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후각 상실

(후각소실증)

작성자:

Marvin P. Fried

, MD, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

최근 전체 검토/개정 2020년 4월 10일| 최근 내용 수정일 2020년 4월 13일
주제 참고 자료

후각소실증은 후각의 완전한 상실을 말합니다. 후각저하는 후각의 부분적 상실을 말합니다. 후각소실증을 앓는 대부분의 사람들은 짜고, 달고, 시고, 씁쓸한 물질의 맛을 느끼지만 특정한 맛 사이의 차이점을 구분하지 못합니다. 맛의 차이점을 구분하는 능력은 실제로 혀에 있는 맛 수용체가 아니라 후각에 달려있습니다. 그러므로 후각소실증을 앓는 사람들은 대개 미각 상실과 음식을 즐기지 못하는 사실에 대해 불평을 합니다.

노화로 인한 후각 수용체의 상실은 고령자에서 냄새를 맡을 수 있는 능력을 감소시킵니다. 사람들은 일반적으로 60세가 되면 후각의 변화를 알아차립니다. 70세 이후에는 상당한 변화가 나타납니다.

후각 상실의 원인

노화의 결과가 아닌 후각소실증은 부기나 또 다른 콧구멍의 차단이 냄새가 후각 부위에 닿는 것을 막거나 후각 부위 또는 뇌로의 연결 부위들이 파괴됐을 때 나타납니다(표 후각소실증의 일부 원인 및 특징 참조). 냄새가 감지되는 후각 부위는 코의 높은 곳에 위치하고 있습니다(사람들이 맛을 느끼는 방법 참조).

흔한 원인

가장 일반적인 원인들은 다음을 포함합니다.

영구적인 후각 상실의 일반적인 원인은 자동차 사고에서 발생할 수 있는 경우와 같이 머리 손상입니다. 머리 손상은 비강의 천장을 지나가는 후각 신경들(뇌에 후각 수용체들을 연결하는 한 쌍의 뇌신경)의 섬유를 손상시키거나 파괴할 수 있습니다. 때때로 머리 손상은 비강으로부터 뇌를 분리하는 뼈(체판)의 골절과 관련이 있습니다. 후각 신경의 손상은 또한 체판 주변의 감염(예를 들어 농양)이나 종양으로부터 유발될 수 있습니다.

또 다른 일반적인 원인은 상기도 감염, 특히 인플루엔자(독감)입니다. 독감은 후각저하나 후각소실증을 앓는 사람들의 최대 1/4에서 병을 유발하는 원인입니다. 알츠하이머병과 다른 일부 퇴행성 뇌 장애들(예를 들어 다발 경화증)은 후각 신경에 손상을 입혀 흔히 후각 상실을 유발할 수 있습니다.

보다 덜 흔한 원인

민감한 사람들에게서는 약물이 후각소실증에 기여할 수 있습니다. 폴립, 종양, 코의 다른 감염들, 그리고 계절성 알레르기(알레르기성 비염)는 냄새를 맡을 수 있는 능력을 방해할 수 있습니다. 가끔 부비동의 심각한 감염이나 암의 방사선 치료는 수개월 동안 지속되거나 심지어는 영구적일 수 있는 후각 또는 미각의 상실을 유발합니다. 이러한 상태들은 후각 수용체들을 손상시키거나 파괴할 수 있습니다. 담배의 역할은 확실하지 않습니다. 아주 적은 수의 사람들만이 후각 없이 태어납니다.

후각소실증 또는 후각저하증은 COVID-19의 초기 증상일 수 있으며, 이 급성 호흡기 질환은 중증으로 나타날 수 있고 사스 코로나바이러스2(SARS-CoV2)라는 공식 명칭을 지닌 새로 확인된 코로나바이러스에 의해 발생합니다.

후각 상실의 평가

다음 정보는 의사의 평가가 필요한 경우는 언제인지, 그리고 그 평가는 어떻게 이루어지는지 이해하는 것을 돕기 위한 것입니다.

경고 징후

다음의 결과들은 특히 우려되는 것입니다.

  • 최근의 머리부상

  • 쇠약, 균형 장애, 또는 보기, 말하기, 삼키기의 어려움과 같은 신경계 기능이상의 증상들

  • 증상의 급성 출현

  • COVID-19의 지역 또는 세계적인 발병

의사의 진찰이 필요한 경우

경고 징후가 있는 이들은 즉시 의사를 방문해야 합니다. 가능한 경우, 다른 사람들은 의사의 진찰을 받아야 합니다.

의사가 하는 일

의사는 먼저 환자의 증상과 병력에 대해 묻고 난 후에 신체 검사를 합니다. 과거 병력 문진 및 신체 검사 중 의사가 발견한 사항은 원인 및 실시해야 할 수 있는 검사를 종종 시사하기도 합니다(표 후각소실증의 일부 원인 및 특징 참조).

의사는 후각소실증의 시작과 지속 기간 그리고 후각소실증이 감기, 독감의 발병, 또는 머리 손상과 관련이 있는지에 대해 물어봅니다. 의사는 콧물이나 코막힘과 같은 다른 증상들과 코 분비물이 묽거나, 혈성이거나, 걸쭉하거나, 또는 고약한 냄새가 나는지 여부도 주목합니다. 의사는 모든 신경학적 증상들, 특히 정신상태의 변화(예를 들어, 단기 기억력 장애) 또는 뇌신경의 변화(예를 들어, 복시 또는 말하기나 삼키기 어려움)와 관련이 있는 증상들을 찾습니다. 환자의 병력에 대한 질문들은 부비동 장애, 머리 손상 또는 수술, 알레르기, 복용 약물, 그리고 화학물질이나 유독 가스로의 노출을 포함합니다.

신체 검사 중에 의사는 부기, 염증, 분비물, 그리고 폴립을 찾기 위해 콧구멍을 확인합니다. 또한 의사는 정신 상태와 뇌 신경에 특히 초점을 둔 종합 신경학적 검사를 수행합니다.

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후각소실증의 일부 원인 및 특징

원인

일반적인 특징*

검사

코 내부 막힘

만성 알레르기 증상들을 가진 사람들에게서 나타남(예를 들어 코 충혈 및 투명한 분비물)

무통증

특정한 계절에 나타나거나 특정한 물질에 대한 노출 이후 나타나는 증상들

의사의 검진

대개 검사 중에 찾을 수 있는 폴립

의사의 검진

냄새 수용체 파괴

대부분의 경우 또는 항상 걸쭉하고 고약한 냄새가 나는 코 분비물

과거의 부비동염

의사의 검진

보통 컴퓨터 단층촬영(CT)

코로나바이러스 질병 2019(COVID-19)†

후각 상실 후 종종 다른 감염 증상들(예: 열 또는 기침)이 나타납니다.

가능한 경우 바이러스 검사

일부 바이러스성 상기도 감염(인플루엔자와 같은)

감염 후 나타나는 후각 상실

의사의 검진

종양(희귀한 원인)

시력 문제 가능성 또는 냄새 상실만 나타남

CT

자기공명영상(MRI)

약물(암페타민, 에날라프릴, 에스트로겐, 나파졸린, 페노티아진계, 그리고 레세르핀 또는 장기간 충혈 완화제 사용)

대개 이러한 약물들을 복용한다고 보고하는 사람들에게서 나타남

의사의 검진

독소(카드뮴 또는 망간과 같은)

대개 이러한 독소들로의 노출을 보고하는 사람들에게서 나타남

의사의 검진

뇌 후각 통로의 파괴

진행성 혼돈 및 최근 기억의 상실

MRI

순차적 기억 검사

두부 손상을 입었던 사람들에게서 나타남

CT 또는 MRI

퇴행성 신경학적 장애들(다발 경화증과 같은)

쇠약, 무감각, 또는 말하기, 보기, 삼키기의 어려움과 같은 신경계 기능 장애의 간헐적인 증상들

MRI

척수 천자도 간혹 시행됨

뇌수술 또는 감염

뇌수술을 받았거나 뇌 감염을 겪었던 사람들에게서 나타남

CT 또는 MRI

때때로 두통 및/또는 신경계 기능 장애의 증상들

CT 또는 MRI

* 특징에는 증상과 더불어 의사의 검진 결과도 포함됩니다. 언급된 특징은 전형적이지만 항상 나타나는 것은 아닙니다.

† 후각 수용체 파괴는 아직 후각소실증의 기전으로 확인되지 않았습니다.

검사

냄새를 검사하기 위해서 의사는 일반적인 향기 물질들(비누, 바닐라콩, 커피, 그리고 정향과 같은)을 한번에 한 콧구멍씩 돌아가며 환자의 코 밑에 놓습니다. 그러고 나서 환자가 냄새를 알아맞히도록 합니다. 냄새는 또한 표준화한 상업용 냄새 검사 키트를 사용해서 좀 더 공식적으로 검사할 수도 있습니다. 한 키트에서는 환자가 다양한 냄새 샘플들을 긁어서 맡은 후 알아맞히도록 합니다. 또 다른 키트는 냄새가 나는 화학물질들의 희석된 샘플을 포함하고 있습니다. 의사는 환자가 더 이상 화학물질의 냄새를 맡지 못하기 전까지 샘플이 얼마나 희석되어 있는지를 확인할 수 있습니다.

COVID-19가 의심되는 경우, 바이러스 검사를 실시하고 격리 지침을 포함해 현지 프로토콜에 따라 환자를 관리합니다.

만약 후각소실증의 명확한 원인이 없다면, 머리(부비동 포함)의 컴퓨터 단층촬영(CT) 또는 자기공명영상(MRI)을 수행하여 구조적 이상(종양, 농양, 또는 골절과 같은)을 찾도록 합니다.

후각 상실의 치료

의사는 후각소실증의 원인을 치료하도록 합니다. 예를 들어, 부비동염 및 자극을 앓고 있는 사람들의 경우 증기 흡입, 점비약, 항생제, 그리고 때때로 수술을 통해 치료합니다. 그렇지만 성공적인 부비동염의 치료 후에도 후각이 항상 돌아오는 것은 아닙니다. 종양은 수술로 제거하거나 방사선으로 치료를 하지만, 이러한 치료들이 일반적으로 후각을 되돌리지는 않습니다. 코의 폴립이 제거되면 가끔 냄새를 맡을 수 있는 능력이 돌아오기도 합니다. 담배를 피우는 사람들의 경우 끊어야 합니다.

후각소실증 자체를 위한 치료법은 없습니다. 후각의 일부를 보유하고 있는 사람들은 음식에 농축된 감미료들을 더하는 것으로 먹는 즐거움을 향상시킬 수 있습니다. 모든 집에 필요한 연기 탐지기는 연기 냄새를 맡을 수 없는 후각소실증을 앓고 있는 사람들에게 특히나 필수적입니다. 의사는 후각소실증을 가진 사람들이 저장된 음식을 섭취하고 요리를 하거나 데우는 데 천연 가스를 사용하는 것에 주의하도록 권고하는데, 왜냐하면 이들이 음식 부패나 가스 누출을 감지하는 데 어려움을 겪기 때문입니다.

후각 상실에 대한 요점

  • 후각 상실은 정상적인 노화의 일부일 수 있습니다.

  • 일반적인 원인들은 상기도 감염, 부비동염, 그리고 두부 손상을 포함합니다.

  • 의사가 봤을 때 원인이 명백한 경우를 제외하고는 CT 또는 MRI와 같은 영상 검사가 일반적으로 필요합니다.

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