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갑상샘 개요

작성자:

Jerome M. Hershman

, MD, MS, David Geffen School of Medicine at UCLA

최근 전체 검토/개정 8 2019| 최근 내용 수정일 8 2019
주제 참고 자료

갑상샘은 가로로 약 2인치(5센티미터) 길이이고 목에서 후두융기 아래의 피부 바로 밑에 있는 작은 샘입니다. 샘의 두 조각(로브)은 중앙(협부라고 부름)에서 연결되어 나비 넥타이 모양의 갑상샘 형태를 이룹니다. 일반적으로는 갑상샘은 볼 수도 없고 거의 느낄 수도 없습니다. 비대해지면 의사가 쉽게 느낄 수 있고, 후두융기 아래나 측면에 뚜렷한 팽창부(갑상샘종)가 나타날 수 있습니다.

갑상샘은 인체의 화학 기능이 진행되는 속도(대사율)를 조절하는 갑상샘 호르몬을 분비합니다. 갑상샘 호르몬은 두 가지 방식으로 대사율에 영향을 미칩니다.

  • 신체 내 거의 모든 조직이 단백질을 생성하도록 자극함으로써

  • 세포가 사용하는 산소의 양을 증가시킴으로써

갑상샘 호르몬은 심박수, 칼로리 소비 속도, 피부 유지, 성장, 발열, 생식능력, 소화 등의 여러 중요한 인체 기능에 영향을 미칩니다.

갑상선 위치 확인

갑상선 위치 확인

노화에 관한 정보: 노인에서의 갑상샘 변화

노화 자체는 갑상샘과 갑상샘 호르몬에 적은 효과만을 나타냅니다. 나이가 들수록 갑상샘이 수축하여 목에서 더 아래로 이동합니다. 갑상샘 호르몬인 삼요오드티로닌(T3) 수치가 약간 감소될 수 있지만, 중추 기능의 속도는 거의 변하지 않습니다. 그러나 노화와 함께 갑상샘 장애가 좀 더 일반적으로 나타납니다.

갑상샘 기능, 특히 갑상선기능항진증갑상선기능저하증에 영향을 미치는 장애를 노년층에서 큰 장애로 고려할 수 있습니다. 이러한 장애는 종종 다른 상태의 증상이나 심지어 노화 징후로 쉽게 오인되는 증상을 야기합니다.

갑상샘 기능의 증가 또는 감소는 노인이 느끼는 방식을 현저히 악화시킬 수 있고, 일상 생활의 수행 능력을 크게 감소시킬 수 있습니다. 이러한 이유들로 인해, 대상자들을 효과적으로 치료할 수 있도록 이러한 문제의 이유를 밝히고 인식해야 합니다.

노인들을 갑상선기능항진증 및 갑상선기능저하증에 대해 선별 검사하는 것이 도움됩니다. 일부 전문가들은 65세 이상 노인에게 혈중 갑상샘 자극 호르몬 수치를 5년마다 측정하도록 권장하고 있습니다.

갑상샘 호르몬

두 가지 갑상샘 호르몬은 다음과 같습니다.

  • T4: 티록신(사요오드티로닌이라고도 부름)

  • T3: 삼요드티로닌

갑상샘이 생산하는 주요 호르몬인 T4는 인체의 대사율 증진에 있어 경미한 효과만을 나타냅니다. 대신, T4는 더 활성이 있는 호르몬인 T3으로 전환됩니다. T4의 T3으로의 전환은 간과 다른 조직에서 일어납니다. 매 순간 인체의 필요성, 질병의 존재 또는 부재 등의 여러 인자들이 T4로부터 T3으로의 전환을 조절합니다.

혈류 중 대부분의 T4 및 T3은 티록신-결합 글로불린으로 불리는 단백질에 결합되어 운반됩니다. T4 및 T3의 극소량만이 혈액 중에서 유리된 채 순환하고 있습니다. 그러나 활성이 있는 것은 유리된 호르몬입니다. 인체가 유리 호르몬을 사용할 때, 결합된 호르몬의 일부가 결합 단백질로부터 방출됩니다.

갑상샘이 갑상샘 호르몬을 생산하기 위해서는 음식과 물에 함유된 성분인 요오드가 필요합니다. 갑상샘은 요오드를 포획하여 갑상샘 호르몬으로 가공합니다. 갑상샘 호르몬이 사용될 때, 호르몬에 함유된 일부 요오드가 방출되어 갑상샘으로 되돌아가서, 더 많은 갑상샘 호르몬을 생산하기 위해 재생됩니다. 갑상샘은 독특하게도 혈액 중에서 갑상샘으로 수송되는 높은 수치의 요오드에 노출되면, 약간 더 적은 갑상샘 호르몬을 방출합니다.

갑상샘은 칼슘이 뼈 내로 도입되는 것을 도와서 뼈 강도에 기여할 수 있는 호르몬 칼시토닌도 생산합니다.

인체가 갑상샘 호르몬을 조정하는 방법

인체에는 갑상샘 호르몬 수치를 조정하기 위한 복잡한 기제가 있습니다. 먼저, 뇌의 뇌하수체 바로 위에 존재하는 시상하부는 갑상샘자극호르몬 분비 호르몬을 분비하여 뇌하수체가 갑상샘 자극 호르몬(TSH)을 생산하도록 유도합니다. 이름이 나타내는 것처럼, TSH는 갑상샘이 갑상샘 호르몬을 생산하도록 자극합니다. 혈중 순환하는 갑상샘 호르몬 수치가 너무 높아지거나 너무 낮아지는지에 따라 TSH 분비 속도를 낮추거나 높입니다.

진단 검사

의사는 먼저 환자의 갑상샘이 비대되어 있는지 알아보기 위해 목을 검진하고 촉진합니다.

검사 결과에 따라, 다른 검사도 필요할 수 있습니다. 또한 문제가 갑상샘에 있는지 아니면 뇌하수체에 있는지를 의사가 결정할 수 없는 드문 경우에는 추가 검사가 필요할 수 있습니다.

갑상샘 기능 검사

의사는 보통 갑상샘이 얼마나 잘 기능하고 있는지를 확인하기 위해 혈중 호르몬 수치를 측정합니다. 의사는 다음과 같은 호르몬 수치를 측정합니다.

  • TSH

  • T4

  • T3

혈중 갑상샘 자극 호르몬 수치가 보통 갑상샘 기능의 제일 지표가 됩니다. 이 호르몬은 갑상샘을 자극하므로, 갑상샘 기능부전 시 TSH의 혈중 수치가 높고(따라서 더 많은 자극이 필요함) 갑상샘 기능 항진시 그 수치가 낮습니다(따라서 더 적은 자극이 필요함). 그러나 뇌하수체가 정상 작동하지 않는 드문 경우에서는 TSH 수치가 갑상샘 기능을 정확히 반영하지 못합니다.

의사가 갑상샘 호르몬 T4와 T3의 수치를 측정할 때에는 보통 각 호르몬의 결합 형태 및 유리 형태 모두를 측정합니다(총 T4 및 총 T3). 그러나 티록신-결합 글로불린의 수치가 비정상인 경우 총 갑상샘 호르몬 수치를 잘못 해석할 수 있으므로, 의사들은 때때로 혈중 유리 호르몬 수치만 측정하기도 합니다. 신장 질환이나 간에서의 단백질 양이 감소되는 질환이 있는 환자 또는 합성대사 스테로이드를 복용하는 사람에서는 티록신-결합 글로불린 수치가 더 낮습니다. 임신 중이거나 경구 피임제 또는 다른 형태의 에스트로겐을 복용 중인 여성, 간염 초기 단계의 환자에서는 이 수치가 더 높습니다.

갑상샘 스캐닝

의사가 촉진을 통해 갑상샘에서 하나 이상의 성장부(결절)를 감지하면, 스캐닝 절차를 수행할 수 있습니다. 초음파촬영에서는 초음파를 이용해서 샘의 크기를 측정하고, 성장부가 고체인지 아니면 액체(낭성)로 채워져 있는지를 확인합니다.

다른 검사(방사성 요오드 흡수 검사라 부름)에서는 소량의 방사성 물질(요오드 또는 테크네튬 등)을 혈류로 주사합니다. 방사성 물질은 갑상샘에 농축되는데, 장치(감마 카메라)를 이용하여 방사선을 검출하는 또 다른 유형의 검사를 수행하고 갑상샘 사진을 얻어 여하한 물리적 이상을 보게 됩니다.

갑상샘 스캔은 또한 갑상샘의 특정 지역의 기능이 샘의 나머지 부분과 비교해서 정상인지, 과다한지, 아니면 부진한지를 확인하는 것을 도울 수 있습니다.

기타 갑상샘 검사

의사가 자가면역 질환을 의심하는 경우, 갑상샘을 공격하는 항체가 있는지 알아보기 위해 혈액 검사를 실시합니다.

갑상샘 암이 의심되면, 의사는 작은 바늘을 이용해서 연구용 갑상샘 조직 표본을 얻습니다(생검). 의사는 일반적으로 생검 부위를 확인하기 위해 초음파를 사용합니다.

갑상샘 수질암이 의심되면, 혈중 칼시토닌 수치를 측정하는데, 이것은 이 암들이 항상 칼시토닌을 분비하기 때문입니다.

갑상샘 질환에 대한 선별 검사

일부 전문가는 환자가 갑상샘 질환에 대한 선별 검사를 받아야 하는지에 대해서 동의하지 않습니다. 일부 전문가는 갑상샘 질환이 증상을 일으키지 않는 경우에는 치료가 유익한지 명확하지 않다면 선별 검사를 권장하지 않습니다. 그러나 이에 동의하지 않는 전문가도 있습니다. 이들은 갑상샘 질환이 흔하며 특히 노인의 경우 더욱 그러한 데다 심각한 문제를 일으킬 수 있으므로 선별 검사를 권장합니다. 35세를 초과하는 여성과 65세를 초과하는 남성의 경우, 혈중 갑상샘 자극 호르몬 수치를 측정하여 5년마다 선별 검사를 하는 것이 권장됩니다. 선별 검사는 모든 신생아 및 임산부에게도 권장됩니다.

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