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Desenvolvimento de infecção

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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Seguem alguns exemplos de como os micro-organismos podem invadir o corpo:

  • Através da boca, olhos ou nariz

  • Através de contato sexual

  • Através de feridas ou picadas

  • Através de dispositivos médicos contaminados

As pessoas podem ingerir micro-organismos ao tomar água contaminada ou consumir alimentos contaminados. Elas podem inalar os esporos ou poeira contaminados ou inalar gotículas provenientes da tosse ou dos espirros de outra pessoa. As pessoas podem manusear objetos contaminados (como uma maçaneta) ou entrar em contato direto com uma pessoa contaminada e depois levar as mãos aos olhos, nariz ou boca.

Alguns micro-organismos são transmitidos por líquidos corporais, tais como sangue, sêmen e fezes. Dessa forma, eles podem invadir o corpo através do contato sexual com um parceiro infectado. Eles também podem entrar por contato não sexual com líquidos do corpo, por exemplo, ao prestar cuidados pessoais ou serviços médicos.

As dentadas de humanos e animais e outras feridas que rompem a pele podem permitir que os micro-organismos invadam o corpo. Insetos e carrapatos infectados podem disseminar doenças ao picar.

Os micro-organismos também podem aderir a dispositivos médicos implantados no corpo (como cateteres, próteses articulares Artrite infecciosa na articulação artificial Articulações artificiais podem ser infectadas por bactérias. As bactérias podem infectar a articulação artificial durante ou após a cirurgia, causando infecção. Os sintomas podem incluir dor... leia mais e valvas cardíacas artificiais Endocardite infecciosa A endocardite infecciosa é uma infecção do revestimento interno do coração (endocárdio) que geralmente também afeta as válvulas cardíacas. A endocardite infecciosa ocorre quando uma bactéria... leia mais Endocardite infecciosa ). Os micro-organismos podem estar presentes nos dispositivos no momento em que estes são introduzidos no corpo, caso tenham sido contaminados de forma acidental. Ou, então, os micro-organismos infecciosos provenientes de outro lugar podem se disseminar pela corrente sanguínea e se alojar em um dispositivo já implantado. Dado que o material implantado não dispõe de defesas naturais, é fácil para os micro-organismos proliferarem e se disseminarem, causando doenças.

Uma vez invadido o corpo, os micro-organismos têm de se multiplicar para causar uma infecção. Depois de se multiplicarem, verifica-se uma de três situações:

  • Os micro-organismos continuam a multiplicar-se até ultrapassarem as defesas do corpo.

  • Um estado de equilíbrio é atingido, dando origem a uma infecção crônica.

  • O corpo, com ou sem tratamento médico, destrói e elimina o micro-organismo invasor.

A invasão pela maioria dos micro-organismos tem início quando eles aderem às células da pessoa. A capacidade de ligação constitui um processo muito específico, que envolve uma ligação entre o micro-organismo e as células do organismo, ligação semelhante à de uma chave e respectiva fechadura. Conseguir aderir à superfície de uma célula possibilita aos micro-organismos estabelecerem uma base a partir da qual eles invadem os tecidos.

A permanência do micro-organismo próximo ao local de invasão ou sua disseminação para outros locais, bem como a gravidade da infecção, dependem de fatores como os seguintes:

Muitos micro-organismos que causam doenças apresentam propriedades que aumentam a gravidade das doenças que causam (virulência) e os ajudam a resistir aos mecanismos de defesa do corpo. Essas propriedades incluem:

  • Toxinas

  • Enzimas

  • Formas de bloquear as defesas do corpo

Produção de toxinas e enzimas

Alguns micro-organismos que invadem o corpo produzem toxinas. Por exemplo, a bactéria Clostridium tetani, ao infectar uma ferida, produz uma toxina que causa o tétano Tétano O tétano resulta de uma toxina produzida pela bactéria anaeróbia Clostridium tetani. A toxina faz com que os músculos se contraiam involuntariamente e fiquem rígidos. O tétano geralmente se... leia mais . Algumas doenças são causadas por toxinas produzidas por micro-organismos fora do corpo. Por exemplo, bactérias estafilococos que vivem nos alimentos podem produzir uma toxina que causa intoxicação alimentar Intoxicação alimentar por estafilococos A intoxicação alimentar por estafilococos resulta da ingestão de alimentos contaminados com toxinas produzidas por determinados tipos de estafilococos, resultando em diarreia e vômito. Essa... leia mais Intoxicação alimentar por estafilococos quando o alimento é consumido, mesmo se os estafilococos tiverem sido mortos. A maioria das toxinas tem componentes que se unem especificamente a moléculas de determinadas células (células-alvo). As toxinas desempenham um papel importante em doenças como o tétano Tétano O tétano resulta de uma toxina produzida pela bactéria anaeróbia Clostridium tetani. A toxina faz com que os músculos se contraiam involuntariamente e fiquem rígidos. O tétano geralmente se... leia mais , a síndrome do choque tóxico Síndrome do choque tóxico A síndrome de choque tóxico é um grupo de sintomas graves e rapidamente progressivos que inclui febre, erupção cutânea, pressão arterial perigosamente baixa e insuficiência de vários órgãos... leia mais , o botulismo Botulismo O botulismo é uma intoxicação pouco frequente, potencialmente mortal, causada pelas toxinas produzidas pela bactéria anaeróbia Clostridium botulinum. As toxinas botulínicas, geralmente consumidas... leia mais , o carbúnculo Carbúnculo O carbúnculo é uma infecção potencialmente fatal pelo Bacillus anthracis, uma bactéria Gram-positiva em forma de bastonete (veja a figura Como as bactérias tomam forma). O carbúnculo pode afetar... leia mais Carbúnculo e a cólera Cólera Cólera é uma infecção séria do intestino causada pela bactéria Gram-negativa Vibrio cholerae e causa diarreia grave que, sem tratamento, pode ser fatal. As pessoas são infectadas quando consomem... leia mais .

Algumas bactérias produzem enzimas que rompem os tecidos, permitindo que a infecção se propague pelos tecidos com maior rapidez. Outras bactérias produzem enzimas que lhes permitem entrar e/ou passar pelas células.

Bloqueio das defesas do corpo

Algumas bactérias podem produzir uma camada de secreção (chamada biofilme Biofilme As bactérias são organismos microscópicos unicelulares. Elas estão entre as formas de vida mais primitivas da terra. Há milhares de tipos diferentes de bactérias, e elas vivem em todos os ambientes... leia mais ) que as ajuda a colar em células e em material estranho, como cateteres intravenosos, material de sutura e implantes e aparelhos médicos. O biofilme protege as bactérias de forma a não serem ingeridas pelas células imunológicas e não serem mortas pelos antibióticos.

Os micro-organismos que primeiramente não possuem meios de bloquear as defesas do corpo, às vezes desenvolvem o biofilme ao longo do tempo. Por exemplo, alguns micro-organismos, após serem repetidamente expostos à penicilina, tornam-se resistentes a tal medicamento (o que é chamado resistência ao antibiótico Resistência a antibióticos As bactérias são organismos microscópicos unicelulares. Elas estão entre as formas de vida mais primitivas da terra. Há milhares de tipos diferentes de bactérias, e elas vivem em todos os ambientes... leia mais ).

Disfunção do sistema imunológico

Se o sistema imunológico não estiver funcionando bem (o que é chamado imunocomprometimento), as pessoas ficam mais suscetíveis a infecções. O sistema imunológico pode não funcionar bem devido ao seguinte:

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