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Transtorno de estresse pós-traumático (TEPT)

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Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O que é transtorno de estresse pós-traumático (TEPT)?

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) ocorre quando lembranças de um evento extremamente perturbador ficam voltando repetidamente e invadem os pensamentos. Isso dura mais de um mês e pode durar muito mais tempo. Essas lembranças podem ser muito assustadoras, realistas e perturbadoras.

  • O TEPT tem início no prazo de seis meses de um evento extremamente perturbador

  • Eventos potencialmente fatais podem causar perturbação, preocupação e nervosismo intensos e duradouros

  • A pessoa pode vivenciar novamente o evento na mente, ter pesadelos frequentes ou evitar qualquer coisa que possa lembrá-la do evento

  • O tratamento pode incluir terapia de exposição e medicamentos antidepressivos

O que causa o TEPT?

O TEPT pode acontecer quando a pessoa (ou alguém próximo à pessoa) vivencia um evento extremamente perturbador. A pessoa pode se sentir assombrada pelo medo intenso, impotência ou horror que ela ou outra pessoa sentiu durante o evento.

Eventos que podem causar TEPT incluem:

  • Participar de guerra ou combate

  • Vivenciar ou testemunhar estupro ou atos de violência

  • Desastres naturais (como um furacão)

  • Acidentes de carro graves

Aproximadamente nove em cada dez pessoas terão TEPT alguma vez na vida. As crianças também podem ter TEPT.

Quais são os sintomas do TEPT?

O TEPT tem vários tipos de sintomas:

  • Sintomas de intrusão

  • Evitar qualquer coisa que relembre a pessoa do evento

  • Pensamento ou humor negativo

  • Alterações na atenção

Os sintomas da intrusão incluem:

  • Lembranças repetidas e indesejadas do evento que ficam voltando

  • Pesadelos sobre o evento

  • Flashbacks (reviver a lembrança do evento como se ele estivesse acontecendo naquele momento)

  • Intensa angústia emocional ou física quando algo relembra o evento à pessoa (como entrar em um barco após um acidente de quase afogamento)

Os sintomas de pensamento negativo incluem:

  • Não conseguir lembrar-se das partes importantes do evento (amnésia dissociativa)

  • Sensação de entorpecimento emocional ou de desligamento em relação aos outros

  • Depressão: sensação de cansaço e tristeza a maior parte do tempo, ou ter dificuldade para dormir ou prestar atenção

  • Ter menos interesse pelas atividades que a pessoa costumava gostar

  • Sentimento de culpa em relação ao evento

  • Sentir apenas emoções negativas (como medo, raiva ou vergonha)

Sintomas de alterações na atenção e nas reações incluem:

  • Dificuldade para dormir ou prestar atenção

  • Assustar-se facilmente ou ficar constantemente vigiando contra perigos

  • Não pensar muito antes de se colocar em uma situação de perigo

  • Ataques de raiva

Como o médico sabe que a pessoa tem TEPT?

O médico tenta procurar uma ligação entre os sintomas e algum evento extremamente perturbador que a pessoa ou seus entes queridos tenham vivenciado. Ele pergunta como é que isso impede a pessoa de realizar as atividades diárias.

De que maneira o médico trata o TEPT?

O tratamento inclui:

  • Terapia de exposição, em que o terapeuta pede à pessoa para imaginar que está em situações que a relembram de um evento extremamente perturbador ou pede para que ela se recorde do evento; por exemplo, o terapeuta pode pedir para que a pessoa imagine estar no parque onde ela foi atacada e continua a conversar com a pessoa, orientando-a durante esse exercício para que ela se sinta segura e calma (com o passar do tempo, isso ajuda muitas pessoas a se sentir melhor)

  • Medicamentos antidepressivos, particularmente os inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRSs)

  • Medicação que pode ajudar a pessoa a não ter pesadelos

O TEPT de longo prazo pode não desaparecer por completo, mas ele costuma melhorar com o passar do tempo, mesmo sem tratamento. Contudo, para algumas pessoas, o TEPT afeta gravemente as atividades da vida diária e elas continuam a precisar de tratamento.

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