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Fatos rápidos

Esclerose lateral amiotrófica (ELA)

(Doença de Lou Gehrig)

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Os músculos se movem quando o cérebro envia um sinal para eles através dos nervos.

Neurônios motores são os nervos que enviam aos músculos os sinais para se moverem. Os sinais percorrem o cérebro através da medula espinhal e dos nervos até os músculos.

Doenças dos neurônios motores são doenças que destroem lentamente os neurônios motores. Quando os neurônios motores param de trabalhar, os músculos não recebem o sinal para se mover.

O que é ELA?

A esclerose lateral amiotrófica (ELA) é a forma mais comum de doença dos neurônios motores. Ela é frequentemente chamada de doença de Lou Gehrig. Lou Gehrig foi um famoso jogador de beisebol da década de 30 que teve ELA.

Existem vários outros tipos de doenças dos neurônios motores, incluindo esclerose lateral primária, paralisia bulbar progressiva e atrofia muscular progressiva. Todas elas causam fraqueza e incapacidade graves.

Quais são os sintomas de ELA?

Os sintomas iniciais de ELA incluem:

  • Alterações da coordenação motora e fraqueza nas mãos

  • Às vezes, fraqueza nos pés, boca ou garganta

  • Cãibras musculares

  • Perda de peso

  • Muito cansaço

A fraqueza muscular dificulta controlar a expressão no rosto. Começa a haver dificuldade para engolir e pode-se engasgar com líquidos ou babar. A voz pode não soar bem.

Os músculos que não são usados começam a diminuir de tamanho e a enrijecer. Pode-se perceber primeiro a retração nos músculos das mãos.

A fraqueza piora lentamente e começa a afetar outros músculos. Por fim, os músculos por todo o corpo são afetados, exceto os músculos que movimentam seus olhos.

Posteriormente à medida que a fraqueza piora pode-se:

  • Necessitar de ajuda para comer e vestir-se

  • Ter espasmos musculares

  • Necessitar de ajuda para caminhar e, por fim, precisar de uma cadeira de rodas

  • Não conseguir engolir sem engasgar e precisar de uma sonda de alimentação

  • Ter dificuldade para respirar

Finalmente, a dificuldade respiratória piorará de tal de modo que será preciso ser conectado a um ventilador (máquina de respiração).

A ELA não afeta a mente, de modo que é possível raciocinar claramente mesmo quando a fraqueza tiver se agravado. No entanto, a ELA pode afetar as emoções, de modo que a pessoa ri ou chora sem motivo. Além disso, é comum ficar deprimido devido à gravidade da doença.

Como os médicos sabem se eu tenho ELA?

Os médicos realizam exames para diagnosticar a ELA, como:

Como os médicos tratam ELA?

Não há cura para ELA ou para outras doenças dos neurônios motores.

Os médicos tratam seus sintomas com:

Mesmo com sondas de alimentação e ventiladores, cerca de metade das pessoas com ELA morre dentro de cerca de três anos. No entanto, algumas pessoas vivem mais de dez anos e, muito raramente, trinta anos ou mais.

Se você tiver ELA ou uma das outras perigosas doenças dos neurônios motores, você pode querer preparar instruções prévias Instruções prévias As instruções prévias sobre saúde são documentos legais que comunicam os desejos da pessoa sobre as decisões de saúde, no caso de a pessoa se tornar incapaz de tomar decisões sobre sua saúde... leia mais . Uma instrução prévia é um plano que informa os entes queridos e médicos sobre os tipos de cuidados médicos que se deseja ao fim da vida.

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