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Fatos rápidos

A medula espinhal

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Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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O que é a medula espinhal?

A medula espinhal é um tubo comprido composto de nervos que saem do cérebro e descem pelas costas pelo centro oco da coluna.

  • A medula espinhal é como um cabo elétrico grosso que transporta sinais de ida e volta entre o cérebro e o corpo.

  • Da mesma forma que o crânio protege o cérebro, a coluna vertebral protege a medula espinhal, que é muito delicada

  • A medula espinhal transporta sinais do cérebro que informam ao corpo o que fazer, por exemplo, como movimentar os braços ou as pernas

  • A medula espinhal também transporta sinais para o cérebro a partir do corpo, por exemplo, o que estamos tocando ou onde dói

  • Os reflexos (como afastar a mão de um fogão quente) ocorrem na medula espinhal sem o envolvimento do cérebro

  • Se medula espinhal for lesionada, a pessoa geralmente perde a capacidade de se movimentar ou de sentir parte de seu corpo

Como a medula espinhal funciona?

As células nervosas no cérebro enviam mensagens que descem até a medula espinhal. Outros nervos na medula espinhal recebem essas mensagens e as enviam para o corpo por um dos nervos espinhais.

As células nervosas na medula espinhal têm fibras nervosas que percorrem todo o corpo e estão conectadas a receptores dos sentidos. Por exemplo, a pele tem receptores dos sentidos para toque e dor. Qualquer fator que ativa esses receptores, como uma picada de agulha, envia um sinal que sobe pelas fibras nervosas até a medula espinhal. Outras células nervosas na medula espinhal transportam esse sinal para o cérebro, onde sentimos dor.

How the Spine Is Organized

Uma coluna de ossos denominados vértebras compõe a coluna vertebral. As vértebras protegem a medula espinhal, uma estrutura longa e frágil, situada no interior do canal medular, que se estende pelo centro da coluna vertebral. Entre as vértebras, encontram-se discos, compostos de cartilagem, que servem de amortecedores para a coluna vertebral.

Assim como o cérebro, a medula espinhal é revestida por três membranas (as meninges).

How the Spine Is Organized

Nervos espinhais: Emergem da medula espinhal, entre as vértebras, 31 pares de nervos espinhais. Cada nervo surge em duas curtas ramificações (raízes):

  • Uma pela parte anterior (raiz motor ou anterior) da medula espinhal

  • Uma pela parte posterior (raiz sensorial ou posterior) da medula espinhal

As raízes motoras transportam comandos do cérebro e da medula espinhal para outras partes do corpo, em especial para os músculos esqueléticos.

As raízes sensitivas levam para o cérebro as informações provenientes de outras partes do corpo.

Cauda equina: A medula espinhal estende-se, em sentido descendente, até cerca de três quartos da coluna vertebral, mas um feixe de nervos se estende além da medula. Esse feixe recebe o nome de cauda equina, por assemelhar-se à cauda de um cavalo. A causa equina transmite os impulsos nervosos de e para as pernas.

O que são nervos espinhais?

Nervos espinhais são nervos de tamanho médio que conectam a medula espinhal a nervos menores que se deslocam para diferentes partes do corpo. Há 31 pares de nervos espinhais que entram e saem da medula espinhal nos espaços entre as vértebras.

Cada nervo espinhal sai de uma parte específica da medula espinhal até uma região específica do corpo. Assim, por exemplo, ao tocarmos um local específico da pele, sentimos o toque porque um nervo espinhal específico envia uma mensagem ao cérebro.

O que pode dar errado com a medula espinhal?

Muitos problemas podem afetar a medula espinhal, incluindo:

  • Lesões

  • Um câncer que se espalhou para a coluna pode pressionar a medula espinhal e danificá-la

  • Perda de células nervosas da medula espinhal por doenças como esclerose múltipla ou bloqueio no suprimento de sangue

Depois que as células nervosas na medula espinhal morrem, elas não conseguem voltar a crescer. Portanto, as lesões na medula espinhal costumam ser permanentes.

Se a medula espinhal for lesionada, os sintomas dependerão do local em que ocorreu a lesão. Por exemplo, se a medula espinhal estiver lesionada na região lombar, pode-se perder o movimento e a sensação nas pernas, mas ainda ser capaz de usar os braços. Mas se a medula espinhal for lesionada na altura do pescoço, tanto os braços quanto as pernas poderão ser afetados. Se a medula espinhal for lesionada no alto do pescoço, pode não ser possível respirar. Pode-se perder o controle da bexiga e do intestino e perder a função sexual, independentemente do local em que a medula espinhal for lesionada.

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