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Espasmo hemifacial

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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Recursos do assunto

O espasmo hemifacial é um espasmo voluntário indolor de um dos lados do rosto devido à disfunção do 7º nervo craniano (facial) e/ou da área do cérebro que o controla (chamada centro ou núcleo). Este nervo move os músculos faciais, estimula a salivação e as glândulas lacrimais, permite que os dois terços frontais da língua detectem os gostos e controla um músculo que envolve a audição.

  • As contrações podem ocorrer apenas ocasionalmente no início, mas podem tornar-se quase constantes.

  • Os médicos diagnosticam espasmo hemifacial com base nos sintomas, mas fazem um exame de ressonância magnética para verificar outras doenças que podem causar sintomas semelhantes.

  • O espasmo hemifacial é tratado com toxina botulínica ou outro medicamento, mas se os medicamentos forem ineficazes, pode ser necessária uma cirurgia.

O espasmo hemifacial afeta homens e mulheres, mas é mais frequente nas mulheres de idade madura e avançada.

Os espasmos podem ser causados por

  • Uma artéria mal posicionada ou pela curvatura de uma artéria que exerce pressão (comprime) o nervo craniano facial no local onde este sai do tronco cerebral

Sintomas de espasmo hemifacial

Os músculos de um lado da face manifestam contrações involuntárias, que tendem a começar na pálpebra e se estendem até à bochecha e a boca. No início, as contrações podem ser intermitentes, embora se tornem, depois, quase constantes.

O espasmo hemifacial é essencialmente indolor, mas pode ser embaraçoso e parecer uma convulsão.

Diagnóstico de espasmo hemifacial

  • Avaliação de um médico

  • Ressonância magnética

O espasmo hemifacial é diagnosticado quando os médicos veem os espasmos.

Deve-se realizar um exame de ressonância magnética (RM) para descartar tumores, outras anomalias estruturais e esclerose múltipla, que podem causar sintomas semelhantes. Além disso, geralmente a RM pode detectar a alça anormal da artéria que está pressionando o nervo.

Tratamento de espasmo hemifacial

  • Toxina botulínica

  • Algumas vezes, cirurgia

Se o tratamento medicamentoso não for eficaz, pode-se realizar uma cirurgia (chamada descompressão vascular) para separar uma artéria anormal, se presente, do nervo, colocando-se uma pequena esponja entre eles.

Retirar a pressão de um nervo

Quando a dor é provocada por uma artéria mal posicionada, que comprime um nervo craniano, pode-se aliviar a dor através de uma cirurgia denominada descompressão vascular.

O procedimento para o nervo facial em pessoas com espasmo hemifacial é semelhante ao usado para o nervo trigêmeo (descrito abaixo).

Se o nervo trigêmeo estiver comprimido, raspa-se uma área na região posterior da cabeça e faz-se uma incisão. O cirurgião faz um pequeno orifício no crânio e levanta o revestimento do cérebro para expor o nervo. Em seguida, separa a artéria do nervo e coloca uma pequena esponja entre eles.

É necessária anestesia geral, mas o risco de reações adversas é baixo. Geralmente, esse procedimento alivia a dor.

Retirar a pressão de um nervo
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