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Pneumoconiose dos carvoeiros

(Black Lung)

Por

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Última revisão/alteração completa mai 2020| Última modificação do conteúdo mai 2020
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Fatos rápidos

A pneumoconiose dos carvoeiros é uma doença pulmonar causada por depósitos de poeira de carvão nos pulmões.

  • Em geral, as pessoas não têm sintomas, mas as que têm doença grave tossem e desenvolvem falta de ar.

  • Radiografias e tomografias computadorizadas são usadas para estabelecer o diagnóstico.

  • A prevenção através da redução da exposição é importante.

  • Pode ser necessário administrar medicamentos para manter as vias aéreas abertas e sem muco.

A pneumoconiose dos carvoeiros é uma doença pulmonar ambiental que resulta da inalação de poeira de carvão ou grafite por um longo período, geralmente 20 anos ou mais. Ainda que a poeira de carvão seja relativamente inerte e não provoque muitas reações, ela se espalha por todo o pulmão e aparece na radiografia na forma de pequenas manchas. A poeira de carvão pode obstruir as vias aéreas.

Na pneumoconiose dos carvoeiros simples, a poeira de carvão se acumula ao redor das pequenas vias respiratórias dos pulmões (bronquíolos). Todos os anos, 1 a 2% das pessoas com pneumoconiose simples dos carvoeiros desenvolvem uma forma mais séria da doença, chamada fibrose maciça progressiva, na qual aparecem grandes cicatrizes (de pelo menos 1,3 cm de diâmetro) nos pulmões como reação à poeira. A fibrose maciça progressiva pode piorar mesmo depois de ser interrompida a exposição à poeira de carvão. Recentemente, o rápido desenvolvimento de fibrose maciça progressiva tem sido observado em carvoeiros jovens, especialmente no leste dos Estados Unidos. O tecido pulmonar e os vasos sanguíneos nos pulmões podem ser destruídos pela formação de cicatrizes.

Na síndrome de Caplan, uma doença rara que pode afetar os carvoeiros que também sofrem de artrite reumatoide, grandes nódulos redondos de tecido cicatricial se desenvolvem rapidamente no pulmão. Esses nódulos podem se formar em pessoas que tiveram uma exposição significativa à poeira de carvão, mesmo naquelas que não têm pneumoconiose dos carvoeiros.

Sintomas

Em geral, a pneumoconiose dos carvoeiros é simples e não causa sintomas. No entanto, muitas pessoas com essa doença tossem e podem sentir falta de ar com facilidade, já que apresentam também uma doença das vias aéreas, como bronquite crônica ou enfisema. Há mais probabilidade dessas doenças surgirem em fumantes, portanto, fumantes com pneumoconiose dos carvoeiros têm maior probabilidade de apresentarem sintomas.

Os estágios graves da fibrose maciça progressiva, por outro lado, provocam tosse e, muitas vezes, falta de ar incapacitante.

Diagnóstico

  • Radiografias torácicas ou tomografia computadorizada

O médico estabelece o diagnóstico quando reconhece as manchas características na radiografia ou tomografia computadorizada (TC) torácicas da pessoa que esteve exposta ao pó de carvão durante muito tempo — geralmente alguém que trabalhou em minas de carvão por pelo menos 10 anos.

Testes de função pulmonar e medidas da quantidade de oxigênio no sangue são feitos para monitorar a doença.

Prevenção

A prevenção é fundamental, já que não existe cura para a pneumoconiose dos carvoeiros. A doença pode ser evitada suprimindo-se adequadamente o pó de carvão do local de trabalho. Sistemas de ventilação podem ajudar. Máscaras que filtram e purificam o ar podem ter um efeito preventivo adicional, mas a proteção é limitada.

Os médicos costumam recomendar às pessoas que trabalham com carvão que façam radiografias torácicas todos os anos para que a doença possa ser detectada em uma fase inicial. Quando a doença for detectada, o profissional deve ser transferido para uma área com baixos níveis de pó de carvão para ajudar a evitar a fibrose maciça progressiva. Carvoeiros que fumam são incentivados a parar de fumar (consulte Cessação do tabagismo). Os profissionais podem receber vacina pneumocócica e vacina anual contra a gripe para ajudar a proteger contra as infecções às quais esses profissionais podem estar mais vulneráveis.

Tratamento

  • Tratamento de sintomas e reabilitação pulmonar

As pessoas com dificuldade respiratória podem se beneficiar do uso de oxigenoterapia e reabilitação pulmonar para tornar as atividades diárias mais fáceis e, por vezes, medicamentos para manter as vias aéreas abertas e sem muco (broncodilatadores).

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