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Infecções do fígado por trematódeos

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisão/alteração completa mar 2020| Última modificação do conteúdo mar 2020
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Recursos do assunto

Certas espécies de trematódeos causam infecções do fígado.

  • As pessoas são infectadas quando engolem cistos contendo larvas de trematódeos em peixe de água doce cru, mal cozido, seco, salgado ou em conserva ou em agrião contaminado.

  • Dependendo da espécie infecciosa e da intensidade da infecção, as pessoas podem ter febre, calafrios, desconforto ou dor abdominal, icterícia, coceira, diarreia e perda de peso.

  • Os médicos diagnosticam a infecção ao verem os ovos de trematódeos nas fezes ou no conteúdo intestinal de uma pessoa.

  • Dependendo do tipo de trematódeo, medicamentos como praziquantel, albendazol ou triclabendazol podem eliminá-los.

Os trematódeos que causam infecções do fígado incluem

  • Clonorchis sinensis (trematódeo hepático chinês ou oriental) que causa clonorquíase.

  • Opisthorchis viverrini (trematódeo do fígado do sudeste da Ásia) e O. felineus (trematódeo do fígado de gatos) que causam uma infecção que lembra a clonorquíase

  • Fasciola hepatica, (o trematódeo hepático comum ou o trematódeo hepático de ovinos) que causa fasciolíase e geralmente infecta ovinos e bovinos

O ciclo de vida dos trematódeos é complexo. As pessoas podem contrair infecções por trematódeos hepáticos ao engolirem cistos contendo trematódeos imaturos (larvas) de:

  • Clonorchis sinensis e Opisthorchis em peixe de água doce cru, mal cozido, seco, salgado ou em conserva; Clonorchis sinensis às vezes também em camarão de água doce.

  • Fasciola hepatica ou Fasciola gigantica em cistos em agrião ou outras plantas aquáticas que crescem em água contaminada por ovos no estrume de ovinos ou bovinos.

Depois que os cistos de Clonorchis sinensis e Opisthorchis são engolidos, as larvas deixam os cistos nos intestinos e deslocam-se pelo intestino entrando no duto biliar Considerações gerais sobre o fígado e a vesícula biliar Localizados na região superior direita do abdômen, o fígado e a vesícula biliar são dois órgãos ligados entre si através de dutos chamados vias biliares, canais que desembocam no primeiro segmento... leia mais (o tubo que transporta bile do fígado e da vesícula biliar para o intestino). Depois elas sobem até o duto biliar e chegam ao fígado ou, às vezes, à vesícula biliar. Lá, desenvolvem-se em adultos e produzem ovos. Os adultos podem viver por vinte a trinta anos se a infecção não for tratada. Os ovos são eliminados nas fezes e ingeridos por caramujos. Os caramujos infectados liberam trematódeos imaturos que conseguem nadar (chamados cercárias). As cercárias liberadas de caramujos infectados formam cistos em diversos peixes ou camarões de água doce.

Depois que os cistos de Fasciola hepatica ou Fasciola gigantica são engolidos, eles chegam ao intestino e liberam larvas imaturas. As larvas se movem pela parede do intestino até a cavidade abdominal e o fígado e, em seguida, até os dutos biliares. Lá, desenvolvem-se em trematódeos adultos que produzem ovos. Os ovos são eliminados nas fezes. Na água, os ovos liberam larvas, as quais penetram nos caramujos. Os caramujos infectados liberam trematódeos imaturos (cercárias) que formam cistos em agrião e outras plantas aquáticas.

Sintomas de infecções do fígado por trematódeos

Inicialmente, os trematódeos hepáticos podem não causar sintomas ou, dependendo do tipo e da gravidade da infecção, podem causar febre, calafrios, dor abdominal, dilatação do fígado, náusea, vômito e urticária. Os trematódeos Fasciola têm mais propensão a causar esses sintomas.

Com o tempo, se os trematódeos adultos bloquearem uma parte suficiente do duto biliar dentro ou fora do fígado, as pessoas podem desenvolver amarelecimento da pele e das áreas brancas dos olhos (icterícia Icterícia em adultos Na icterícia, a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Ela ocorre quando há excesso de bilirrubina (um pigmento amarelo) no sangue - uma condição denominada hiperbilirrubinemia. ... leia mais Icterícia em adultos ), coceira, diarreia e perda de peso. Às vezes, os trematódeos danificam o fígado, causando formação de tecido cicatricial (fibrose Fibrose hepática A fibrose é a formação de uma quantidade anormalmente grande de tecido cicatricial no fígado. Ela acontece quando o fígado tenta reparar e substituir células danificadas. Muitos quadros clínicos... leia mais ). Outras complicações incluem infecções bacterianas dos dutos biliares, cálculos biliares e pancreatite.

Ocasionalmente, os trematódeos hepáticos infectam a parede do intestino, os pulmões, a pele ou a garganta.

Anos depois, as pessoas infectadas podem desenvolver câncer dos dutos biliares Tumores dos dutos biliares e da vesícula biliar leia mais (colangiocarcinoma). Este câncer ocorreu em veteranos da guerra do Vietnã que, durante o período em que serviram no sudeste da Ásia, podem ter ingerido peixe de água doce cru ou mal cozido que transportava trematódeos hepáticos. Ainda não está claro se a infecção por trematódeos hepáticos contribuiu para o desenvolvimento de câncer em veteranos do Vietnã.

Diagnóstico de infecções do fígado por trematódeos

  • Exame de uma amostra de fezes

  • Exames de imagem do fígado

  • Exames de sangue para anticorpos

Os médicos diagnosticam as infecções por Clonorchis, Opisthorchis ou Fasciola ao verem ovos de trematódeos nos excrementos (fezes) ou no conteúdo intestinal de uma pessoa. Entretanto, pode ser difícil encontrar os ovos nas fezes.

Nos estágios iniciais da infecção por Fasciola hepatica, podem ser feitos exames de sangue para verificar se há anticorpos contra os trematódeos. É possível detectar anticorpos no sangue semanas antes de os ovos aparecerem nas fezes. (Anticorpos Anticorpos Uma das linhas de defesa do corpo (sistema imunológico) envolve glóbulos brancos (leucócitos) que se deslocam através da corrente sanguínea e penetram nos tecidos para detectar e atacar micro-organismos... leia mais Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico para ajudar a defender o corpo contra ataques, incluindo os de parasitas). Também são realizados exames para medir os níveis de eosinófilos (um tipo de glóbulo branco) no sangue. O número de eosinófilos pode aumentar em pessoas com infecção por trematódeos.

Para investigar os danos no fígado e nos dutos biliares, podem ser feitos exames de imagem do fígado Exames de diagnóstico por imagem do fígado e da vesícula biliar Exames de imagem do fígado, vesícula biliar e trato biliar incluem ultrassonografia, cintilografia, tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM), colangiopancreatografia retrógrada... leia mais , tais como ultrassonografia, tomografia computadorizada (TC), imagem por ressonância magnética (RM), colangiopancreatografia retrógrada endoscópica (endoscopic retrograde cholangiopancreatography, ERCP) ou colangiografia. Ocasionalmente, os médicos observam trematódeos adultos no duto biliar ao examinar o interior do trato digestivo com um tubo de visualização (endoscópio) passado pela boca.

Prevenção de infecções do fígado por trematódeos

Cozinhar muito bem os peixes ou camarões de água doce provenientes de áreas em que ocorrem infecções por Clonorchis e Opisthorchis ajuda a prevenir as infecções por trematódeos hepáticos. Não se deve consumir camarão ou peixe de água doce cru, seco, salgado ou em conserva proveniente dessas áreas. Não se deve comer agriões e outras plantas aquáticas cruas em áreas nas quais o gado ovino ou bovino pode estar infectado por Fasciola.

Tratamento de infecções do fígado por trematódeos

  • Um medicamento que elimine os trematódeos do corpo (um medicamento anti-helmíntico)

  • Às vezes cirurgia em caso de obstruções nos dutos biliares

As infecções do fígado por trematódeos são tratadas com um medicamento que elimine os trematódeos do corpo. Esses medicamentos incluem

  • Praziquantel ou albendazol para clonorquíase

  • Triclabendazol para fasciolíase

  • Possivelmente nitazoxanida para fasciolíase

Se os trematódeos bloquearem os dutos biliares, pode ser necessária cirurgia.

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