaros, pulgas e piolhos são chamados vetores porque disseminam (transmitem) organismos que causam doença de um hospedeiro para outro. A febre Q, causada pela Coxiella burnetii, pode ser transmitida pelo ar ou por alimentos e água contaminados, e não necessitam de um vetor.

Cada espécie de riquétsias e bactérias similares às riquétsias tem o seu próprio hospedeiro e, geralmente, vetores.

Algumas dessas bactérias (e as doenças que causam) ocorrem mundialmente. Outras ocorrem somente em certas regiões geográficas.

Algumas dessas bactérias infectam o revestimento dos pequenos vasos sanguíneos, causando inflamação ou obstrução desses vasos ou hemorragia nos tecidos que os rodeiam. Outras bactérias (Ehrlichia e Anaplasma) entram em glóbulos brancos do sangue.

Onde o dano ocorre e como o corpo responde determinam quais os sintomas que se desenvolvem.

Tabela
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Algumas infecções por riquétsias e infecções relacionadas

Infecção

Organismo infeccioso

Hospedeiro

Áreas onde a infecção ocorre

Descrição

Tifo

Tifo epidêmico (tifo por piolhos)

Doença de Brill-Zinsser (uma reincidência de tifo epidêmico, às vezes anos depois da primeira infecção)

Rickettsia prowazekii, transmitida por piolhos ou por métodos desconhecidos quando os hospedeiros são esquilos voadores

Pessoas e esquilos voadores

Por todo o mundo (incomum nos Estados Unidos, mas ocorre ocasionalmente em pessoas que tiveram contato com esquilos voadores)

Cerca de 7 a 14 dias após a bactéria entrar no corpo, os sintomas começam de repente, com febre, dor de cabeça e cansaço extremo (prostração). Aparece uma erupção cutânea entre o quarto e o sexto dia. A infecção não tratada pode ser fatal, especialmente em pessoas com mais de 50 anos de idade.

Tifo murino

Rickettsia typhi ou Rickettsia felis, transmitidas por pulgas

Gatos, roedores e marsupiais

Em todo o mundo

Cerca de 8 a 16 dias após a bactéria entrar no corpo, os sintomas começam e são parecidos aos do tifo epidêmico, mas menos graves.

Tifo por Orientia tsutsugamushi

Tifo por Orientia tsutsugamushi

Orientia tsutsugamushi (anteriormente, Rickettsia tsutsugamushi), transmitidas por larvas de ácaros

Ácaros (ácaros são transmissores e hospedeiros)

Área da Ásia-Pacífico, ligada pelo Japão, Coreia, China, Índia e norte da Austrália

Cerca de 6 a 21 dias após a bactéria entrar no corpo, os sintomas começam de repente, com febre, calafrios, dor de cabeça e inchaço dos linfonodos. Uma crosta preta pode se desenvolver no local da picada das larvas de ácaro. Aparece uma erupção cutânea entre o quinto e o oitavo dia.

Febre maculosa

R. rickettsii, transmitida por carrapatos

Roedores

O hemisfério ocidental, incluindo a maior parte dos Estados Unidos (com exceção do Maine, Havaí e Alasca) e Américas Central e do Sul

Cerca de 3 a 12 dias após a bactéria entrar no corpo, os sintomas começam.

Rickettsia africae, transmitida por carrapatos

Vacas

África subsaariana e Índias Ocidentais

Cerca de 4 a 10 dias após a bactéria entrar no corpo, os sintomas começam. Uma crosta preta surge geralmente no local da picada do carrapato.

Rickettsia conorii, transmitida por carrapatos de cães

Cães

África, Índia, sul da Europa e a área do Oriente Médio em torno dos Mares Mediterrâneo, Negro e Cáspio

Cerca de 5 a 7 dias após a bactéria entrar no corpo, os sintomas começam. Uma crosta preta pode surgir no local da picada do carrapato.

Rickettsia sibirica, transmitida por carrapatos

Roedores

Armênia, Ásia central, Sibéria, Mongólia e China

Uma crosta preta pode surgir no local da picada do carrapato.

Rickettsia australis, transmitida por carrapatos

Roedores

Austrália

Uma crosta preta pode surgir no local da picada do carrapato.

Rickettsia parkeri, transmitida por carrapatos

Roedores

Sul dos Estados Unidos e América do Sul

Cerca de 2 a 10 dias após a bactéria entrar no corpo, os sintomas começam. Uma crosta preta surge geralmente no local da picada do carrapato.

Rickettsia akari, transmitida por ácaros

Camundongos caseiros

Primeiro observada em Nova Iorque

Outras áreas dos Estados Unidos e Rússia, Coreia e África

Uma pequena crosta negra surge no local da picada do ácaro. Ela evolui para uma pequena ferida que deixa uma cicatriz quando curada. Cerca de uma semana mais tarde surgem febre, dores de cabeça, dores musculares e uma erupção cutânea disseminada.

Ehrlichiose monocítica

Ehrlichia chaffeensis, transmitida por carrapatos, principalmente o carrapato estrela solitário

Veado-de-cauda-branca e outros mamíferos

Sudeste e centro-sul dos Estados Unidos

Cerca de 12 dias após a picada de um carrapato, os sintomas geralmente começam. Eles incluem febre, calafrios, dores musculares, fraqueza, enjoo e/ou vômito, tosse, dor de cabeça e sensação de indisposição geral. Pode surgir uma erupção cutânea no dorso, nos braços e nas pernas.

Anaplasmose granulocítica

Anaplasma phagocytophilum, transmitida por carrapatos

Principalmente camundongos e outros roedores pequenos

Nos Estados Unidos, o nordeste, médio Atlântico, alto meio-oeste e costa oeste

Europa

Cerca de 12 dias após a picada de um carrapato, os sintomas geralmente começam. Eles incluem febre, calafrios, dores musculares, fraqueza, enjoo e/ou vômito, tosse, dor de cabeça e sensação de indisposição geral (mal-estar).

Febre Q

Coxiella burnetii, transmitida pela inalação de gotículas infectadas no ar contendo a bactéria ou ao consumir leite cru contaminado

Gado bovino, carneiros e cabras

Em todo o mundo

Cerca de 9 a 28 dias após a bactéria entrar no corpo, os sintomas começam de repente. Eles incluem febre, dor de cabeça, calafrios, cansaço extremo, dores musculares, perda do apetite, suores, tosse não produtiva, dor no peito e falta de ar (causada pela pneumonia), mas nenhuma erupção cutânea.

Sintomas

As diferentes infecções por riquétsias costumam causar sintomas semelhantes:

  • Febre

  • Dor de cabeça intensa

  • Erupção cutânea característica

  • Uma sensação de mal-estar geral

Muitas vezes, uma ulceração coberta por crosta preta (escara) pode se formar no local da picada. Como a erupção cutânea demora vários dias para aparecer, a infecção precoce por riquétsias costuma confundir-se frequentemente com uma infecção viral corrente, como a gripe. Algumas pessoas podem ter inchaço nos linfonodos.

À medida que a doença progride, as pessoas apresentam geralmente confusão e uma fraqueza intensa, acompanhadas de tosse, dificuldade em respirar e, por vezes, vômitos.

Quando a infecção está avançada, a gangrena pode se desenvolver, o fígado ou o baço podem aumentar de tamanho, os rins podem falhar e a pressão arterial pode diminuir perigosamente (causando choque). Pode resultar em morte.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

  • Análises de sangue e biopsia da erupção cutânea

Como as riquétsias e bactérias similares às riquétsias são transmitidas por carrapatos, ácaros, pulgas e piolhos, os médicos perguntam às pessoas:

  • Se elas foram picadas por um carrapato ou por outro vetor

  • Se elas viajaram para uma área em que essas infecções são comuns

Receber uma picada é um indício útil, especialmente nas áreas geográficas onde a riquetsiose ou infecção relacionada são comuns. Porém, muitas pessoas não recordam de tal picada.

Se os médicos suspeitarem de febre Q, eles podem também perguntar se as pessoas estiveram em ou próximas a uma fazenda (já que gado, carneiros e cabras são os hospedeiros para a bactéria que causa essa infecção).

Os sintomas ajudam os médicos a diagnosticar essas infecções. Os médicos perguntam às pessoas:

  • Quanto tempo levou para a erupção cutânea aparecer depois que elas foram picadas (se souberem)

  • Se elas têm outros sintomas

Um exame físico é feito para determinar que partes do corpo são afetadas e a aparência da erupção cutânea. Os médicos podem procurar por escaras que as pessoas podem não ter notado e por linfonodos inchados.

Exames

É geralmente necessário realizar testes para confirmar o diagnóstico. Muitas vezes os médicos não podem confirmar uma infecção por riquétsias ou bactérias similares às riquétsias, já que estas não podem ser identificadas com os habituais exames de laboratório. Exames de sangue especiais para essas bactérias não estão disponíveis rotineiramente e a sua execução é tão demorada que, geralmente, é necessário iniciar o tratamento antes de ter os resultados desses exames. Os médicos baseiam suas decisões para tratar os sintomas da pessoa e a probabilidade de exposição.

Os testes úteis incluem:

  • Exames de sangue que detectam anticorpos contra riquétsias ou bactérias similares às riquétsias

  • Se as pessoas tiverem uma erupção cutânea, retirada de uma pequena amostra da pele afetada para testes (biopsia)

Os médicos usam duas técnicas para facilitar a detecção e identificação da bactéria:

  • Em ensaios de imunofluorescência, substâncias estranhas produzidas pela bactéria (antígenos) são marcadas com coloração fluorescente.

  • A técnica de reação em cadeia da polimerase (polymerase chain reaction, PCR) é usada para aumentar a quantidade de DNA das bactérias para que elas possam ser detectadas mais rapidamente.

Tratamento

  • Antibióticos

Os antibióticos são geralmente iniciados sem aguardar os resultados de testes. O tratamento precoce de infecções por riquétsias pode prevenir o desenvolvimento de complicações, reduzir o risco de morte e encurtar o tempo de recuperação.

As infecções causadas por riquétsias respondem rapidamente ao tratamento precoce com os antibióticos doxiciclina (preferido) ou cloranfenicol. Esses antibióticos são administrados por via oral, exceto se a pessoa estiver muito doente. Nesses casos, administram-se os antibióticos por via intravenosa.

Após o tratamento, a maioria das pessoas com infecção leve tem uma melhora evidente em um ou dois dias, e a febre geralmente desaparece em dois a três dias. As pessoas tomam o antibiótico por, no mínimo, uma semana, e por mais tempo se a febre persistir. Quando o tratamento é iniciado com atraso, a melhora é mais lenta e a febre prolonga-se. Se a infecção não for tratada ou se o tratamento começar demasiado tarde, as pessoas podem morrer, especialmente se tiverem tifo epidêmico, tifo de mata ou febre maculosa das Montanhas Rochosas.

O ciprofloxacino e outros antibióticos similares podem ser usados para tratar a febre do Mediterrâneo, mas geralmente não são usados para outras infecções por riquétsias ou relacionadas.

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