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Leucemia mieloide aguda (LMA)

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Última revisão/alteração completa jan 2020| Última modificação do conteúdo jan 2020
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O que é leucemia?

Leucemia é um câncer dos glóbulos brancos. Os glóbulos brancos têm muitas tarefas, entre elas, ajudar o sistema imunológico do corpo a combater infecções. Os glóbulos brancos são formados na medula óssea, o tecido esponjoso encontrado nas cavidades ósseas.

Na leucemia, a pessoa tem uma contagem muito alta de glóbulos brancos. Os glóbulos brancos cancerosos, contudo, não funcionam como deveriam. Dessa forma, a pessoa fica propensa a contrair infecções. Essas infecções podem trazer risco à vida.

Além disso, os glóbulos brancos cancerosos preenchem a medula óssea impedindo que ela fabrique células sanguíneas normais, tais como:

Há muitos tipos diferentes de glóbulos brancos, mas apenas dois tipos principais de leucemia:

  • Leucemia linfocítica: câncer dos linfócitos, um dos tipos de glóbulos brancos

  • Leucemia mielogênica: câncer de todos os outros tipos de glóbulos brancos

A leucemia linfocítica e a leucemia mielogênica podem ser de natureza aguda ou crônica:

  • Aguda: câncer de células jovens que se dissemina rapidamente podendo causar a morte no intervalo de três a seis meses se não for tratado

  • Crônica: câncer de células maduras que se dissemina mais lentamente

O que é leucemia mieloide aguda (LMA)?

Leucemia mieloide aguda (LMA) é o câncer de alguns tipos de glóbulos brancos.

A LMA começa na medula óssea, o tecido esponjoso encontrado nas cavidades ósseas. Certos tipos de células muito jovens (chamadas células-tronco mieloides) na medula óssea que deveriam transformar-se em diversos tipos de glóbulos brancos tornam-se, em vez disso, cancerosas. As células cancerosas crescem e se disseminam para o sangue e outras partes do corpo.

“Agudo” significa que a disseminação desse tipo de leucemia mieloide é muito rápida e requer tratamento imediato. Ela traz risco à vida.

  • A LMA é a leucemia mais comum em adultos, mas pode surgir em pessoas de qualquer idade

  • As pessoas podem ficar cansadas ou pálidas, contrair infecções e ter febre com facilidade, bem como sangrar ou formar hematomas facilmente.

  • Os médicos realizam exames de sangue e de medula óssea para detectar LMA

  • A LMA é tratada com quimioterapia

  • Às vezes, a LMA é causada por quimioterapia ou radioterapia que foram administradas para tratar um câncer diferente

  • Sem tratamento, a maioria das pessoas com LMA morre no período de poucas semanas a meses, mas, com tratamento, entre 20% e 40% das pessoas podem ser curadas.

Existem diversos tipos de LMA. Um dos tipos, chamado leucemia promielocítica aguda, tem, atualmente, um índice de cura elevado.

Quais são os sintomas da LMA?

Os sintomas de LMA podem incluir:

  • Febre e sudorese intensa (da infecção ou da leucemia)

  • Sensação de fraqueza ou cansaço (da anemia)

  • Inchaço das gengivas

As células leucêmicas invadem o sangue e se deslocam para outros órgãos. Elas podem formar pequenas protuberâncias dentro ou debaixo:

  • da pele

  • das gengivas

  • dos olhos

As células da LMA também podem se espalhar para o cérebro e a coluna vertebral, causando sintomas como:

  • Cefaleias

  • Vômitos

  • Problemas de visão, audição ou equilíbrio

  • Problemas nos músculos faciais

A leucemia promielocítica aguda também pode causar:

  • Sangramentos ou problemas de coagulação do sangue

Como os médicos sabem se a pessoa tem LMA?

Para saber se uma pessoa tem LMA, os médicos irão:

Outros exames para verificar se LMA se disseminou para os órgãos principais podem incluir.

Como os médicos tratam a LMA?

Os médicos tratam a LMA com quimioterapia. A quimioterapia, muitas vezes denominada “quimio”, é a administração, pelos médicos, de um ou mais medicamentos muito fortes para matar as células do câncer. Outros tipos de medicamentos e tratamentos são usados com frequência em combinação com quimioterapia para tratar o câncer. O objetivo é a cura. Quando a pessoa está curada, não restam mais células cancerosas no corpo. Se a cura não for possível, a meta será reduzir o número de células do câncer e manter esse número reduzido pelo maior período possível.

A quimioterapia pode fazer a pessoa se sentir pior antes que ela melhore. Os medicamentos irão:

  • Aumentar a probabilidade de contrair infecções

  • Eventualmente exigir uma transfusão de sangue

  • Provocar vômitos, fraqueza e cansaço, ou a perda de cabelos

O tratamento de LMA passa por duas fases:

  • Indução

  • Consolidação

A indução envolve a administração de vários quimioterápicos fortes. O objetivo da indução é matar a maioria ou todas as células cancerosas (denominado remissão).

A consolidação envolve a administração dos mesmos ou de outros quimioterápicos durante alguns meses para impedir a reincidência da leucemia.

Os médicos tratam a leucemia promielocítica aguda com:

  • Um tipo especial de vitamina A

  • Medicamentos compostos de arsênico

Recidiva

A recidiva é muito comum. Recidiva significa a doença retornar depois de ter sido tratada com sucesso. Se não houver recidiva em até cinco anos, considera-se a pessoa curada.

Se a LMA retornar após o tratamento, os médicos poderão realizar:

Com tratamento, cerca de 3 em cada 10 pessoas com LMA são curadas. Pessoas mais jovens que conseguem tolerar tratamento mais forte podem ter mais sucesso. Na leucemia promielocítica aguda, os tratamentos podem curar mais de 7 em cada 10 pessoas.

Se o tratamento não funcionar, o médico e o paciente podem querer considerar cuidados ao final da vida (por exemplo, unidade de cuidados paliativos).

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