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Biologia dos vasos sanguíneos

Por

Jessica I. Gupta

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan;


Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan

Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O coração e os vasos sanguíneos constituem o sistema cardiovascular (circulatório). O sangue que circula nesse sistema distribui oxigênio e nutrientes para os tecidos do corpo e remove produtos residuais dos tecidos.

Os vasos sanguíneos consistem em

  • Artérias

  • Arteríolas

  • Capilares

  • Vênulas

  • Veias

Todo o sangue é transportado nesses vasos.

Vasos sanguíneos: Circulação sanguínea

O sangue viaja do coração para as artérias, que se ramificam em vasos cada vez menores, até que se tornam arteríolas. As arteríolas se conectam com vasos sanguíneos ainda menores denominados capilares. Pelas paredes finas dos capilares, oxigênio e nutrientes passam do sangue para os tecidos e resíduos passam dos tecidos para o sangue. Dos capilares, o sangue passa pelas vênulas, depois pelas veias e retorna ao coração.

Artérias e arteríolas têm paredes musculares relativamente espessas, porque a pressão arterial nelas é alta e também porque precisam ajustar seu diâmetro para manter a pressão arterial e controlar o fluxo sanguíneo. As veias e vênulas possuem paredes musculares muito mais finas que as artérias e arteríolas, principalmente porque a pressão em veias e vênulas é muito menor. As veias podem dilatar-se para acomodar um aumento do volume sanguíneo.

Vasos sanguíneos: Circulação sanguínea

Se um vaso sanguíneo se romper ou for cortado, há um vazamento de sangue que causa uma hemorragia. O sangue pode sair para fora do corpo (hemorragia externa) ou pode fluir para os espaços em volta dos órgãos ou diretamente para o interior deles (hemorragia interna).

Artérias e arteríolas

As artérias, que são fortes, flexíveis e elásticas, transportam o sangue oriundo do coração e suportam pressões altíssimas. Devido à sua elasticidade, as artérias contraem-se passivamente (relaxamento elástico) quando o coração se descontrai entre os batimentos e, dessa forma, ajudam a controlar a pressão arterial. As artérias se ramificam em vasos cada vez menores que, finalmente, tornam-se extremamente pequenos e passam a denominar-se arteríolas. As artérias e arteríolas têm paredes musculares que ajustam o seu diâmetro para aumentar ou diminuir o fluxo sanguíneo em uma zona específica do corpo.

Capilares

Os capilares são vasos minúsculos, com paredes extremamente finas, que funcionam como pontes entre as artérias (que levam o sangue que sai do coração) e as veias (que levam o sangue de volta ao coração). As paredes finas dos capilares permitem que oxigênio e nutrientes passem do sangue para os tecidos e permitem que resíduos passem dos tecidos para o sangue.

Vênulas e veias

O sangue flui dos capilares para veias muito pequenas, denominadas vênulas e, depois, passa para as veias que o conduzem de volta ao coração. As veias têm paredes muito mais finas do que as artérias, em grande parte porque a pressão nas veias é muito mais baixa. As veias podem alargar-se (dilatar-se) à medida que aumenta a quantidade de líquido dentro delas. Algumas veias, especialmente as das pernas, têm válvulas para evitar que o sangue corra na direção contrária. Quando há um vazamento nessas válvulas, o refluxo de sangue pode fazer com que as veias se dilatem e fiquem alongadas e contorcidas (tortuosas). As veias dilatadas, tortuosas e próximas à superfície do corpo são chamadas veias varicosas.

Vasos sanguíneos e gânglios linfáticos

Vasos sanguíneos e gânglios linfáticos
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