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Influenza (gripe)

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Última revisão/alteração completa abr 2018| Última modificação do conteúdo abr 2018
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O que é influenza?

Influenza, muitas vezes chamada gripe, é uma infecção viral que afeta os pulmões e as vias respiratórias. Os sintomas da gripe se assemelham um pouco aos do resfriado comum, porém, são muito mais graves.

  • A gripe é facilmente transmitida de pessoa a pessoa, causando por vezes epidemias (quando muitas pessoas ficam doentes em um curto espaço de tempo)

  • A gripe provoca calafrios, febre, cefaleia, dor de garganta e tosse

  • A maioria das pessoas se recupera, mas a gripe faz com que algumas pessoas fiquem muito doentes e algumas morrem de pneumonia, uma grave infecção pulmonar

  • Os médicos aconselharão repouso, beber muito líquido e tomar medicamentos para os sintomas, se necessário. Às vezes, eles prescreverão medicamentos antivirais.

  • As pessoas a partir de 6 meses de idade devem tomar a vacina contra a gripe todos os anos para ajudar a prevenir a gripe

  • A vacina contra a gripe é a melhor forma de prevenção contra a gripe, mas é necessário tomar uma dose todos os anos – o vírus da gripe se modifica de ano a ano e, portanto, a vacina do ano anterior provavelmente não prevenirá contra a gripe deste ano.

O que causa a gripe?

A gripe é causada por um de dois tipos de vírus da gripe.

O vírus se dissemina:

  • Pelo ar, em gotículas que uma pessoa infectada dissemina ao tossir ou espirrar

  • Ao tocar em objetos nos quais uma pessoa tocou depois de limpar ou assoar o nariz

A estação de gripe nos Estados Unidos vai de novembro a março. Todos os anos, milhões de pessoas contraem gripe e milhares morrem.

O vírus da gripe muda um pouco de ano a ano. Essas mudanças podem causar problemas:

  • Algumas alterações tornam o vírus mais mortal

  • Todo ano, novas vacinas precisam ser fabricadas

Às vezes, as modificações no vírus da gripe aumentam sua chance de se disseminar e o tornam mais mortal. Isso acontece algumas vezes a cada centena de anos e causa enormes epidemias mundiais de gripe. Essas epidemias matam milhões de pessoas ao redor do mundo. Felizmente, como o vírus continua mudando, essa gripe ultraperigosa acaba se transformando em uma menos perigosa.

Quais são os sintomas de gripe?

Os sintomas iniciais de gripe incluem:

  • Calafrios

  • Febre de até 39,4 °C

  • Sensação de mal-estar, fraqueza e cansaço

  • Dores musculares, principalmente nas costas e nas pernas

  • Dor de cabeça intensa

  • Coriza

  • Dor e irritação da garganta

Os sintomas posteriores incluem:

  • Tosse intensa com produção de flegma (muco)

  • Enjoo e vômitos

Muitos sintomas desaparecem em até uma semana, mas a tosse pode persistir por semanas.

Crianças, gestantes, pessoas idosas, pessoas com outras doenças, como diabetes, doença cardíaca e doença pulmonar, e pessoas com o sistema imunológico debilitado podem manifestar sintomas mais graves. Elas também podem contrair pneumonia.

Como os médicos sabem se eu estou com gripe?

Os médicos geralmente sabem se você está com gripe com base nos sintomas, sobretudo se muitas pessoas na mesma região tiverem contraído gripe. Para terem certeza, os médicos podem pedir exames de sangue ou de líquido do nariz ou garganta para detectar o vírus da gripe.

Se os médicos acharem que você tem pneumonia, eles farão:

  • Radiografia do tórax

  • Oximetria de pulso, um teste que usa um sensor colocado no dedo da mão para verificar quanto oxigênio há no sangue

Como os médicos tratam a gripe?

Os médicos irão:

  • Recomendar muito repouso e ingestão de bastante líquido, sobretudo até a febre ceder

  • Prescrever certos medicamentos para ajudar a amenizar o mal-estar, como paracetamol ou ibuprofeno para dores musculares e febre, ou descongestionantes para congestão nasal

  • Às vezes, administrarão medicamentos antivirais, caso os sintomas tenham estado presentes há somente um ou dois dias.

Como posso prevenir a gripe?

Adote as seguintes medidas:

  • Tome a vacina contra gripe

  • Lave as mãos frequentemente com água e sabonete ou com um produto para higiene das mãos

  • Evite aglomerações durante a estação da gripe

  • Cubra o nariz e a boca ao tossir ou espirrar (caso esteja com gripe)

Quase todas as pessoas a partir de 6 meses de idade devem tomar a vacina contra a gripe todos os anos, pois isso ajuda a prevenir a gripe. Fale com seu médico sobre tomar a vacina contra a gripe.

  • A maioria das vacinas contra gripe são fabricadas usando ovos. Portanto, pessoas com alergias graves a ovos precisam tomar uma vacina especial, isenta de ovos. Não se esqueça de informar ao médico se tiver alergia a ovos

  • A vacina contra a gripe demora duas semanas para fazer efeito; por isso, os médicos nos Estados Unidos sugerem tomá-la no outono, antes do início da estação da gripe

  • Se não for possível tomar uma vacina contra gripe de forma segura, os médicos poderão prescrever um medicamento antiviral para prevenir a gripe caso haja um surto de gripe em sua área

Às vezes, mesmo depois de tomar a vacina, pode-se contrair uma gripe. No entanto, a vacina diminui bastante a probabilidade de se contrair gripe. Além disso, muitas pessoas que pensam ter contraído a gripe depois de terem tomado a vacina na verdade tiveram apenas um forte resfriado e não gripe.

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