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Poliomielite

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Última revisão/alteração completa abr 2018| Última modificação do conteúdo abr 2018
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O que é poliomielite?

A poliomielite é uma infecção viral que pode afetar os nervos que controlam os músculos.

  • A poliomielite se dissemina quando as pessoas ingerem alimentos ou água infectada ou tocam em uma superfície infectada e depois levam a mão à boca

  • A maioria das pessoas apresenta apenas sintomas leves, como cefaleia e dor de garganta e nem chega a saber que tem poliomielite

  • Em algumas pessoas, a poliomielite causa fraqueza muscular e paralisia (ficar incapaz de mover uma parte do corpo) permanentes

  • A poliomielite também se dissemina pelas fezes, pela saliva ou pelos espirros de pessoas infectadas

  • A vacina (injeção) da poliomielite previne a poliomielite

O que causa a poliomielite?

A poliomielite é causada pelo poliovírus. Ele é muito contagioso e se dissemina pelo contato com pessoas infectadas.

A poliomielite foi comum em grande parte do mundo até a década de 50, quando uma vacina se tornou disponível. O último caso de poliomielite nos Estados Unidos ocorreu em 1979. As pessoas ainda contraem poliomielite em regiões da África (sobretudo na Nigéria), no Paquistão e no Afeganistão.

Quais são os sintomas de poliomielite?

A maioria das pessoas não apresenta sintomas. Se surgirem sintomas, eles costumam ser leves, como febre, dor de garganta e cefaleia leve. Como as pessoas não ficam muito doentes, os médicos geralmente não fazem nenhum exame e a doença nem chega a ser reconhecida como poliomielite.

Umas poucas pessoas têm sintomas mais sérios:

  • Cefaleia muito intensa

  • Rigidez da nuca e das costas

  • Dor muscular

Algumas das pessoas com sintomas mais sérios têm problemas piores:

  • Fraqueza muscular que pode ser duradoura

  • Paralisia, tornando a pessoa incapaz de mover uma parte do corpo

A paralisia pode afetar diferentes partes do corpo. Pode-se ficar incapaz de mover uma ou ambas as pernas. Pode-se ficar incapaz de engolir ou até mesmo de respirar.

Como os médicos sabem se eu tenho poliomielite?

Os médicos suspeitam de poliomielite dependendo dos seus sintomas e de ter estado em uma área em que outras pessoas têm poliomielite. Para terem certeza, eles irão:

  • Realizar exames de sangue

  • Testar amostras de fezes ou de material da garganta

  • Realizar uma punção lombar para testar o líquido cefalorraquidiano

Como os médicos tratam poliomielite?

Não há cura para a poliomielite. Os médicos irão:

  • Prescrever medicamentos para reduzir a dor e a febre

  • Se você não estiver conseguindo respirar, eles o colocarão em um ventilador (um aparelho que ajuda a respirar)

As pessoas com casos leves de poliomielite geralmente se recuperam completamente. Pessoas com poliomielite grave costumam ter fraqueza muscular duradoura. Às vezes, mesmo se os sintomas melhorarem ou desaparecerem, a fraqueza muscular pode piorar ou retornar muitos anos depois (síndrome pós-poliomielite).

Como posso prevenir a poliomielite?

Tome a vacina contra poliomielite, que está incluída no esquema de vacinação infantil.

  • Nos Estados Unidos, as crianças são vacinadas aos 2 meses, 4 meses, 6 a 18 meses e 4 a 6 anos.

  • Se estiver viajando para uma área em que haja poliomielite, pergunte ao seu médico se é necessário outra dose, mesmo se tiver tomado uma antes

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