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Considerações gerais sobre tumores do sistema nervoso

Por

Steven A. Goldman

, MD, PhD, University of Rochester Medical Center

Última revisão/alteração completa mar 2021| Última modificação do conteúdo mar 2021
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Um tumor é um crescimento anômalo, não canceroso (benigno) ou canceroso (maligno). Em muitas partes do organismo, um tumor benigno causa pouco ou nenhum problema. No entanto, se qualquer crescimento ou massa no cérebro (tumor cerebral Considerações gerais sobre tumores cerebrais Um tumor do cérebro pode ser um crescimento no cérebro não canceroso (benigno) ou canceroso (maligno). Ele pode ter origem no cérebro ou ter se espalhado (metástase) para o cérebro a partir... leia mais ) ou na medula espinhal (tumor da medula espinhal Tumores da medula espinhal Um tumor da medula espinhal é um crescimento não canceroso (benigno) ou canceroso (maligno) dentro ou ao redor da medula espinhal. As pessoas podem ter fraqueza muscular, perder a sensibilidade... leia mais ) estiver aumentando, ela pode causar lesões consideráveis, pois as estruturas que contêm o cérebro (o crânio) e a medula espinhal (a coluna vertebral) não conseguem se expandir para criar espaço para qualquer aumento em seu conteúdo.

Os tumores, sejam eles cancerosos ou não, podem se desenvolver a partir de tecido nervoso no cérebro ou na medula espinhal. Os tumores cancerosos podem se espalhar (metástase) para o cérebro ou para a medula espinhal a partir de outras partes do corpo.

Os cânceres situados em qualquer local do organismo podem causar sintomas de disfunção do sistema nervoso, mesmo quando não existem evidências de o tecido nervoso ter sido invadido. Esses quadros clínicos são chamados síndromes paraneoplásicas Síndromes paraneoplásicas Síndromes paraneoplásicas (associadas ao câncer — consulte também Considerações gerais sobre o câncer) ocorrem quando um câncer causa sintomas incomuns devido a substâncias que circulam na corrente... leia mais . As síndromes paraneoplásicas mais frequentes envolvem a disfunção dos nervos periféricos (polineuropatia Polineuropatia A polineuropatia é a disfunção simultânea de vários nervos periféricos por todo o organismo. Infecções, toxinas, medicamentos, câncer, deficiências nutricionais, diabetes, doenças autoimunes... leia mais ) e causam fraqueza muscular, dormência e formigamento. Mas as síndromes paraneoplásicas mais graves podem causar demência, alterações de humor, psicose (que pode envolver delírios, alucinações e comportamento bizarro), convulsões, falta de coordenação, tontura, visão dupla e movimentos oculares anormais. Essas síndromes podem ser fatais, mesmo quando o tumor é estável. Nesses casos, o tratamento inclui retirar do sangue os anticorpos que podem causar a síndrome paraneoplásica (plasmaférese Na aférese, o sangue é extraído de uma pessoa e depois devolvido após substâncias serem removidas dele. A aférese pode ser usada para Obter componentes do sangue saudáveis de um doador para... leia mais ). No entanto, o tratamento mais eficaz consiste na remoção do tumor.

Tumores do sistema nervoso podem ser tratados com cirurgia, radioterapia, quimioterapia ou, mais frequentemente, uma combinação. A radioterapia, por vezes, danifica o sistema nervoso Lesões do sistema nervoso por radioterapia A radioterapia é um componente no tratamento de tumores do sistema nervoso. Quando as pessoas têm vários tumores ou um tumor que não têm fronteiras distintas, é direcionada para uma área geral... leia mais , apesar dos melhores esforços para evitar esse efeito. A quimioterapia pode afetar a função cerebral, de modo que os médicos escolhem os medicamentos quimioterápicos cuidadosamente para evitar causar danos indevidos.

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A agnosia é a perda da capacidade de identificar objetos, utilizando um ou mais dos sentidos. Os sintomas de agnosia variam dependendo de quais áreas do cérebro foram lesionadas. Quando uma pessoa não consegue identificar um telefone ao ouvi-lo tocar, qual dos seguintes lobos do cérebro muito provavelmente está danificado?
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