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Considerações gerais sobre a má absorção

Por

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Última revisão/alteração completa fev 2021| Última modificação do conteúdo fev 2021
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A síndrome da má absorção refere-se a diversos distúrbios em que os nutrientes dos alimentos não são absorvidos de forma adequada no intestino delgado.

  • Certos distúrbios, infecções e procedimentos cirúrgicos podem causar má absorção.

  • A má absorção causa diarreia, perda de peso e fezes volumosas e excepcionalmente fétidas.

  • O diagnóstico é baseado nos sintomas característicos, juntamente com exame de amostra de fezes e, às vezes, uma biópsia do revestimento do intestino delgado.

  • O tratamento depende da causa.

Causas da má absorção

Normalmente, os alimentos são digeridos e os nutrientes Considerações gerais sobre a nutrição A nutrição é o processo de consumo, absorção e utilização dos nutrientes necessários para o crescimento e desenvolvimento do corpo, bem como para a manutenç... leia mais (proteínas, carboidratos, gorduras, vitaminas e minerais) são absorvidos e entram na corrente sanguínea principalmente no intestino delgado.

A má absorção pode ocorrer se um distúrbio

  • Afetar a digestão de alimentos

  • Afetar a absorção de nutrientes

Problemas digestivos

A digestão dos alimentos pode ser afetada por

  • Distúrbios que impedem a mistura adequada dos alimentos com as enzimas digestivas e ácidos gástricos

  • Produção ineficiente de enzimas digestivas

  • Redução da produção de bile

  • Excesso de ácido gástrico

  • Crescimento do tipo errado de bactéria no intestino delgado

A mistura inadequada pode ocorrer em pessoas que sofreram extração cirúrgica de parte do estômago.

Em alguns distúrbios, o corpo produz quantidades ou tipos inadequados de enzimas digestivas necessárias à decomposição dos alimentos. Por exemplo, uma causa frequente da má absorção é a produção insuficiente de enzimas digestivas pelo pâncreas, que ocorre em algumas doenças pancreáticas, ou pelo intestino delgado, que ocorre na deficiência de lactase Intolerância à lactose A intolerância à lactose é a incapacidade de digerir o açúcar lactose devido a uma deficiência da enzima digestiva lactase, provocando diarreia e cólicas abdominais... leia mais .

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Problemas de absorção

A absorção de nutrientes na corrente sanguínea pode ser afetada por

  • Distúrbios que lesionam o revestimento do intestino delgado

  • Remoção cirúrgica de uma parte grande do intestino delgado

  • Distúrbios que afetam o fluxo do líquido linfático do intestino

Distúrbios que afetam o fluxo de líquido linfático do intestino para a corrente sanguínea (o caminho que as gorduras precisam percorrer para entrar na corrente sanguínea) como, por exemplo, a malformação de vasos linfáticos intestinais (consulte Linfangiectasia intestinal Linfangiectasia intestinal A linfangiectasia intestinal é um distúrbio raro no qual os vasos linfáticos que irrigam o revestimento do intestino delgado ficam obstruídos, resultando em má absorção.... leia mais ), a obstrução de vasos linfáticos devido a linfoma (câncer do sistema linfático) ou o comprometimento da entrada de líquido linfático na corrente sanguínea devido a alguns distúrbios cardíacos, também reduzem a absorção.

Sintomas de má absorção

Os sintomas da má absorção são causados pela maior passagem de nutrientes não absorvidos pelo trato digestivo ou pelas deficiências nutricionais que resultam de uma absorção inadequada.

O sintoma mais comum da má absorção é

  • Diarreia crônica

Quando ocorre a absorção inadequada de gorduras no trato digestivo, as fezes contêm um excesso de gordura e ficam com cor clara, moles, volumosas, gordurosas e fétidas (esse tipo de fezes é denominado esteatorreia). As fezes podem flutuar ou ficar grudadas ao vaso sanitário e dificilmente desaparecem quando se dá descarga. A absorção inadequada de determinados açúcares pode provocar diarreia explosiva, distensão abdominal e flatulência.

A má absorção pode causar deficiência de todos os nutrientes ou deficiências seletivas de proteínas, gorduras, açúcares, vitaminas ou minerais. Pessoas com má absorção geralmente perdem peso ou têm dificuldade de manter seu peso, apesar do consumo adequado de alimentos. As mulheres podem parar de menstruar. Os sintomas variam, conforme as deficiências específicas. Por exemplo, uma deficiência de proteínas pode causar inchaço e acúmulo de líquidos (edema) em qualquer parte do corpo, secura da pele e queda de cabelo. A anemia Considerações gerais sobre a anemia Anemia é um quadro clínico em que o número de glóbulos vermelhos é baixo. Os glóbulos vermelhos contêm hemoglobina, uma proteína que lhes permite transportar oxigênio... leia mais (causada por uma deficiência de vitaminas ou ferro) pode causar fadiga e fraqueza.

Tabela
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Diagnóstico da má absorção

  • Uma avaliação médica do histórico e dos sintomas da pessoa

  • Exames para confirmar o diagnóstico (como exames de sangue e fezes)

  • Exames para diagnosticar a causa (como biópsia e exame diagnóstico por imagem)

O médico suspeita que há má absorção presente quando a pessoa tem diarreia crônica, perda de peso e anemia, além de outros sinais de deficiências nutricionais. A má absorção é menos óbvia e geralmente mais difícil de reconhecer em idosos do que em crianças.

Exames de laboratório podem ajudar a confirmar o diagnóstico:

  • Exames para medir a quantidade de gordura nas fezes

  • Exame visual das fezes

  • Exames de sangue

O exame de fezes que mede diretamente a quantidade de gordura nas fezes coletadas ao longo de três dias é o mais confiável para o diagnóstico de má absorção de gordura, que está presente em quase todos os distúrbios de má absorção. Um resultado com mais de sete gramas de gordura nas fezes diárias é sinal de má absorção. Também estão disponíveis alguns outros exames que medem a gordura nas fezes, mas que não exigem três dias de coleta de amostras.

As amostras de fezes são examinadas a olho nu ou através de um microscópico. Fragmentos de alimentos por digerir indicam que o alimento passa muito rapidamente pelo intestino. Em uma pessoa com icterícia, as fezes com excesso de gordura indicam uma diminuição na produção ou na secreção de bile. Às vezes, parasitas ou seus ovos são visíveis ao microscópio, sugerindo que a má absorção é causada por uma infecção parasitária.

Exames de sangue e outras análises laboratoriais podem ser realizados para detectar má absorção de outras substâncias específicas, como a lactose ou a vitamina B12.

Assim que o médico confirmar que a pessoa apresenta distúrbio de má absorção, exames são realizados para diagnosticar a causa:

  • Biópsia

  • Exames de diagnóstico por imagem

  • Exames da função pancreática

Uma biópsia pode ser necessária para detectar anormalidades no revestimento do intestino delgado. O tecido é extraído com um endoscópio (tubo flexível para visualização equipado com uma fonte de luz e uma câmara em que uma pequena pinça pode ser inserida) introduzido pela boca até o intestino delgado.

Se o médico considerar que a causa da má absorção pode ser a produção insuficiente de enzimas digestivas no pâncreas, são realizados exames de função pancreática. No entanto, alguns desses exames são complexos, requerem muito tempo e são invasivos. Em um dos exames, é introduzido um tubo pela boca que é guiado até o intestino delgado, onde os sucos gástricos que contêm as secreções pancreáticas podem ser coletados e medidos. Em outro exame, a pessoa ingere uma substância que necessita de enzimas pancreáticas para a sua digestão. Os produtos da digestão são, então, medidos na urina. Recentemente, os médicos estão realizando exames mais simples e fáceis para medir os níveis de certas enzimas pancreáticas nas fezes.

Outros exames diagnósticos (cultura de bactérias digestivas, determinados exames de sangue ou testes respiratórios) também podem ser realizados.

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