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Doença de Alzheimer

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Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é um tipo de demência que geralmente afeta pessoas com mais de 65 anos. A demência é um problema cerebral que torna difícil lembrar, pensar, entender a linguagem e aprender.

Os problemas cerebrais pioram com o tempo. Pessoas com doença de Alzheimer acabam precisando de ajuda de outras pessoas para realizar as atividades diárias.

  • O cérebro de cada pessoa muda com a idade, mas a doença de Alzheimer destrói o tecido cerebral e cria muitas células cerebrais anormais

  • A doença de Alzheimer é mais provável em pessoas com mais de 65 anos, mulheres e com um parente que a tenha tido

  • No início, a pessoa pode se esquecer de eventos recentes e, lentamente, com o tempo, a memória piora

  • A maioria das pessoas vive cerca de sete anos depois de ter doença de Alzheimer

  • Os médicos acreditam que os genes desempenhem um papel na doença de Alzheimer, mas não sabem ao certo qual é a sua causa

  • Os médicos suspeitam de doença de Alzheimer com base nos sintomas, em um exame e em outros testes

  • Os medicamentos podem ajudar as pessoas a viverem de forma segura e confortável pelo máximo tempo possível

O que causa a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer parece ser causada por substâncias anormais que se acumulam no cérebro. Essas substâncias interferem nas células cerebrais e acabam matando-as. Quanto mais células cerebrais morrem, menos o cérebro funciona. Os médicos não sabem ao certo o que causa o acúmulo de substâncias anormais. O problema parece ser hereditário.

Quais são os sintomas da doença de Alzheimer?

Muitos sintomas da doença de Alzheimer são iguais aos causados por outros tipos de demência. No entanto, para pessoas com doença de Alzheimer pode ser particularmente difícil lembrar-se de eventos recentes.

A doença de Alzheimer causa problemas de:

  • Memória

  • Uso da linguagem

  • Personalidade

  • Clareza do pensamento

Esses problemas dificultam a realização de tarefas diárias normais, como fazer compras, preparar refeições e controlar o dinheiro. As pessoas também podem ter problemas para se comportar adequadamente.

Sintomas iniciais da doença de Alzheimer:

Cuidado dos cuidadores

Cuidar de pessoas com demência é estressante. Pode-se ficar deprimido e exausto e não cuidar da própria saúde física e mental. As medidas seguintes podem ajudar:

  • Aprender como atender às necessidades das pessoas com demência e o que esperar delas: Por exemplo, saber que repreender por erros ou por não se lembrar de algo só pode piorar esses problemas. Também é possível aprender como acalmar pessoas que são disruptivas.

    Pode-se obter informações úteis de enfermeiros, assistentes sociais e organizações, bem como de materiais publicados e on-line.

  • Busque ajuda quando precisar: Cuidar de uma pessoa com demência durante 24 horas por dia é, por vezes, difícil e estressante. Às vezes, é possível obter serviços para ajudar ou permitir uma pequena pausa ao cuidador. Agências sociais, incluindo o departamento de assistência social do seu hospital comunitário local podem informar onde é possível encontrar ajuda.

    As opções incluem programas de auxílio, visitas de enfermeiros em casa, assistência de manutenção da casa em tempo integral ou parcial e a assistência residente. Podem ficar disponíveis os serviços de transporte e alimentação. Os cuidados em tempo integral podem ser muito caros, mas muitos planos de seguros cobrem uma parte dos custos.

    O aconselhamento ou um grupo de apoio pode ajudar.

  • Cuidar de si mesmo: Não se esqueça de cuidar de si mesmo. Por exemplo, a atividade física pode melhorar seu humor. Procure manter contato com amigos, passatempos e atividades habituais.

  • Esquecer-se de coisas que acabaram de acontecer

  • Sentir-se deprimido, receoso, ansioso ou ter poucas emoções

  • Ter dificuldade em tomar decisões

  • Ter dificuldade em encontrar a palavra certa para dizer

  • Ficar confuso por coisas vistas e ouvidas

  • Achar difícil dirigir um carro

  • Problemas para adormecer ou para permanecer dormindo

Sintomas tardios da doença de Alzheimer:

  • Dificuldade de lembrar-se de eventos passados

  • Não reconhecer pessoas e objetos familiares

  • Perambular

  • Irritar-se facilmente até o ponto de poder ficar violento e agredir outras pessoas

  • Não saber que horas são nem onde está

  • Precisar de ajuda para realizar atividades diárias, como alimentar-se, vestir-se e tomar banho

  • Incapaz de segurar a urina

Por fim, as pessoas com doença de Alzheimer perdem quase toda a função cerebral. Elas não conseguem sair da cama ou até mesmo se mover. Finalmente, não conseguem nem mesmo engolir os alimentos colocados em sua boca.

Como os médicos sabem se uma pessoa tem doença de Alzheimer?

Os médicos suspeitam de doença de Alzheimer com base em:

Os médicos podem fazer outros testes, como exames de sangue e de imagem para olhar no interior do cérebro. Os exames de imagem podem consistir em tomografia computadorizada (TC) ou imagem por ressonância magnética (RM). Esses exames ajudam o médico a verificar se há outros quadros clínicos tratáveis, como delirium. Os médicos também podem fazer uma punção lombar para obter uma amostra de líquido cefalorraquidiano para detectar a substância anormal associada à doença de Alzheimer.

Como os médicos tratam a doença de Alzheimer?

Os médicos irão:

  • Administrar medicamentos que ajudem a memória

  • Certificar-se de que a pessoa esteja segura e que tenha o apoio necessário para realizar atividades diárias

Pessoas com doença de Alzheimer sentem-se melhor em um ambiente alegre e tranquilo. Orientar os cuidadores a aplicar rotinas regulares de alimentação, sono e atividades pode ajudar.

Como posso prevenir a doença de Alzheimer?

Os médicos consideram que é possível prevenir a doença de Alzheimer com as seguintes medidas:

  • Manter o colesterol em nível normal pela ingestão de uma dieta de baixo teor de gordura e tomando os medicamentos necessários

  • Manter a pressão arterial em nível normal

  • Exercitar-se

  • Manter-se mentalmente ativo com atividades como palavras cruzadas, leitura de jornais e aprendizado de novas habilidades

  • Beber menos de três doses de bebida alcoólica por dia; mas, uma vez diagnosticada a doença de Alzheimer, é melhor não beber nada, uma vez que o álcool pode piorar os sintomas

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