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Doenças relacionadas a edifícios

Por

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Última revisão/alteração completa mar 2018| Última modificação do conteúdo mar 2018
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Doenças relacionadas a edifícios são doenças que afetam os pulmões e outras partes do corpo e são causadas pela exposição a substâncias nos edifícios herméticos modernos.

  • Doenças relacionadas a edifícios são causadas pela exposição a substâncias em edifícios herméticos que têm pouca ventilação.

  • Os sintomas variam de acordo com a causa, mas podem incluir febre, dificuldade respiratória, coriza ou congestão, dores de cabeça, problemas de pele e dificuldade de concentração.

  • O diagnóstico geralmente inclui a avaliação da qualidade do ar do edifício e determinar quantas pessoas apresentam os sintomas relacionados à permanência no edifício.

  • O tratamento geralmente inclui não frequentar o edifício ou melhorar a qualidade do ar em seu interior.

Doenças relacionadas a edifícios são um grupo de doenças cuja causa está ligada aos ambientes herméticos modernos em edifícios com consumo eficiente de energia. Esses edifícios são caracterizados por janelas seladas e dependência de sistemas de aquecimento, ventilação e de ar condicionado para circulação de ar. A maioria dos casos ocorre em edifícios de escritórios não industriais, mas as doenças podem ocorrer em edifícios de apartamentos, residências, escolas, museus e bibliotecas.

Doenças relacionadas a edifícios podem ser

  • Específicas

  • Inespecíficas

Doenças relacionadas a edifícios específicas

Doenças específicas relacionadas a edifícios são as doenças para as quais está provada uma ligação entre a exposição relacionada ao edifício e a doença. Exemplos incluem

A febre por inalação é a febre causada pela exposição a pó ou aerossol orgânico (feitos de materiais que contenham carbono e são parte de organismos vivos). Vapores de metal e vapores de polímero também podem causar febre. O termo síndrome tóxica da poeira orgânica (organic dust toxic syndrome, ODTS) foi usado para englobar os sintomas gripais que ocorrem em pessoas expostas a poeira orgânica contaminada com bactérias. Pneumonite tóxica é um termo comumente usado, mas menos específico. Os sintomas incluem febre, dor de cabeça e mal-estar generalizado. Os sintomas começam dentro de 4 a 12 horas após a exposição.

Em edifícios não industriais, a febre do umidificador ocorre como consequência de umidificadores ou outros tipos de unidades de ventilação que servem como reservatório para o crescimento de bactérias ou fungos e como método de dispersar esses contaminantes em forma de aerossol. A febre do umidificador é um tipo de febre por inalação. Pessoas com febre do umidificador têm febre baixa, mal-estar, tosse e falta de ar. A melhora que ocorre quando a exposição termina (por exemplo, depois de um fim de semana longe do edifício) em geral é uma indicação da causa. O processo começa repentinamente e, no geral, dura alguns dias. Os sintomas podem ser ausentes ou sutis. Conjuntos de casos são comuns. O distúrbio pode ocorrer logo depois de a pessoa ser exposta.

Se os sintomas persistirem, podem ser necessários exames para determinar se a infecção ou outro quadro clínico está causando os sintomas. A febre por inalação em geral é evitada com boa manutenção dos sistemas de ventilação.

Doenças não específicas relacionadas a edifícios

As doenças não específicas relacionadas a edifícios são as doenças para as quais é difícil provar uma ligação entre a exposição relacionada ao edifício e a doença.

A enfermidade pode ocorrer em aglomerados ou pode afetar apenas uma pessoa. O termo síndrome do edifício doente tem sido usado para identificar doenças que ocorrem em aglomerados dentro de um edifício, mas este termo não é mais usado por especialistas. Os sintomas de doenças relacionadas a edifícios são, frequentemente, bem gerais e podem incluir:

  • Coceira nos olhos ou olhos irritados, secos ou lacrimejantes

  • Coriza ou congestão nasal

  • Dor ou aperto na garganta

  • Pele seca e com coceira ou erupções sem explicação

  • Dor de cabeça, letargia ou dificuldade de concentração

Alguns fatores relacionados a edifícios, incluindo temperatura e umidade mais elevadas e má ventilação, em geral associados à entrada insuficiente de ar fresco do exterior, parecem ser responsáveis por sintomas em algumas ocasiões. Mulheres, pessoas alérgicas, pessoas com maior sensibilidade às sensações corporais ou preocupação quanto ao significado dos sintomas e algumas pessoas com ansiedade ou depressão têm maior probabilidade de apresentarem sintomas relacionados a edifícios.

Diagnóstico

  • Algumas vezes, testes da qualidade do ar ou para identificar contaminantes no ar

A coleta de amostras para detectar organismos suspensos no ar pode ser dispendiosa e demorada, mas em caso de suspeita de uma doença relacionada a edifícios específica, ela pode ser necessária para documentar a origem do ar contaminado.

Nenhum exame clínico específico pode ser aplicado para diagnosticar uma doença relacionada a edifício não específica. Testar a qualidade do ar no edifício e encontrar altas taxas de sintomas entre os ocupantes do edifício podem levar o médico a supor que os fatores relacionados a edifício podem estar causando os problemas.

Tratamento

  • Tratamento da febre

  • Diminuir a exposição ao edifício

Com episódios agudos de febre por inalação, a pessoa deve ser removida do ambiente contaminado e os tratamentos são administrados, se necessário, para aliviar os sintomas. Por exemplo, medicamentos podem ser administrados para diminuir a febre ou tratar a asma (como broncodilatadores, que abrem as vias aéreas). Se os sintomas forem graves, as pessoas podem precisar de oxigênio suplementar ou ventilação mecânica.

O tratamento de doenças relacionadas a edifícios não específicas inclui diminuir a exposição ao edifício ou melhorar a ventilação e as condições do edifício. Dependendo da doença, a recuperação pode exigir um período prolongado.

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