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Considerações gerais sobre eletrólitos

Por

James L. Lewis, III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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Bem mais da metade do peso do corpo é composto por água. Os médicos consideram que a água do corpo fica confinada em vários espaços, denominados compartimentos de líquidos. Os três compartimentos principais são

  • Líquido no interior das células

  • Líquido no espaço em torno das células

  • Sangue

Para funcionar normalmente, o corpo deve evitar que os níveis de líquido variem muito nessas áreas.

Alguns minerais – principalmente os macrominerais (minerais de que o corpo precisa em quantidades relativamente grandes) – são importantes, tais como os eletrólitos. Eletrólitos são minerais que carregam uma carga elétrica quando estão dissolvidos em um líquido como o sangue. Os eletrólitos do sangue – sódio, potássio, cloreto e bicarbonato – ajudam a regular as funções dos nervos e músculos e manter um equilíbrio ácido-base e um equilíbrio hídrico.

Os eletrólitos, sobretudo o sódio, ajudam o corpo a manter os níveis de líquido normais nesses compartimentos de líquidos, uma vez que a quantidade de líquido contida em um compartimento depende da quantidade (concentração) de eletrólitos contida nele. Se a concentração de eletrólitos for alta, o líquido se move para este compartimento (um processo chamado osmose). Do mesmo modo, se a concentração de eletrólitos for baixa, o líquido se move para fora deste compartimento. Para ajustar os níveis de líquidos, o corpo pode mover ativamente os eletrólitos para dentro ou para fora das células. Assim, ter eletrólitos nas concentrações corretas (um estado denominado equilíbrio eletrolítico) é importante para manter o equilíbrio líquido entre os compartimentos.

Os rins ajudam a manter as concentrações de eletrólitos através da filtragem de eletrólitos e água do sangue, devolvendo alguns para o sangue e excretando qualquer excesso pela urina. Assim, os rins ajudam a manter um equilíbrio entre o consumo diário e a excreção de eletrólitos e água.

Alguns distúrbios podem surgir se esse equilíbrio de eletrólitos for perturbado. Por exemplo, um desequilíbrio eletrolítico pode ser causado por:

  • Tomar certos medicamentos

  • Distúrbios específicos do coração, rim ou fígado

  • Recebimento de hidratação ou alimentação por via intravenosa em quantidades inadequadas

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