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Fatos rápidos

Considerações gerais sobre doenças infecciosas

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa fev 2020| Última modificação do conteúdo fev 2020
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O que é uma infecção?

Uma infecção ocorre quando microrganismos (germes) invadem uma parte do corpo e fazem com que a pessoa fique doente.

O que são microrganismos?

“Micro” significa pequeno; portanto, microrganismos são seres vivos minúsculos. Eles são tão pequenos que não podem ser vistos sem um microscópio. Existem muitos tipos diferentes de microrganismos, incluindo:

O termo “germes” se refere aos diferentes tipos de microrganismos que podem causar doença.

De onde vêm os germes?

Os germes estão em quase toda parte. Existem milhares de tipos diferentes. Alguns vivem na pele ou no interior da boca, dos intestinos e dos órgãos genitais (particularmente a vagina). Outros germes vivem no solo ou na água e podem entrar no corpo.

Todos os germes causam doença?

Muitos germes não causam infecção. Alguns até mesmo são úteis. Muitos dos germes que vivem sobre a pele ou no corpo são normais e não causam danos. Esses são chamados de flora habitual.

Outros germes não vivem normalmente dentro ou sobre o corpo e podem fazer com que fiquemos doentes. Os exemplos são o vírus da hepatite ou o vírus da imunodeficiência humana (HIV).

Como as pessoas contraem infecções?

Uma infecção é causada por germes prejudiciais que entram no corpo. Eles podem entrar no corpo:

  • Pelo nariz ou pela boca

  • Pela pele, devido a cortes, escoriações, mordidas ou picadas

  • Por contato sexual com um parceiro infectado

Germes podem entrar na boca se comermos ou tomarmos algo que contenha os germes. Eles também podem entrar no nariz ou boca se tocarmos em alguma coisa contaminada com germes e, em seguida, tocarmos o nariz ou a boca.

Ao entrar no corpo, os germes prejudiciais se multiplicam e fazem com que fiquemos doentes.

Às vezes, os germes normais do corpo vão para o lugar errado. Por exemplo, as bactérias normais dos intestinos podem causar uma infecção se entrarem na bexiga ou na corrente sanguínea.

Como o corpo se defende contra infecções?

O corpo tem muitas formas de se defender contra infecções:

  • A pele mantém os germes do lado de fora

  • O muco no nariz, garganta, olhos, vagina e intestinos expulsa os germes e contém substâncias que podem matá-los

  • O sistema imunológico ataca os germes no interior do corpo

  • A febre (temperatura corporal elevada) ajuda a matar germes

O sistema imunológico usa glóbulos brancos do sangue para reconhecer germes prejudiciais. Alguns glóbulos brancos matam os germes diretamente. Outros fabricam substâncias chamadas anticorpos, que matam os germes.

Quem tem alto risco de infecção?

Os bebês e as pessoas muito idosas são mais propensas a contrair infecções porque as defesas de seu organismo não são tão fortes.

Outras coisas que aumentam o risco de infecção incluem:

  • Doenças que enfraquecem o sistema imunológico, como AIDS, câncer ou diabetes

  • Medicamentos que interferem no sistema imunológico, como quimioterapia para câncer ou corticosteroides

  • Dispositivos médicos no corpo, como acessos intravenosos (IV), tubos para drenar a urina (cateteres), tubos de respiração na traqueia ou articulações artificiais

  • Radioterapia para câncer

Quais são os sintomas de infecção?

Os sintomas dependem:

  • Do tipo de germe que causou a infecção

  • De apenas uma parte do corpo ou de grande parte ter sido afetada

A infecção em apenas uma parte do corpo geralmente causa dor. Por exemplo, uma infecção pulmonar (pneumonia) pode causar dor no peito. Uma infecção cerebral causa dor de cabeça. Uma infecção sob a pele (abscesso de pele) pode inchar, ficar vermelha e ser dolorosa.

As infecções que afetam grande parte do corpo podem causar muitos sintomas diferentes. Alguns sintomas gerais comuns incluem:

  • Sensação de fraqueza e cansaço

  • Falta de apetite

  • Dores generalizadas

Quando se tem uma infecção e esta não for tratada por um longo período, pode-se perder peso.

Como os médicos sabem que eu tenho uma infecção?

Os médicos suspeitam de infecção com base nos seus sintomas. Eles geralmente não fazem testes para infecções comuns, como resfriados e infecções cutâneas. No caso de outras infecções, os médicos costumam enviar uma amostra para o laboratório, para examinar se há germes. Dependendo de onde a infecção parece estar localizada, eles podem enviar uma amostra de:

  • Sangue

  • Urina

  • Escarro (muco que expectoramos)

  • Esfregaços da garganta, pênis ou vagina

Como os médicos tratam infecção?

O corpo consegue combater algumas infecções por si só.

No caso de outras infecções, os médicos vão tratá-lo com medicamentos para matar os germes. Os antibióticos, como a penicilina, são medicamentos que matam bactérias.

Se você tiver uma infecção séria, pode precisar ser hospitalizado.

Como posso prevenir infecções?

Para prevenir infecções:

  • Lave suas mãos com frequência, especialmente se você manipula alimentos ou tem muito contato com pessoas

  • Tome as vacinações recomendadas pelo médico

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