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Alcaçuz

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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O alcaçuz natural, de sabor muito doce, é extraído da raiz de um arbusto e usado com fins medicinais como cápsula, comprimidos ou como extrato líquido. A maioria dos doces de alcaçuz feitos nos Estados Unidos são aromatizados artificialmente, não contendo alcaçuz natural. A glicirrizina é o princípio ativo no alcaçuz natural. Em pessoas que são particularmente sensíveis aos efeitos da glicirrizina, produtos de alcaçuz que são especialmente tratados para conter uma quantidade muito menor de glicirrizina (cerca de um décimo da quantidade normal) estão disponíveis. Esses produtos são chamados de alcaçuz deglicirrizinatado.

Você sabia que...

  • A maioria dos doces de alcaçuz nos Estados Unidos são aromatizados artificialmente, não contendo alcaçuz natural.

Indicações medicinais

O alcaçuz é usado, principalmente, para eliminar a tosse, acalmar a dor de garganta e aliviar o mal-estar gástrico. Acredita-se que a sua aplicação externa alivia a irritação da pele (como o eczema). Além disso, existem alegações de que o alcaçuz ajuda a tratar úlceras estomacais e complicações causadas por hepatite C, mas não existe evidência suficiente.

Possíveis efeitos colaterais

Quando o alcaçuz é consumido regularmente ou em doses mais baixas, ele causa poucos efeitos colaterais. Contudo, a glicirrizina em alta dose faz com que os rins retenham sais e água, possivelmente levando à hipertensão arterial. Ela também faz com que os rins excretem potássio, possivelmente levando a baixos níveis de potássio no sangue. Um aumento na excreção de potássio pode ser um problema específico para pessoas com doença cardíaca e aquelas que tomam digoxina ou diuréticos que causam o aumento da excreção de potássio na urina. Essas pessoas e as que têm hipertensão arterial devem evitar a ingestão de alcaçuz.

O alcaçuz pode aumentar o risco de parto prematuro. Assim, as gestantes devem evitar consumir alcaçuz.

Possíveis interações medicamentosas

Um aumento na excreção de potássio também pode ser um problema específico para pessoas que tomam digoxina ou diuréticos que causam o aumento da excreção de potássio na urina. Essas pessoas devem evitar tomar alcaçuz. O alcaçuz pode interagir com a varfarina e diminuir sua eficácia, o que aumenta o risco de formação de coágulos sanguíneos.

Mais informações

  • Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa (National Center for Complementary and Alternative Medicine) dos Institutos Nacionais de Saúde (National Institutes of Health, NIH): Alcaçuz

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