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Câncer metastático do fígado

Por

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa abr 2020| Última modificação do conteúdo abr 2020
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Recursos do assunto

O câncer de fígado decorrente de uma metástase consiste em um tumor, com origem em outra parte do organismo, que se propagou ao fígado.

  • A perda de peso e falta de apetite podem ser os primeiros sintomas.

  • Os médicos baseiam o diagnóstico em resultados de exames de sangue e, geralmente, biópsia.

  • Os quimioterápicos e a radioterapia podem ajudar a aliviar os sintomas, mas não curam o câncer.

As metástases hepáticas têm origem, sobretudo, no pulmão Considerações gerais sobre tumores pulmonares Tumores pulmonares podem ser Não canceroso Cancerosos Todos os tumores pulmonares exigem avaliação médica, pois mesmo tumores não cancerosos podem causar problemas se crescerem e obstruírem... leia mais , na mama Câncer de mama O câncer de mama ocorre quando algumas células na mama se tornam anormais e se dividem de maneira descontrolada. O câncer de mama geralmente começa nas glândulas que produzem leite (lóbulos)... leia mais Câncer de mama , no intestino grosso Câncer colorretal O histórico familiar e alguns fatores alimentares (dieta pobre em fibras e com alto teor de gordura) aumentam o risco de a pessoa desenvolver câncer colorretal. Os sintomas característicos incluem... leia mais Câncer colorretal , no pâncreas Câncer de pâncreas Tabagismo, pancreatite crônica, ser do sexo masculino, ser da raça negra e, possivelmente, diabetes de longa data são fatores de risco para o desenvolvimento de câncer de pâncreas. Alguns sintomas... leia mais ou no estômago Câncer de estômago Uma infecção por Helicobacter pylori constitui um fator de risco para desenvolver câncer de estômago. Vago desconforto abdominal, perda de peso e fraqueza são alguns dos sintomas característicos... leia mais Câncer de estômago . A leucemia Considerações gerais sobre a leucemia As leucemias são cânceres de glóbulos brancos ou de células que se transformam em glóbulos brancos. Os glóbulos brancos se desenvolvem a partir de células-tronco da medula óssea. Por vezes,... leia mais (câncer dos glóbulos brancos) e o linfoma Considerações gerais sobre o linfoma Os linfomas são cânceres de linfócitos, que residem no sistema linfático e nos órgãos produtores de sangue. Os linfomas são cânceres de um tipo específico de glóbulos brancos conhecidos como... leia mais Considerações gerais sobre o linfoma (câncer do sistema linfático), especialmente o linfoma de Hodgkin Linfoma de Hodgkin O linfoma de Hodgkin é um tipo de linfoma distinguido pela presença de um tipo específico de células cancerosas chamadas células de Reed-Sternberg. Desconhece-se a causa. Os linfonodos aumentam... leia mais , podem também afetar o fígado.

Os cânceres disseminam-se para o fígado, pois ele filtra a maior parte do sangue do resto do organismo e, quando as células de câncer se desprendem do câncer primário, elas frequentemente entram e viajam na corrente sanguínea. Por vezes, a detecção de um câncer hepático metastático constitui o primeiro indício de câncer em uma pessoa.

Sintomas do câncer metastático do fígado

Frequentemente, os primeiros sintomas são inespecíficos. Eles incluem perda de peso, falta de apetite, e às vezes, febre. Normalmente, o fígado está aumentado e rígido. Ele pode estar sensível e frequentemente com nódulos. Ocasionalmente, o baço aumenta de tamanho. De início, a pessoa não apresenta icterícia Icterícia em adultos Na icterícia, a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Ela ocorre quando há excesso de bilirrubina (um pigmento amarelo) no sangue - uma condição denominada hiperbilirrubinemia. ... leia mais Icterícia em adultos (cor amarelada da pele e da parte branca dos olhos), ou apenas muito discretamente, a menos que o câncer esteja obstruindo os dutos biliares. Posteriormente, o abdômen pode se tornar inchado (distendido) com líquido (um quadro clínico denominado ascite Ascite A ascite consiste em um acúmulo de líquido (ascítico) que contém proteínas dentro do abdômen. Muitos distúrbios podem causar ascite, mas o mais comum é o aumento da pressão arterial nas veias... leia mais ).

Nas semanas que antecedem a morte, a icterícia piora progressivamente. As pessoas podem ficar confusas e sonolentas, à medida que a toxina se acumula no cérebro, pois o fígado está muito danificado para removê-la do sangue. Esse quadro clínico é denominado encefalopatia hepática Encefalopatia hepática A encefalopatia hepática é a deterioração da função cerebral que ocorre em pessoas com doença hepática grave, porque substâncias tóxicas normalmente eliminadas pelo fígado se acumulam no sangue... leia mais .

Você sabia que...

  • Por vezes, a detecção de um câncer hepático metastático constitui o primeiro indício de câncer em outro local no organismo.

Diagnóstico do câncer metastático do fígado

  • Exames de imagem do fígado

Os médicos podem suspeitar de câncer metastático do fígado em pessoas que perdem peso e apresentam fígado aumentado ou que estão com câncer que tende a se espalhar para o fígado. Entretanto, os médicos frequentemente somente conseguem diagnosticar o câncer em estágio avançado.

Se o médico suspeitar de câncer hepático, exames hepáticos, que são exames de sangue simples, são realizados para avaliar como o fígado está funcionando. Os resultados podem ser anormais, como acontece em vários distúrbios. Portanto, esse achado não pode confirmar o diagnóstico. Em geral, a ultrassonografia ajuda, mas a tomografia computadorizada (TC) e a ressonância magnética (RM) do fígado são mais precisas na detecção do câncer. Antes da realização de uma TC ou RM, um contraste Meios de contraste radiológicos Durante os exames de imagem, é possível que sejam utilizados meios de contraste para diferenciar um tecido ou estrutura das áreas adjacentes ou para fornecer imagens mais detalhadas. Os meios... leia mais é geralmente injetado em uma veia. O contraste ajuda a tornar anormalidades, se presentes, mais fáceis de ver (consulte Exames de diagnóstico por imagem do fígado e da vesícula biliar Exames de diagnóstico por imagem do fígado e da vesícula biliar Exames de imagem do fígado, vesícula biliar e trato biliar incluem ultrassonografia, cintilografia, tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM), colangiopancreatografia retrógrada... leia mais ). Contudo, exames de imagem nem sempre detectam os tumores pequenos ou distinguem um câncer de uma cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática ou outras anormalidades.

Uma biópsia hepática Biópsia de fígado Os médicos podem obter uma amostra do tecido do fígado durante uma cirurgia exploratória, mas é mais frequente que obtenham uma amostra introduzindo uma agulha oca no fígado da pessoa através... leia mais (remoção de uma amostra de tecido hepático com uma agulha para exame ao microscópio) é realizada se o diagnóstico for incerto após os exames de imagem ou se mais informações forem necessárias para ajudar nas decisões de tratamento. Para aumentar as possibilidades de obter uma amostra de tecido maligno, o médico pode recorrer à ultrassonografia ou TC, que guia o posicionamento da agulha de biópsia. Como alternativa, os médicos podem inserir um tubo de visualização flexível (laparoscópio) por uma pequena incisão no abdômen para identificar melhor e obter um tecido canceroso.

Tratamento do câncer metastático do fígado

  • Quimioterapia

  • Radiação

  • Cirurgia

O tratamento depende da extensão da disseminação do câncer e do tipo de câncer primário. As opções incluem:

  • Quimioterápicos: esses medicamentos podem ser usados para reduzir, temporariamente, o tamanho do tumor e prolongar a vida, ainda que não curem o câncer. Os agentes quimioterápicos podem ser injetados na artéria principal do fígado (a artéria hepática), permitindo obter uma concentração elevada dos medicamentos diretamente nas células cancerosas do fígado. Com esse método, o resto do organismo fica menos exposto aos medicamentos e, consequentemente, os seus efeitos colaterais são mais leves e menores.

  • Radioterapia para o fígado: às vezes, esse tratamento reduz a dor intensa provocada pelo câncer avançado, mas traz poucos benefícios adicionais.

  • Cirurgia: quando se detecta um único ou poucos tumores no fígado, pode-se extraí-los por uma intervenção cirúrgica, sobretudo quando a origem é no intestino. Contudo, nem todos os especialistas consideram que essa cirurgia valha a pena.

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