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Considerações gerais sobre baixo número de plaquetas (trombocitopenia)

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Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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O que é uma baixa contagem de plaquetas?

Plaquetas são células pequenas que circulam na corrente sanguínea e ajudam o sangue a coagular. Elas são fabricadas na medula óssea da mesma forma que outras células sanguíneas. As plaquetas também são chamadas trombócitos.

O sangue normalmente tem um certo número de plaquetas em uma amostra. Esse número é a contagem de plaquetas.

  • Com uma baixa contagem de plaquetas, sangra-se com facilidade

  • Podem surgir minúsculas manchas roxas na pele, bem como hemorragias nasais e sangramento das gengivas

  • Uma contagem de plaquetas muito baixa pode causar sangramento no cérebro ou sangramento grave dos intestinos

  • Uma baixa contagem de plaquetas pode ter muitas causas

  • Os médicos podem fazer exames para investigar a causa

  • Os médicos tratam a causa da baixa contagem de plaquetas e podem prescrever uma transfusão de plaquetas

O que causa uma baixa contagem de plaquetas?

Há muitas causas para uma baixa contagem de plaquetas:

  • Gravidez: algumas mulheres grávidas com pré-eclampsia têm um baixo número de plaquetas

  • Câncer: leucemia e outros cânceres que afetam a medula óssea

  • Infecções: infecção por HIV, hepatite C, mononucleose, infecções bacterianas sistêmicas (sepse)

  • Fármacos: heparina, certos antibióticos, medicamentos anticâncer

  • Baço aumentado: as plaquetas podem ser aprisionadas ou destruídas quando o baço está aumentado

Quais são os sintomas de uma baixa contagem de plaquetas?

O principal sintoma de uma baixa contagem de plaquetas é a hemorragia excessiva. É possível que se tenha:

  • Pequenos pontos vermelhos na pele ou no interior da boca

  • Hematomas após lesões muito pequenas

  • Sangramento das gengivas

  • Menstruações intensas

Quanto menor a contagem de plaquetas, maior a propensão a sangrar. As pessoas que têm muito poucas plaquetas podem ter sangramento intestinal intenso ou apresentar hemorragia cerebral de risco à vida.

Que exames é preciso fazer para identificar uma baixa contagem de plaquetas?

Às vezes, o problema que causou a baixa contagem de plaquetas é óbvio, como estar grávida, ter uma infecção grave ou usar determinado medicamento.

Se os médicos não souberem ao certo por que a contagem de plaquetas está baixa, eles poderão fazer:

  • Exames de sangue

  • Biópsia da medula óssea (coleta de uma amostra de medula óssea para exame ao microscópio)

Como os médicos tratam uma baixa contagem de plaquetas?

O principal é tratar o problema que causou a baixa contagem de plaquetas. Por exemplo, se tomar um medicamento causou a baixa contagem de plaquetas, o médico deixará de administrar o medicamento, se possível. Se ela tiver sido causada por uma infecção, o médico irá tratar a infecção.

Raramente, os médicos prescrevem:

  • Transfusão de plaquetas

  • Medicamentos para ajudar o sangue a coagular melhor

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