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Melatonina

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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A melatonina é um hormônio produzido pela glândula pineal, localizada no centro do cérebro, que regula o ciclo sono-vigília. A melatonina usada nos suplementos é de origem animal, mas a maioria é produzida artificialmente. Em alguns países, a melatonina é considerada um medicamento e regulamentada como medicamento.

Indicações medicinais

A melatonina é utilizada principalmente para tratar a insônia e ajudar a minimizar os efeitos do jet lag ou do trabalho em turnos. As pessoas que atravessam fusos horários podem tomar melatonina no dia ou noite anterior à sua partida e por duas a quatro noites depois da chegada. Quem trabalha em turnos pode tomar melatonina antes de ir para a cama. Há pesquisas sendo realizadas com melatonina para ressincronizar o ciclo sono-vigília em pessoas que se encontram nas fases iniciais da doença de Alzheimer, bem como aquelas com transtorno afetivo sazonal (sentir-se deprimido nos meses do inverno).

Existem evidências que sugerem que os suplementos de melatonina podem influenciar o ciclo sono-vigília. No entanto, em um estudo com desenho adequado, os suplementos de melatonina não aliviaram os sintomas do jet lag e somente alguns estudos pequenos sugerem que esses suplementos podem tratar a insônia.

Possíveis efeitos colaterais

Dor de cabeça e depressão transitória podem ocorrer. A melatonina pode piorar a depressão existente. Não se sabe se a melatonina é segura quando usada por longos períodos. A melatonina deve ser tomada sob a supervisão de um médico. Caso matéria-prima de origem animal seja usada, é possível que ocorram infecções causadas por contaminação de tecido animal.

Possíveis interações medicamentosas

A melatonina pode potencializar os efeitos da varfarina, o que aumenta o risco de hemorragia.

Mais informações

  • Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa (National Center for Complementary and Alternative Medicine) dos Institutos Nacionais de Saúde (National Institutes of Health, NIH): Melatonina: Discussão detalhada

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