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Medula espinhal

Por

Steven A. Goldman

, MD, PhD, University of Rochester Medical Center

Última revisão/alteração completa mar 2018| Última modificação do conteúdo abr 2018
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A medula espinhal é uma estrutura comprida, frágil e fusiforme, que começa no final do tronco cerebral e se estende quase até o fim da espinha. É constituída por nervos que transportam as mensagens de entrada e de saída entre o cérebro e o resto do organismo. Também é o centro de reflexos, como o reflexo patelar, ao bater no joelho ( Arco reflexo: Algo básico).

Assim como o cérebro, a medula espinhal é revestida por três membranas (as meninges). A medula espinhal e as meninges encontram-se no interior do canal vertebral, que se estende pelo centro da coluna vertebral. Na maioria dos adultos, a coluna vertebral é composta por 33 vértebras (ossos individuais que formam a coluna). Assim como o crânio protege o cérebro, as vértebras protegem a medula espinhal. As vértebras estão separadas por discos de cartilagem, que agem como amortecedores, reduzindo os impactos gerados por movimentos como caminhar ou pular. As vértebras e os discos de cartilagem se estendem ao longo da coluna e, em conjunto, formam a coluna vertebral, também denominada coluna espinhal.

Organização da coluna vertebral

Uma coluna de ossos denominados vértebras compõe a coluna vertebral. As vértebras protegem a medula espinhal, uma estrutura longa e frágil, situada no interior do canal medular, que se estende pelo centro da coluna vertebral. Entre as vértebras, encontram-se discos, compostos de cartilagem, que servem de amortecedores para a coluna vertebral.

Assim como o cérebro, a medula espinhal é revestida por três membranas (as meninges).

Organização da coluna vertebral
Organização da coluna vertebral

Nervos espinhais: Emergem da medula espinhal, entre as vértebras, 31 pares de nervos espinhais. Cada nervo surge em duas curtas ramificações (raízes):

  • Uma pela parte anterior (raiz motor ou anterior) da medula espinhal

  • Uma pela parte posterior (raiz sensorial ou posterior) da medula espinhal

As raízes motoras transportam comandos do cérebro e da medula espinhal para outras partes do corpo, em especial para os músculos esqueléticos.

As raízes sensitivas levam para o cérebro as informações provenientes de outras partes do corpo.

Cauda equina: A medula espinhal estende-se, em sentido descendente, até cerca de três quartos da coluna vertebral, mas um feixe de nervos se estende além da medula. Esse feixe recebe o nome de cauda equina, por assemelhar-se à cauda de um cavalo. A causa equina transmite os impulsos nervosos de e para as pernas.

Tal como o cérebro, a medula espinhal é formada por uma substância cinzenta e uma branca. O centro da medula tem forma de borboleta e constitui a substância cinzenta. As zonas anteriores (também denominadas cornos) contêm os corpos celulares das células nervosas (neurônios) motoras, que transmitem informações do cérebro ou da medula espinhal para os músculos, estimulando o movimento. Os cornos posteriores contêm neurônios sensitivos, que transmitem as informações sensoriais provenientes de outras partes do corpo através da medula espinhal até o cérebro. A substância branca circundante contém acúmulos de fibras nervosas que transportam informações sensoriais do resto do corpo para o cérebro (feixes ascendentes) e colunas que transportam impulsos motores do cérebro para os músculos (feixes descendentes).

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