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Tumores da medula espinhal

Por

Steven A. Goldman

, MD, PhD, Sana Biotechnology

Última revisão/alteração completa mar 2021| Última modificação do conteúdo mar 2021
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Recursos do assunto
  • As pessoas podem ter fraqueza muscular, perder a sensibilidade em áreas específicas do corpo, ou tornar-se incapazes de controlar a função da bexiga e do intestino.

  • A ressonância magnética pode geralmente detectar tumores da medula espinhal.

  • O tratamento pode incluir corticosteroides, remoção cirúrgica e radioterapia.

Os tumores da medula espinhal são muito menos frequentes do que os tumores do cérebro. Os tumores da medula espinhal podem ser

  • Primária

  • Secundária

Tumores primários da medula espinhal podem ser cancerosos ou não cancerosos.

Os tumores pri­mários da medula espinhal podem ter origem nas células da me­dula espinhal ou nas que se encontram próximas. Apenas um terço aproximadamente dos tumores primários da medula espinhal tem origem nas células da medula espinhal. Esses tumores podem se estender dentro da medula, bloquear o fluxo de líquido cefalorraquidiano (o líquido que circunda o cérebro e a medula espinhal) e causar a formação de uma cavidade cheia de líquido (siringe Siringomielia da medula espinhal ou do tronco cerebral Um cisto consiste numa cavidade cheia de líquido que surge na medula espinhal (denominada siringomielia), no tronco cerebral (denominada siringobulbia) ou em ambos. Os cistos podem estar presentes... leia mais ).

A maioria dos tumores primários da medula espinhal é originária de células próximas à medula espinhal, tais como as das meninges — as camadas de tecido que revestem a medula espinhal (consulte a figura Organização da coluna vertebral Organização da coluna vertebral Organização da coluna vertebral ).

Meningiomas e neurofibromas, que se originam nas células ao lado da medula, são os tumores primários mais comuns da coluna vertebral. São não cancerosos.

Tumores secundários da medula espinhal, que são mais frequentes, são metástases de um câncer originado em outra parte do corpo e, por isso, são sempre cancerosos. Essas metástases normalmente se disseminam para os ossos na coluna vertebral (vértebras) e para o espaço entre o osso e a camada externa do tecido ao redor da medula espinhal (espaço epidural). Às vezes, esses tumores se espalham para a medula espinhal. As metástases propagam-se com mais frequência para as vértebras quando os cânceres têm origem em outras partes do corpo. Esses cânceres incluem:

Metástases geralmente pressionam (comprimem) a medula espinhal ou as raízes nervosas do lado de fora. Muitos desses tumores invadem e destroem o osso antes de comprimirem a medula espinhal.

Os tumores da medula espinhal localizados nas células próximas à medula espinhal (e não dentro dela) são, em sua maioria, metastáticos.

Tabela

Sintomas de tumores da medula espinhal

Os sintomas são causados pela pressão sobre a medula espinhal e as raízes nervosas. A pressão sobre a medula espinhal pode causar o seguinte:

  • A dor nas costas que se agrava progressivamente não está relacionada com a atividade e se torna pior quando as pessoas se deitam.

  • Diminuição da sensibilidade, fraqueza progressiva ou paralisia em áreas controladas pelas partes da medula espinhal abaixo da parte que está comprimida.

  • Disfunção erétil

  • Perda do controle da bexiga e do intestino

Essa pressão também pode causar obstáculos ao fornecimento de sangue à medula, dando origem à morte do tecido e edema. O inchaço pode obstruir ainda mais o suprimento de sangue, levando a mais morte de tecido em um ciclo vicioso de deterioração. Os sintomas podem piorar rapidamente devido à pressão sobre a medula espinhal.

A pressão sobre as raízes nervosas espinhais pode causar dor, dormência, formigamento e fraqueza nas áreas inervadas pela raiz nervosa comprimida. A dor pode irradiar ao longo do nervo cuja raiz é comprimida. Se a compressão continua, os músculos afetados podem se desgastar. Andar a pé pode tornar-se difícil.

Diagnóstico de tumores da medula espinhal

  • Ressonância magnética ou mielografia com tomografia computadorizada

  • Algumas vezes biópsia

A compressão da medula espinhal devido a um tumor deve ser diagnosticada e tratada de imediato, visando prevenir lesões permanentes nela.

Os médicos consideram a possibilidade de um tumor da medula espinhal em pessoas que têm certos padrões de fraqueza ou disfunção nervosa (tais como perda de sensação) ou dor em certas localizações nas costas ou no pescoço, especialmente se tiverem certos tipos de câncer em outras partes do corpo.

Uma vez que a medula espinhal está organizada de maneira específica, o médico pode localizar o tumor ao estabelecer quais partes do corpo não funcionam normalmente.

Onde a medula espinhal está lesionada?

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Quando os médicos suspeitam de um tumor da medula espinhal, eles devem descartar outras doenças que podem afetar a função da medula espinhal, como uma hérnia de disco Hérnia de disco Uma hérnia de disco ocorre quando o revestimento resistente de um disco na coluna sofre laceração ou se rompe. O interior macio e gelatinoso pode, então, criar uma protuberância para fora (hérnia)... leia mais Hérnia de disco , lesões Lesões da medula espinhal e das vértebras A maioria das lesões da medula espinhal resulta de acidentes com veículos a motor, quedas, agressões e lesões provocadas por esportes. Os sintomas, tais como perda de sensação, perda da força... leia mais Lesões da medula espinhal e das vértebras , desmielinização Considerações gerais sobre doenças desmielinizantes A maior parte das fibras nervosas situadas dentro e fora do cérebro está envolvida por várias camadas de tecido composto por uma gordura (lipoproteína) denominada mielina. Essas camadas formam... leia mais (danos nos tecidos que cobrem os nervos) e inflamação da medula espinhal, um suprimento inadequado de sangue para a medula espinhal Bloqueio do fornecimento de sangue para a medula espinhal O bloqueio de uma artéria que leva sangue até a medula espinhal evita que esta medula receba o sangue e, assim, oxigênio. Como resultado, os tecidos podem morrer (chamado infarto). As causas... leia mais ou compressão da medula espinhal Compressão da medula espinhal Lesões e doenças podem fazer pressão na medula espinhal, causando dor nas costas ou no pescoço, formigamento, fraqueza muscular e outros sintomas. A medula espinhal pode estar comprimida pelos... leia mais por uma bolsa de pus (abscesso), tumor ou coágulo de sangue.

Vários exames podem ajudar o médico a diagnosticar um tumor da medula espinhal. Considera-se que a ressonância magnética (RM) é o melhor procedimento para examinar todas as estruturas da medula espinhal e da coluna vertebral. Quando a RM não está disponível, pode ser realizada uma mielografia por tomografia computadorizada (TC).

Radiografias da coluna vertebral são menos úteis porque mostram apenas alterações nos ossos. No entanto, radiografias, tiradas por outras razões, podem detectar a destruição do osso ou a distorção dos tecidos ao redor da medula espinhal, especialmente se o tumor for metastático.

Em geral, é necessária uma biópsia para diagnosticar o tipo exato de tumor, sobretudo nos tumores primários da medula espinhal. No entanto, a biópsia não é necessária para os tumores da medula espinhal que resultem de metástases, se o câncer tiver sido diagnosticado em qualquer parte do organismo. Muitas vezes, uma biópsia requer cirurgia, mas, às vezes, pode ser feita usando uma agulha com tomografia computadorizada ou ressonância magnética para orientar os médicos onde posicionar a agulha no tumor.

Tratamento de tumores da medula espinhal

  • Corticosteroides, administrados imediatamente

  • Cirurgia, radioterapia ou ambas

  • Às vezes, quimioterapia

Se os sintomas sugerem que o tumor está comprimindo a medula espinhal, corticosteroides (como dexametasona) são imediatamente administrados em doses elevadas para reduzir o inchaço. Tais tumores são tratados o mais cedo possível, muitas vezes cirurgicamente.

Muitos tumores da medula espinhal e da coluna vertebral podem ser extraídos cirurgicamente. Em alguns casos, é administrada radioterapia após a cirurgia.

Se os tumores não puderem ser removidos, usa-se radioterapia, por vezes após a cirurgia ter sido feita, para aliviar a pressão sobre a medula espinhal.

Outros tratamentos, como quimioterapia, podem ser utilizados, dependendo do tipo de câncer.

A recuperação normalmente depende da rapidez do início do tratamento e a extensão do dano. A extração de meningiomas, neurofibromas e outros tumores primários da medula espinhal pode resultar em cura. Se um tumor tem fronteiras distintas e não se espalhou a partir de outras partes do organismo, sua remoção provoca sintomas em cerca de metade das pessoas.

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