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Considerações gerais sobre as glândulas adrenais

Por

Ashley B. Grossman

, MD, University of Oxford; Fellow, Green-Templeton College

Última revisão/alteração completa out 2020| Última modificação do conteúdo out 2020
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O corpo possui duas glândulas adrenais, uma próxima à parte superior de cada rim. Elas são glândulas endócrinas Glândulas endócrinas O sistema endócrino é composto por um grupo de glândulas e órgãos que regulam e controlam várias funções do organismo por meio da produção e secreção de hormônios. Os hormônios são substâncias... leia mais que secretam hormônios na corrente sanguínea. As glândulas adrenais são formadas por duas partes.

  • Medula: A parte interna secreta hormônios, como adrenalina (epinefrina), que ajudam a controlar a pressão arterial, a frequência cardíaca, a produção de suor e outras atividades que também são reguladas pelo sistema nervoso simpático.

  • Córtex: A parte externa secreta vários hormônios, como corticosteroides (hormônios semelhantes à cortisona, como cortisol) e os mineralocorticoides (sobretudo a aldosterona, que controla a pressão arterial e os níveis de sal [cloreto de sódio] e de potássio no organismo). O córtex adrenal também estimula a produção de uma pequena quantidade de hormônios esteroides sexuais masculinos (testosterona e hormônios similares).

Uma visão detalhada das glândulas adrenais

Uma visão detalhada das glândulas adrenais

As glândulas adrenais são parcialmente controladas pelo cérebro. O hipotálamo, uma pequena área do cérebro envolvida na regulação hormonal, produz o hormônio liberador de corticotrofina (CRH) e a vasopressina (também conhecida como hormônio antidiurético). A vasopressina e o CRH induzem a hipófise a secretar corticotrofina (também chamada de hormônio adrenocorticotrófico ou ACTH), que estimula as glândulas adrenais a produzirem corticosteroides. O sistema renina-angiotensina-aldosterona, regulado principalmente pelos rins, faz com que as glândulas adrenais produzam uma quantidade maior ou menor de aldosterona (consulte a figura Regulação da pressão arterial ).

O corpo controla os níveis de corticosteroides de acordo com sua necessidade. Os níveis tendem a ser muito mais altos de manhã cedo do que no fim do dia. Quando o corpo está estressado devido a uma doença ou por outra causa, os níveis de corticosteroides aumentam drasticamente.

Distúrbios adrenais

Os distúrbios da glândula adrenal podem estar relacionados a uma secreção hormonal excessiva ou insuficiente.

Quando uma quantidade insuficiente de hormônio é secretada, o problema pode estar relacionado com a própria glândula adrenal (uma doença primária, como a doença de Addison Doença de Addison Na doença de Addison, as glândulas adrenais estão hipoativas, o que resulta em uma deficiência de hormônios adrenais. A doença de Addison pode ser causada por uma reação autoimune, câncer, infecção... leia mais Doença de Addison ), ou pode ser decorrente de um problema em outra parte do corpo, como a hipófise ou o hipotálamo. Por exemplo, um problema com a hipófise pode significar que as glândulas adrenais não estão sendo estimuladas para secretar hormônios.

Quando uma quantidade excessiva de hormônio é secretada (secreção excessiva), o distúrbio resultante depende do tipo de hormônio:

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