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Pênfigo Vulgar

Por

Daniel M. Peraza

, MD, Geisel School of Medicine at Dartmouth University

Última revisão/alteração completa jun 2019| Última modificação do conteúdo jun 2019
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O pênfigo vulgar é uma doença autoimune rara e grave, na qual bolhas de diversos tamanhos surgem sobre a pele e o revestimento da boca e em outras membranas mucosas.

  • O pênfigo vulgar ocorre quando o sistema imunológico ataca erroneamente as proteínas nas camadas superficiais da pele.

  • As pessoas apresentam bolhas graves na boca e em outras áreas do corpo e, às vezes, camadas da pele descamam.

  • Os médicos diagnosticam o pênfigo vulgar por meio do exame microscópico de amostras da pele.

  • O tratamento geralmente envolve corticosteroides ou medicamentos que enfraquecem o sistema imunológico.

O pênfigo surge com mais frequência em pessoas de meia-idade ou idosos, afetando de maneira uniforme tanto homens quanto mulheres. Raramente afeta as crianças.

Nesta doença autoimune, o sistema imunológico, que normalmente protege o corpo contra invasores estranhos, ataca por engano as células do próprio organismo, neste caso, da pele. Os anticorpos produzidos pelo sistema imunológico atacam as proteínas específicas que unem as células epidérmicas (as células da camada superior da pele) entre si. Quando essas uniões são interrompidas, as células separam-se das camadas inferiores da pele e formam-se bolhas. Bolhas de aspecto parecido ocorrem no penfigoide bolhoso, um distúrbio da pele menos perigoso.

Sintomas

O sintoma principal do pênfigo vulgar é o desenvolvimento de bolhas claras, moles e dolorosas (às vezes sensíveis) de vários tamanhos. Além disso, a camada superior da pele pode desprender-se das camadas inferiores em resposta a um leve apertão ou esfregão, fazendo com que se libere em tiras, deixando áreas doloridas de pele aberta (erosões).

As bolhas geralmente aparecem primeiro na boca; depois, se rompem rapidamente e formam úlceras dolorosas. Podem surgir mais bolhas e úlceras continuamente até toda a mucosa oral ser afetada, dificultando a deglutição e o ato de comer e beber. As bolhas também surgem na garganta.

As bolhas podem surgir na pele e se romper, deixando feridas crostosas, dolorosas e em carne viva. A pessoa se sente indisposta no geral. As bolhas podem se espalhar e, quando se rompem, podem se tornar infeccionadas. O pênfigo vulgar grave é tão prejudicial como uma queimadura séria. Como numa queimadura, a pele danificada exsuda grandes quantidades de líquido e pode ficar infectada devido à ação de diversos tipos de bactérias.

Você sabia que...

  • O pênfigo vulgar é geralmente fatal se não for tratado, mas 85 a 95% das pessoas sobrevivem com o tratamento.

Diagnóstico

  • Biópsia da pele

Os médicos geralmente percebem a existência de pênfigo vulgar devido às bolhas características, mas a doença é diagnosticada com maior certeza através do exame de uma amostra de pele, feito no microscópio (biópsia da pele). Por vezes, são utilizados corantes químicos especiais que permitem a observação de depósitos de anticorpos ao microscópio (chamado de ensaio de imunofluorescência).

Os médicos distinguem o penfigoide bolhoso do pênfigo vulgar ao observarem as camadas de pele envolvidas e o aspecto específico dos depósitos de anticorpos.

Prognóstico

Sem tratamento, o pênfigo vulgar é frequentemente fatal, em geral no prazo de 5 anos. O tratamento melhora muito a sobrevida, mas a probabilidade de morrer ainda é de cerca de duas vezes mais do que a da população em geral. O risco de morte e complicações graves tende a ser maior se as pessoas tiverem pênfigo vulgar disseminado, exigindo altas doses de corticosteroides ou outros medicamentos que enfraquecem o sistema imunológico para controlar o distúrbio, ou se tiverem outros distúrbios sérios.

Tratamento

  • Corticosteroides (por via oral ou intravenosa)

  • Antibióticos e compressas protetoras para bolhas rompidas

  • Com frequência, imunossupressores ou imunoglobulina para reduzir o uso de corticosteroides

As pessoas com a doença moderada ou grave são hospitalizadas. Num hospital, a superfície da pele em carne viva requer uma atenção especial, semelhante aos cuidados de pessoas com queimaduras graves. Pode ser necessário administrar antibióticos para tratar as infecções nas bolhas rompidas. Curativos podem proteger as áreas com supuração e em carne viva.

Altas doses de corticosteroides são a base do tratamento. São administrados por via oral ou, se a pessoa estiver hospitalizada, por via intravenosa. Se a doença for controlada, a dose de corticosteroides é reduzida aos poucos.

Se a pessoa não reagir ao tratamento ou se a doença reaparecer com maior intensidade após a redução da dose, deve-se administrar também um medicamento que suprime o sistema imunológico (imunossupressor), como azatioprina, ciclofosfamida, metotrexato, micofenolato de mofetila, ciclosporina ou rituximabe. Medicamentos que enfraquecem o sistema imunológico também podem ser prescritos para reduzir a necessidade de tomar corticosteroides no caso de pessoas que tomam corticosteroides há muito tempo ou em altas doses. A imunoglobulina administrada por via intravenosa é outro tratamento para o pênfigo vulgar grave. Algumas pessoas reagem tão bem ao tratamento que podem interromper a terapia com medicamentos, ao passo que outras devem continuar a tomá-los, em doses baixas, durante muito tempo.

Pessoas com pênfigo vulgar grave também podem ser submetidas a troca de plasma, um processo no qual os anticorpos são filtrados do sangue.

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