Manual MSD

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Carregando

Deficiência de niacina

(Pelagra)

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
Clique aqui para a versão para profissionais
OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: Clique aqui para a versão para profissionais
Clique aqui para a versão para profissionais
Recursos do assunto

A deficiência de niacina (que causa pelagra) é rara em países desenvolvidos. Muitas pessoas com deficiência de niacina também apresentam deficiência de proteína, de riboflavina (uma vitamina do complexo B) e de vitamina B6.

  • Uma erupção vermelho-escura característica surge nas mãos, pés, panturrilhas, pescoço e rosto, e a língua e a boca ficam vermelho-escuras.

  • As pessoas apresentam problemas do trato digestivo, fadiga, insônia, apatia e, por fim, confusão e perda de memória.

  • O diagnóstico toma por base o histórico alimentar, os sintomas e, às vezes, os exames de urina.

  • Altas doses de nicotinamida ou ácido nicotínico, tomadas por via oral, podem corrigir a deficiência.

A niacina, uma vitamina do complexo B, é essencial para o processamento (metabolismo) de carboidratos, gorduras e muitas outras substâncias no organismo e para o funcionamento normal das células.

Boas fontes de niacina incluem levedura seca, fígado, carne vermelha, aves, peixe, legumes e produtos e pães feitos a partir de cereais integrais ou enriquecidos. Os alimentos ricos em triptofano (um aminoácido), como laticínios, conseguem compensar o consumo insuficiente de niacina na dieta, pois o organismo consegue converter o triptofano em niacina.

O termo “ niacina” é utilizado de duas formas: como sinônimo de ácido nicotínico e como um termo mais amplo, que inclui nicotinamida e ácido nicotínico, duas formas desta vitamina do complexo B.

Causas

Uma forma de deficiência de niacina é causada por uma deficiência de niacina e triptofano (um aminoácido). Esta forma provoca uma doença chamada pelagra, que afeta a pele, o trato digestivo e o cérebro. A pelagra se desenvolve apenas se a dieta for deficiente em niacina e triptofano, porque o organismo pode converter triptofano em niacina. As pessoas que vivem em zonas onde o milho é o principal alimento (milho indiano) correm o risco de desenvolver pelagra, já que o milho é um alimento com baixo teor de niacina e triptofano. Mais ainda, a niacina do milho não pode ser absorvida pelo intestino se não tiver sido tratada com um álcali (como acontece na preparação de tortilhas de milho). A pelagra, um distúrbio sazonal, apresenta-se todas as primaveras e dura todo o verão, quando a alimentação é principalmente baseada em produtos de milho.

A pelagra também se desenvolve em pessoas que apresentam uma das seguintes características:

  • Doença de Hartnup, uma doença hereditária rara, em que a absorção de triptofano está comprometida

  • Síndrome carcinoide, uma doença rara em que o triptofano não é convertido em niacina

Os seguintes quadros clínicos podem dar origem a uma deficiência de niacina:

Sintomas

Normalmente, as pessoas com pelagra desenvolvem uma erupção vermelho-escura simétrica, de aspecto semelhante às queimaduras produzidas pelo sol e que piora quando se expõe à luz solar (um distúrbio denominado fotossensibilidade). A erupção ocorre em áreas de exposição à luz solar e sua localização é característica:

  • Nos braços e mãos (como luvas)

  • Nos pés e panturrilhas (como botas)

  • Ao redor do pescoço (como um colar)

  • Na face compondo uma forma de borboleta

As anomalias da pele são persistentes e as zonas afetadas podem adquirir um aspecto escamoso e de cor de café.

Todo o trato digestivo é afetado. A língua e a boca podem ficar inflamadas e vermelho-escuras. A língua pode inchar, a boca pode arder e podem aparecer úlceras sobre ambas. A garganta e o esôfago também podem queimar. A produção de saliva pode aumentar. Outros sintomas incluem náuseas, vômitos, desconforto abdominal, constipação e diarreia (que pode conter sangue).

Mais tarde aparecem cansaço, insônia e apatia. Mau funcionamento do cérebro (encefalopatia) normalmente ocorre em sequência. É caracterizada por confusão, desorientação, alucinações e perda de memória. As pessoas podem ficar muito excitadas, deprimidas, extremamente eufóricas (maníacas), ter delírios ou ficar paranoicas (pensando que as pessoas pretendem prejudicá-las).

Diagnóstico

  • Exame físico

  • Exames de urina

  • Melhora de sintomas quando são administrados suplementos de niacina

O diagnóstico de deficiência de niacina toma por base o histórico alimentar e os sintomas. Medir um subproduto da niacina na urina pode ajudar a estabelecer o diagnóstico, mas esse exame não está sempre disponível.

O diagnóstico é confirmado se a administração de niacina causar a melhora dos sintomas.

Tratamento

  • Suplementos de niacina

  • Outros suplementos de vitamina B

Existem dois tipos de suplementos de niacina: nicotinamida e ácido nicotínico. A pelagra é tratada com doses diárias de nicotinamida ingeridas por via oral. A nicotinamida, diferente do ácido nicotínico, não causa rubor, prurido, queimação ou sensação de formigamento.

Uma vez que pessoas com deficiência de niacina frequentemente apresentam outras deficiências nutricionais, é importante consumir uma dieta balanceada. Também são administrados suplementos de outras vitaminas do complexo B.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: Clique aqui para a versão para profissionais
Clique aqui para a versão para profissionais
Obtenha o

Também de interesse

Vídeos

Visualizar tudo
Considerações gerais sobre vitaminas e minerais
Vídeo
Considerações gerais sobre vitaminas e minerais
O corpo humano precisa de várias vitaminas e minerais para se desenvolver. Muitos desses nutrientes...

MÍDIAS SOCIAIS

PRINCIPAIS