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Considerações gerais sobre infecções no cérebro

Por

John E. Greenlee

, MD, University of Utah Health

Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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Fatos rápidos

As infecções podem ser causadas por vírus, bactérias, fungos e, por vezes, protozoários ou parasitas. Outro grupo de doenças do cérebro, chamadas encefalopatias espongiformes, é causado por proteínas anormais, chamadas príons Considerações gerais sobre doenças causadas por príons As doenças causadas por príons são degenerativas, raras, progressivas, fatais e atualmente não tratáveis, acometendo o cérebro (e raramente de outros órgãos), que surgem quando uma proteína... leia mais .

As infecções do cérebro geralmente envolvem outras partes do sistema nervoso central, incluindo a medula espinhal. O cérebro e a medula espinhal geralmente têm resistência às infecções; porém, quando se infectam, as consequências costumam ser muito graves.

As infecções podem causar inflamação do cérebro (encefalite) Encefalite A encefalite é a inflamação do cérebro que ocorre quando um vírus infecta diretamente o cérebro ou quando um vírus, uma vacina ou outra coisa ativa a inflamação. A medula espinhal também pode... leia mais . Os vírus são as causas mais comuns de encefalite. As infecções também causam inflamações das camadas do tecido (meninges) que cobrem o cérebro e a medula espinhal – chamada meningite Introdução à meningite A meningite é uma inflamação das camadas do tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal (meninges) e do espaço preenchido por líquido entre as meninges (espaço subaracnóideo). A meningite... leia mais . Geralmente, a meningite bacteriana se espalha pelo próprio cérebro, causando a encefalite. De maneira semelhante, as infecções virais que causam encefalite geralmente causam também a meningite. Tecnicamente, quando o cérebro e as meninges estão infectados, a doença se chama meningoencefalite. Entretanto, a infecção que afeta principalmente as meninges geralmente é chamada de meningite e a que afeta principalmente o cérebro, encefalite.

Frequentemente, na encefalite e na meningite, a infecção não fica confinada a uma área. Pode ocorrer em todo o cérebro ou nas meninges, por todo o comprimento da medula espinhal e por todo o cérebro.

Mas, em algumas doenças, a infecção fica confinada a uma única área (localizada) como uma bolsa de pus, chamada empiema ou um abscesso, dependendo de sua localização:

Às vezes, uma infecção no cérebro, uma vacina, câncer ou outro distúrbio desencadeia uma reação imune enganosa, fazendo o sistema imunológico atacar células normais no cérebro (uma reação autoimune Doenças autoimunes Uma doença autoimune é um mau funcionamento do sistema imunológico, levando o corpo a atacar os seus próprios tecidos. Ainda não se sabe o que desencadeia as doenças autoimunes. Os sintomas... leia mais ). Em consequência, o cérebro fica inflamado. Esta doença é chamada encefalite pós-infecciosa.

As bactérias e outros organismos infecciosos podem atingir o cérebro e as meninges de várias maneiras:

  • sendo transportados pelo sangue

  • entrando diretamente no cérebro desde o exterior (por exemplo: uma fratura no crânio ou durante uma cirurgia no cérebro).

  • disseminado a partir de estruturas próximas infectadas, como sinos ou ouvido médio.

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