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Fatos rápidos

Doença hepática alcoólica

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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O que é o fígado?

O fígado é um órgão grande do lado direito do abdômen, que fica logo abaixo das costelas. Ele tem muitas funções importantes:

  • Gerar um líquido (bile) que ajuda o corpo a digerir gordura

  • Processar nutrientes do trato digestivo

  • Produzir proteínas que ajudam o sangue a coagular

  • Ajudar na metabolização de substâncias e tóxicos para que o corpo possa se ver livre deles

The Digestive System

The Digestive System

O que é a doença hepática alcoólica?

A doença hepática alcoólica é a lesão hepática provocada por consumo de muita bebida alcoólica por um período prolongado de tempo.

  • Quanto mais álcool você consumir e quanto maior a frequência em que consumir, maior o risco de lesão hepática

  • Inicialmente você não terá sintomas, mas posteriormente você poderá sentir cansaço ou sua pele poderá ficar amarela (icterícia) ou poderá ter um abdômen inchado

  • Os sintomas podem se tornar mais graves e ameaçar a vida, como ter sangramento interno e ter problemas com o cérebro

  • Se tiver consumido álcool em excesso e tiver sintomas de doença do fígado, os médicos farão exames de sangue

  • O principal tratamento para a doença hepática alcoólica é parar de beber

O que causa a doença hepática alcoólica?

No fígado o álcool é metabolizado em substâncias capazes de lesar o fígado. Quanto maior o consumo de álcool, maior o risco do seu fígado ser danificado.

Você está correndo risco de doença hepática alcoólica se tomar mais do que três drinks por dia por cerca de dez anos. Você está correndo risco de cirrose se tomar mais do que seis drinks por dia por cerca de dez anos.

Para uma determinada quantidade de bebidas alcoólicas, será mais provável que você desenvolva uma doença hepática alcoólica se você:

  • For uma mulher

  • Tiver familiares que tiveram a doença hepática alcoólica

  • Tiver sobrepeso

  • Tiver outra doença hepática, como hepatite C

Quais os tipos de lesão hepática causadas pelo consumo de álcool?

Consumir álcool em excesso pode causar três tipos de lesão hepática, que ocorrem frequentemente nesta ordem:

Acúmulo de gordura no fígado (fígado gorduroso)

  • Quase todos que bebem álcool em excesso desenvolvem fígado gorduroso

  • O fígado gorduroso geralmente desaparece se você parar de beber

Inflamação do fígado (hepatite alcoólica)

  • Em algumas pessoas o fígado fica inflamado

  • O fígado inflamado não funciona normalmente

  • A inflamação geralmente desaparece se você parar de beber, mas seu fígado pode ter algumas lesões permanentes

Tecido cicatricial substitui o tecido normal do fígado (cirrose)

  • Quanto mais tecido cicatricial você tiver, maior será o trabalho do tecido normal do fígado

  • Quando tecido cicatricial suficiente tiver se acumulado, o fígado encolhe e não mais funciona normalmente

  • Tecido cicatricial não desaparece, mesmo que você pare de beber

Quais são os sintomas da doença hepática alcoólica?

Normalmente, a doença hepática gordurosa não provoca sintomas.

Hepatite alcoólica geralmente causa:

  • Febre

  • Icterícia (pele e olhos amarelos)

  • Um fígado inchado e doloroso

  • Sensação de fraqueza e cansaço

Contudo, algumas vezes, a hepatite alcoólica pode deixar a pessoa muito doente. Poderá ter sangramento interno ou entrar em coma.

Cirrose causa muitos problemas sérios de saúde, incluindo:

  • Barriga inchada

  • Sonolência e confusão devido a problemas no cérebro

  • Vômitos com sangue

  • Fezes escuras ou com sangue

  • Maior facilidade de sangrar e formar hematomas

  • Maior risco de câncer de fígado

Quais são outros sintomas causados pelo consumo exagerado de álcool?

O consumo exagerado de álcool também pode causar outros problemas sérios de saúde, incluindo:

  • Perda da sensibilidade e força devido a lesão nervosa, principalmente nas mãos e pés

  • Nutrição deficiente, que pode causar fraqueza, dificuldade para andar, tremores, lesão cerebral e até mesmo morte

  • Anemia (baixa contagem de células do sangue que pode fazer com que se sinta cansado e tenha dificuldade para respirar)

  • Dor abdominal intensa e vômitos devido a pancreatite

  • Músculos fracos

  • Dedos das mãos rígidos e curvados e palmas vermelhas

  • Vasos pequenos em formato de aranhas que você consegue ver através da pele

  • Gânglios inchados nas bochechas e músculos finos na face

  • Em homens, pele lisa, mamas aumentadas, testículos menores e alterações nos pelos púbicos

Como os médicos sabem se eu tenho doença hepática alcoólica?

Os médicos perguntarão a você ou a parentes seus sobre seu consumo de álcool. Os médicos irão suspeitar de doença hepática alcoólica se você consume muita bebida alcoólica.

Os médicos também farão testes, como:

  • Exames de sangue para avaliar o fígado, verificar se há hepatite C e anemia (número baixo de hemácias)

Em geral, não serão necessários outros testes a menos que os médicos não tenham certeza se a doença no seu fígado é causada por álcool ou outra coisa. Outros exames podem incluir:

  • Ultrassom (uso de ondas sonoras para gerar imagens de partes dentro do corpo)

  • Biópsia de fígado (uso de uma agulha para colher um pedaço pequeno do fígado e examinar ao microscópio)

Se você tiver cirrose, serão solicitados exames para câncer de fígado.

Como os médicos tratam a doença hepática alcoólica?

A coisa mais importante que você pode fazer é:

  • Para de consumir bebidas alcoólicas

Pode ser difícil parar de consumir bebidas alcoólicas. Algumas coisas que podem ajudar incluem frequentar um programa de reabilitação, entrar para um grupo de apoio e conversar com um conselheiro. Seu médico pode receitar medicamentos que ajudam a diminuir os sintomas de abstinência alcoólica.

Outros tratamentos podem incluir:

  • Comer alimentos saudáveis que sejam bons para você

  • Tomar medicamentos chamados corticosteroides para diminuir qualquer inflamação no fígado

Se seu fígado estiver muito mal e quase não estiver mais funcionando, pode ser que você precise de um transplante de fígado. Com um transplante, os médicos fazem cirurgia para substituir seu fígado por um fígado saudável. Como o álcool também pode fazer mal ao fígado transplantado, geralmente os médicos só transplantam se você tiver parado de beber.

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