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Coriomeningite linfocítica

Por

Thomas M. Yuill

, PhD, University of Wisconsin-Madison

Última revisão/alteração completa mai 2020| Última modificação do conteúdo mai 2020
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A coriomeningite linfocitária é uma infecção viral que geralmente causa uma doença semelhante à gripe, às vezes com erupção cutânea, dor articular ou infecções em outras partes do corpo.

  • A maioria das pessoas contrai a infecção ao inalar poeira ou ingerir alimentos contaminados com urina, fezes ou outro líquido corporal de um camundongo ou hamster infectado.

  • A maioria das pessoas com coriomeningite linfocítica não apresenta sintomas ou tem apenas sintomas leves, mas algumas têm uma doença semelhante à gripe, e algumas desenvolvem meningite ou uma infecção cerebral.

  • Para diagnosticar coriomeningite linfocítica, os médicos fazem uma punção lombar e exames de sangue para detectar o vírus.

  • O tratamento tem por objetivo aliviar os sintomas, mas se as pessoas tiverem meningite ou uma infecção cerebral, elas serão hospitalizadas e poderão receber um medicamento antiviral.

A coriomeningite linfocitária é causada por um arenavírus e é disseminada por roedores. Geralmente, as pessoas contraem a infecção ao inalar poeira ou ingerir alimentos contaminados com urina, fezes ou outro líquido corporal de um hamster ou camundongo doméstico infectado. Quando a coriomeningite linfocítica é transmitida por camundongos, ela ocorre principalmente em adultos durante o outono e o inverno.

Sintomas de coriomeningite linfocítica

A maioria das pessoas com coriomeningite linfocítica não apresenta sintomas ou tem apenas sintomas leves.

Os sintomas, se ocorrerem, surgem cerca de uma a duas semanas depois que as pessoas se infectaram.

Algumas pessoas têm uma doença semelhante à gripe, com febre, calafrios, sensação geral de indisposição (mal-estar), fraqueza, dores musculares (sobretudo na região lombar) e dor atrás dos olhos. As pessoas podem ficar sensíveis à luz, perder o apetite e sentir-se nauseadas ou atordoadas. Dor de garganta ocorre com menos frequência.

Após cinco dias a três semanas, as pessoas geralmente melhoram por um ou dois dias. Muitas delas, então, pioram. A febre e dor de cabeça retornam e pode surgir uma erupção cutânea. As articulações dos dedos e das mãos podem inchar. A infecção pode se espalhar para as glândulas salivares (causando caxumba) e para os testículos.

Em algumas pessoas, os tecidos que cobrem o cérebro e a medula espinhal (meninges) se tornam infectados (chamado de meningite). A meningite normalmente causa rigidez do pescoço que faz com que abaixar o queixo até o peito seja difícil ou impossível. Um número muito pequeno de pessoas desenvolve uma infecção cerebral (encefalite), que pode causar paralisia, problemas com o movimento ou outros sintomas de disfunção cerebral.

Se mulheres grávidas contraírem a infecção, o feto pode ter problemas, tais como hidrocefalia (acúmulo de excesso de líquido dentro do cérebro ou das meninges), coriorretinite (uma infecção ocular) e deficiência intelectual. A coriorretinite pode causar visão embaçada, dor ocular, sensibilidade à luz e cegueira. Se as mulheres grávidas contraírem a infecção durante o primeiro trimestre, o feto pode morrer.

Diagnóstico de coriomeningite linfocítica

  • Uma punção lombar

  • Exames e cultura de sangue

Suspeita-se de coriomeningite linfocítica em pessoas que têm sintomas típicos (especialmente aqueles que sugerem meningite ou uma infecção cerebral) e que foram expostas a roedores.

Se as pessoas tiverem sintomas de meningite, é feita uma punção na coluna vertebral (punção lombar) para obter uma amostra de líquido cefalorraquidiano para análise. (Líquido cefalorraquidiano é o líquido que passa através dos tecidos que recobrem o cérebro e a medula espinhal). Uma amostra de líquido cefalorraquidiano é enviada a um laboratório para ser testada. Por exemplo, o vírus, se presente, pode ser cultivado (cultura) até que haja um número suficiente para ser identificado. Ou podem ser usadas técnicas de reação em cadeia da polimerase (PCR) para fazer muitas cópias do material genético do vírus. Essa técnica permite que os médicos identifiquem o vírus rapidamente e com precisão.

Os médicos também fazem exames de sangue para detectar anticorpos contra o vírus. (Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico para ajudar a defender o corpo contra um agressor específico, incluindo o vírus que causa coriomeningite linfocítica).

Prevenção de coriomeningite linfocítica

Prevenir a exposição a urina e fezes de roedores pode ajudar a prevenir a infecção. As seguintes recomendações podem ajudar:

  • Antes da limpeza, arejar os espaços fechados onde havia camundongos.

  • Antes de varrer ou limpar, umedecer as superfícies com uma solução de água sanitária.

  • Evitar levantar poeira.

  • Vedar aberturas por onde os roedores possam entrar nas casas.

  • Colocar alimentos em recipientes inacessíveis a roedores.

  • Eliminar locais de possíveis ninhos ao redor da casa.

Tratamento de coriomeningite linfocítica

  • Cuidados de apoio

  • Algumas vezes, ribavirina

O tratamento da coriomeningite linfocítica concentra-se no alívio de sintomas e na manutenção das funções vitais. As medidas necessárias dependem da gravidade da doença.

As pessoas com meningite ou uma infecção cerebral são hospitalizadas e podem ser tratadas com o medicamento antiviral ribavirina.

Corticosteroides às vezes são úteis.

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