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성의 개요

작성자:

George R. Brown

, MD, East Tennessee State University

최근 전체 검토/개정 2019년 8월 16일| 최근 내용 수정일 2019년 8월 19일

성은 인간이 삶에서 경험하는 정상적인 부분입니다. 그러나, 정상으로 간주되는 성적 행동 유형은 서로 다른 문화 간에 매우 다양하게 나타납니다. 사실상 “정상적인” 성이 무엇인지 정의하기란 불가능합니다. 성적 해소 욕구와 빈도를 포함하여, 성적 행동은 매우 다양하게 나타납니다. 하루 수 차례 성적 행위를 원하는 사람도 있지만, 빈도가 낮아도(예: 일 년에 몇 차례) 만족하는 사람도 있습니다.

그러나 성적 행동이 어떤 사람이나 그 사람의 파트너에게 심각한 괴로움을 유발하거나 타인에게 해가 된다면, 보건의료인의 평가와 치료를 받아야 할 수 있습니다.

젊은층은 장년층이 성생활에 관심이 있다고 생각하기를 꺼리는 경향이 있지만, 대부분의 장년층은 여전히 성에 대해 흥미가 있으며, 나이가 들어서도 만족스러운 성생활을 하는 것으로 보고되고 있습니다. 남성의 발기 장애 및 성관계 시의 통증(성교통), 통증을 동반한 질 근육의 경련(질경), 또는 여성의 오르가즘 문제같은 성기능 문제는 전체 연령에 영향을 미칩니다. 그러나, 이러한 문제는 고연령 층에서 더 흔하게 나타납니다. 이 문제들 중 상당 수는 약물로 효과적으로 치료할 수 있습니다(대표적으로 발기 장애 치료).

성적 행동에 대한 태도는 부모의 영향을 크게 받는데, 부모가 다음과 같은 행동을 하게 되면 자녀의 성적 및 정서적 친밀감 발달 능력을 저해할 수 있습니다.

  • 정서적으로 거리를 둠

  • 아이를 심하게 혼냄

  • 공공연하게 유혹하거나 성적으로 착취함

  • 언어적, 신체적으로 적대감을 표현함

  • 아이를 거부함

  • 잔인하게 대함

성과 성별에 대한 사회적 태도는 시간에 따라 변하며, 다음과 같이 설명할 수 있습니다.

자위행위

자위행위는 과거 정신병의 원인이라고 할 정도로 변태적 행위로 간주되었지만, 지금은 일생 동안 수반되는 정상적인 성행위로 인정된 지 오래입니다. 약 97%의 남성과 80%의 여성이 자위행위를 합니다. 일반적으로, 남성이 여성보다 자위행위를 자주 합니다. 많은 사람들이 성적으로 충실한 관계를 갖고 있으면서도 꾸준히 자위행위를 합니다. 자위행위는 정상으로 종종 안전한 성행위 옵션으로 권해지고 있지만, 일부 사람들이 여전히 가지고 있는 못마땅한 시선으로 인해 자책감과 정신적 고통을 불러오기도 합니다. 이러한 느낌은 적지 않은 괴로움을 야기할 수 있고, 나아가 성적 기능에 영향을 줄 수도 있습니다.

동성애

자위행위와 마찬가지로, 동성애는 과거 의학계에서 비정상으로 간주했지만, 최근 40년 이상은 장애로 여겨지지 않고 있습니다. 동성애는 아동기부터 나타나는 성적 성향으로 널리 인식되고 있습니다. 4~5%의 성인이 일생 동안 동성애 관계만을 갖는 것으로 추산되며, 2~5%의 사람들은 동성, 이성 모두와 성행위를 하는 것으로 나타났습니다(양성애). 청소년은 동성간의 놀이를 실험할 수 있으나 이러한 실험이 항상 성인이 된 후 동성애 또는 양성애적 행동에 지속적으로 흥미를 가지게 될 것을 시사하지는 않습니다(성의 발달 참조).

이성애자가 이성에게 매력을 느끼는 것과 마찬가지로 남성이나 여성 동성애자도 동성의 사람들에게 끌린다는 것을 자각합니다. 이 이끌림은 생물학적, 환경적 영향의 결과로, 선택에 의한 것이 아닙니다. 따라서, “성적 취향”이라는 유명한 용어는 이성애나 동성애 또는 양성애 여부와 관계 없이 성적 지향의 관점에서는 거의 무의미합니다.

서로 다른 상대와의 빈번한 성행위

일생 동안 서로 다른 상대와 자주 성행위를 하는 것은 일부 이성애자와 동성애자에게 일반적인 일입니다. 서양 문화권에서는 이러한 행동이 더욱 받아들여지고 있습니다. 하지만, 많은 섹스 파트너를 갖는 것은 특정 질병(HIV 감염, 단순 포진, 간염, 매독, 임질, 자궁 경부암 등)의 전염과 관련이 있고, 또한 지속적이고 의미있으며 친밀한 관계를 형성하는데 당사자가 어려움을 겪고 있음을 나타내기도 합니다.

혼외 정사

대부분의 미국인들은 결혼하기 전이나 미혼인 상태에서 성생활을 합니다. 이러한 행동은 선진국에서 나타나는 성적 자유를 향한 추세의 일환입니다. 그러나, 대부분의 문화권에서는 배우자 이외의 사람과 성행위를 하는 것을 반대합니다. 사회적 반감에도 불구하고 이러한 행위는 자주 발생합니다. 그에 따라 나타나는 한 가지 객관적인 문제는 그 사실을 모르는 배우자나 섹스 파트너에게 성병이 전염될 수 있다는 점입니다.

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