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질 분비물

작성자:

David H. Barad

, MD, MS, Center for Human Reproduction

최근 전체 검토/개정 2020년 4월 2일| 최근 내용 수정일 2020년 4월 3일
주제 참고 자료

질 분비물은 정상적으로 생기거나 감염에 의한 질 염증(질염)으로 인해 생길 수 있습니다. 음부 부위(외음)—질 입구 부위—에 염증이 생길 수 있습니다.

분비물의 원인에 따라 종종 다른 증상도 나타납니다. 다른 증상으로는 가려움, 작열감, 자극, 홍조 및 간혹 소변 중 통증 및 성교통 등을 들 수 있습니다.

정상적인 분비물

질 분비물은 에스트로겐 수치의 정상적인 변화로 인해 발생할 수 있습니다. 수치가 높으면 에스트로겐이 자궁경부를 자극하여 분비물(점액)이 생산되며 소량의 점액이 질을 통해 분비될 수 있습니다. 에스트로겐 수치가 높은 경우는 다음과 같습니다.

  • 월경 주기 중 배란 며칠 전

  • 신생아의 경우 출생 후 1~2주 동안. 출생 전 어머니로부터 에스트로겐을 흡수하기 때문

  • 소녀에게 최초 월경 주기가 생기기 몇 개월 전

  • 임신 기간 중

  • 에스트로겐이 함유되었거나 에스트로겐 생성을 높이는 약물(일부 임신 촉진제와 같이)을 복용하는 여성

일반적으로 정상적인 분비물은 냄새가 없습니다. 대체로 우유색이며 묽고 투명합니다. 가임 기간 중 분량과 형태는 월경 주기에 따라 다를 수 있습니다. 예를 들어, 월경 주기 중간에 배란이 되는 경우 자궁경부는 더 많은 점액을 생산하며 점액은 더 묽습니다.

임신, 피임약 복용(경구 피임제) 및 성적 흥분에 의해서도 분비물의 양과 형태가 달라집니다. 폐경 후, 에스트로겐 수치가 감소하면 정상적인 분비물의 양도 감소합니다.

비정상적인 분비물

다음의 경우 질 분비물은 비정상으로 간주됨

  • 평소보다 많음

  • 평소보다 진함

  • 고름 같음

  • 흰색의 덩어리(코티지 치즈 같음)

  • 회색, 녹색, 황색 또는 혈흔

  • 악취가 나거나 비린내

  • 가려움, 작열감, 발진 또는 쓰라림 동반

원인

비정상 질 분비물은 대개 질염에 의해 발생하며 이는 주로 화학물질에 의한 자극이나 감염에 의해 발생합니다.

흔한 원인

질 분비물의 가능한 원인은 나이에 따라 다릅니다.

아동기에는 다음이 흔한 원인입니다.

  • 소화관의 박테리아에 의한 감염

  • 거품 목욕 또는 비누에 포함된 화학물질

  • 질 내 이물질(화장지 조각이나 간혹 장난감 등)

위생 상태가 안 좋은 경우 감염될 수도 있습니다. 예를 들어, 특히, 2~6세 소녀의 경우 뒤에서 앞으로 닦거나 배변 후 손을 씻지 않으면 소화관의 박테리아가 음부 부위로 전염될 수 있습니다.

이물질이 원인인 경우 분비물에는 소량의 혈액이 섞일 수 있습니다.

가임 기간 중 분비물은 보통 질염에 의해 발생합니다. 가장 일반적인 원인

분비물은 성병(임질이나 클라미디아 감염 등)을 포함한 다른 감염에 의해 발생하기도 합니다.

질염은 대개 질 내에 살고 있는 방어 박테리아(젖산균)에 의해 방지됩니다. 이런 박테리아에 의해 질 내의 산도가 정상 범위로 유지됩니다. 질의 산도가 낮으면 방어 박테리아의 수는 줄고 위험한 박테리아 수는 늘어납니다.

다음의 경우 위험한 박테리아가 더 많이 생길 수 있습니다(따라서 질염 위험성이 높아짐).

  • 항생제 사용(방어 박테리아의 수를 줄일 수 있음)

  • 질 내의 월경혈 또는 정액(질의 산도가 줄어듦)

  • 위생 불량

  • 빈번한 질 세척(질의 산도가 줄어들 수 있음)

  • 임신

  • 당뇨병

  • 탐폰 등 이물질(탐폰은 세균이 잘 자랄 수 있는 따뜻하고 습한 환경을 제공하므로)

폐경 후, 많은 여성에게 비정상적인 분비물이 생깁니다. 이것은 에스트로겐 수치가 낮아서 질이 얇아지고 건조해지기 때문입니다. 얇기와 건조 상태가 중간 정도에서 심각한 정도인 경우를 위축성 질염이라고 합니다. 얇고 건조한 질은 쉽게 자극을 받고 염증이 생겨, 분비물을 결과할 가능성이 더 높습니다.

보다 덜 흔한 원인

아동기에는 성적 학대가 그 원인일 수 있습니다. 이런 학대에 의해 손상 또는 성병이 발생할 수 있습니다.

가임 기간 중 이물질(탐폰 등)이 원인이 되는 경우도 있습니다. 그러나 이 연령대에서 분비물은 (감염 없는) 염증만으로는 좀처럼 생기지 않습니다.

노년기 여성의 경우, 소변 및 대변에 의해 음부 및 항문 주위 부위가 자극을 받아 질 분비물이 생길 수 있습니다. 이런 자극은 실금(비자발적인 배뇨 또는 배변)이 있거나 침대에서만 생활을 해야 하는 여성에게 발생할 수 있습니다.

연령에 관계없이 음부 부위에 닿은 여러 가지 제품은 자극을 일으킬 수 있으며 간혹 분비물의 원인이 됩니다. 이런 제품으로 위생 스프레이, 향수, 생리대, 세탁용 세제, 표백제, 섬유 유연제 등이 있으며 간혹 살정제, 질 크림/윤활제, 피임용 질 링, 피임용 격막과 라텍스 콘돔에 알레르기가 있는 여성의 경우 라텍스 등이 있습니다.

장과 생식관 사이에 비정상 개구부(누공)가 있어 질 분비물이 생기는 여성도 드물게 있습니다. 이런 분비물에는 대변도 포함되는 경우가 간혹 있습니다. 누공은 다음 중 하나에서 기인할 수 있습니다.

  • 분만 동안 질 손상(주로 개도국에서)

  • 골반(몸통의 가장 아래 부분)에 대한 직접적인 방사선 요법

  • 골반 수술 중 손상

  • 골반 내 종양

방사선 요법, 골반 수술 및 종양의 경우 누공 발생 여부와 관계 없이 질 분비물이 생길 수 있습니다.

평가

종종 의사는 분비물의 특징(형태와 냄새), 여성의 나이, 기타 증상 및 빠른 결과를 얻을 수 있는 간단한 검사를 통해 비정상 분비물의 원인을 파악할 수 있습니다.

경고 징후

비정상 분비물이 있는 여성에게 일부 특징은 우려할 만한 원인이 됩니다.

  • 소녀의 경우 열이 있거나 비린내 나는 황색 또는 녹색 분비물(성적 학대에 의해 성병에 걸릴 수 있으므로)

  • 복통 또는 골반통, 특히 통증이 2시간 넘게 지속되는 경우

  • 고름이 나거나, 열, 또는 생식 기관에서 기타 감염 징후

  • 질 분비물 중 대변

  • 폐경 후 분비물에 혈액이 비침

의사의 진찰이 필요한 경우

대부분의 경고 징후가 있는 여성이나 소녀는 당일 의사 진료를 받아야 합니다. 그러나 경고 징후가 단지 분비물에 대변 또는 혈액이 섞인 경우라면 며칠 지나도 해롭지 않을 것입니다.

경고 징후가 없는 여성은 며칠 이내 의사의 진단을 받아야 합니다.

효모 감염의 증상이 어떤 것인지 알고 있고, 효모 감염이 확실하다고 생각하며, 다른 증상은 전혀 없다면, 분비물이 있을 때마다 의사 진료를 받을 필요는 없을 것입니다. 효모 감염에 의한 분비물은 대체로 뚜렷한 특징이 있습니다. 흰색의 진한 덩어리이며 코티지 치즈와 비슷합니다. 그러나 간혹 효모 감염에 의해 주로 가려움증 및 작열감이 발생하고 분비물이 조금 생길 수 있습니다.

의사가 하는 일

의사는 우선 증상과 병력에 대해 물어 봅니다. 그 후에 신체 검사를 합니다. 병력 및 신체 검사 동안 발견하는 소견은 종종 분비물 원인과 실시해야 할 수 있는 검사를 시사합니다(표 질 분비물의 일부 원인 및 특징 참조).

의사는 분비물에 대해 다음과 같이 질문합니다.

  • 형태와 냄새가 어떻습니까?

  • 월경 주기 및 성교와 관련하여 언제 발생합니까?

  • 다른 증상(가려움증 등)이 있습니까?

의사들이 또한 복통이나 골반통, 배뇨 또는 성교 동안의 통증, 가려움, 발열, 오한과 같은 다른 증상들에 관해 질문합니다.

기타 질문으로는 음부 주위가 자극을 받을 수 있는 위생 스프레이 또는 기타 제품의 사용 여부 또는 질 분비물 발생 위험을 증가시킬 수 있는 일체의 상태(예, 빈번한 항생제 복용 또는 당뇨병) 여부 등이 있습니다.

신체검사는 주로 골반 검사를 중심으로 진행됩니다.

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Some Causes and Features of a Vaginal Discharge

원인

일반적인 특징*

검사

아동기

질 내부의 이물질(화장지 등)

대체로 좋지 않은 냄새가 나며 종종 소량의 혈액이 섞여 있는 분비물

의사의 검사, 간혹 소녀에게 진정제를 주거나 전신 마취 후 검사합니다.

다음과 같은 감염

음부 부위의 가려움증, 발적 및 부기

종종 배뇨 중 통증

요충 감염의 경우 밤에 특히 가려움

연쇄상 구균 또는 포도구균 감염의 경우 음부 부위에 홍조 또는 부기가 생김

질염을 일으킬 수 있는 미생물이 있는지 확인하기 위해 현미경으로 분비물 검체 검사 및 분석

요충이 있는지 확인하기 위한 음부 부위 및 항문 검사

위생 불량

음부 부위의 가려움, 발적, 악취

때때로 배뇨 중 통증

분비물 없음

다른 가능한 원인을 배제하기 위한 의사 진찰

음부 부위의 쓰라림

간혹 분비물에 악취 또는 혈액 섞임

종종 증상 불확실함(피로나 복통 등) 또는 행동의 변화(분노 또는 금단 등)

의사의 검진

성병을 확인하기 위해: 현미경으로 분비물 검체 검사 및 분석

학대가 의심되는 경우, 소아의 안전을 보장하는 조치와 당국에 신고

가임 기간 중

흰색 또는 회색의 비린내 나는 묽고 혼탁한 분비물

때때로 가려움 및 자극

현미경으로 분비물 검체 검사 및 분석

음부 부위의 자극, 가려움증, 홍조 및 부기

코티지 치즈와 비슷한 흰색의 진하고 덩어리진 분비물

간혹 성교 후와 월경 전 증상 악화

간혹 항생제의 최근 사용 또는 당뇨병력

현미경으로 분비물 검체 검사 및 분석

편모충증(원생동물로 인한 감염)

간혹 비린내가 나며 거품이 있는 다량의 황록색 분비물

음부 부위의 가려움, 홍조, 부기 및 쓰라림

간혹 성교 및 배뇨 중 통증

현미경으로 분비물 검체 검사 및 분석

왼쪽, 오른쪽 또는 양쪽에서 느낄 수 있으며 점점 심해지는 아프고 쑤시는 골반통

악취가 날 수 있으며 감염 악화로 고름 같거나 황록색의 질 분비물

비정상적인 질 출혈

간혹 성교나 배뇨 중 통증, 열이나 오한, 메스꺼움, 구토

자궁경부에서 확보한 분비물 검체를 사용한 성병 검사

간혹 골반 초음파 검사

질 내부의 이물질(탐폰 등)

종종 냄새가 매우 심한 다량의 분비물

종종 음부 부위의 발적, 배뇨 중 통증, 때때로 성교 중 통증

의사의 검진

폐경 후

질 내막이 얇아짐(위축성 질염)

분비물 거의 없음

성교 중 통증

의사의 검진

현미경으로 분비물 검체 검사 및 분석

소변 또는 대변에 의한 자극

음부 및 항문 부위의 보편적인 홍조

실금 또는 침대에서만 생활해야 하는 등과 같이 자극의 위험이 높아지는 상태

의사의 검진

물기가 많거나 피가 섞인 분비물

비정상 질 출혈

종종 암 진행 전까지는 다른 증상 없음

점점 아파오는 통증으로 간혹 만성이 될 수 있음

간혹 체중 감소

생검

초음파 검사, 때때로 MRI 또는 CT와 같은 영상 검사

모든 연령

화학물질 자극(비누, 거품 목욕, 위생 스프레이 또는 질 크림 및 연고 등에 의한)

음부 부위의 발적, 가려움, 부종, 쓰라림

의사의 검진

다음에 의해 생길 수 있는 장과 생식관 사이에 비정상 개구부(누공)

악취가 나는 분비물

질 내부에 또는 질 분비물에 대변이 있음

의사의 검진

CT

내시경검사(관찰 튜브를 사용하여 내부 구조를 검사함)

다음에 의한 염증

  • 방사선 요법

  • 골반 수술

  • 특정한 화학요법 약물

골반에 영향을 주는 최근의 질환 치료

고름이 섞인 분비물

배뇨 중 또는 성교 중 통증

간혹, 자극, 가려움증, 홍조, 작열통 및 가벼운 출혈

의사의 검진

대체로 현미경으로 분비물 검체 검사 및 분석

건선, 경화 태선, 어루러기(진균 감염)와 같은 피부 질환

질환에 따라 발진, 가려움 또는 다른 증상

의사의 검진

생검

* 특징에는 증상과 더불어 의사의 검진 결과도 포함됩니다. 언급된 특징은 전형적이지만 항상 나타나는 것은 아닙니다.

CT = 컴퓨터 단층촬영; MRI = 자기공명영상.

검사

진찰실 안이나 근처에서 쉽게 할 수 있는 간단한 검사로 원인 파악을 위한 결과를 빨리 제공할 수 있습니다. 확진하거나 필요 시 원인을 파악하기 위해 추가 검사가 진행됩니다.

이물질이나 알레르기 반응과 같이 원인이 확실한 경우가 아니면 의사는 면봉을 사용하여 질이나 자궁경부에서 분비물 검체를 채취합니다. 현미경으로 검체를 관찰하여 효모 감염, 세균질증 및 편모충 질염을 유발할 수 있는 미생물이 있는지 확인합니다. 일반적으로 검체는 임질클라미디아 감염(성적으로 전염됨) 검사를 위해 실험실로도 보냅니다.

치료

가급적 기저 질환을 해결하거나 치료합니다. 예를 들어, 세균성 질염은 항생제로 치료합니다.

감염을 제거할 수는 없어도 일반적인 방법으로 증상을 호전할 수 있습니다.

일반적인 방법

음부 부위를 최대한 깨끗하게 합니다. 매일 비누 없이, 또는 비누가 필요한 경우 순하고 알레르기를 유발하지 않는 비누(글리세린 비누 등)를 사용하여 세척하고, 헹구며, 철저하게 건조시키는 것이 권장됩니다. 속옷을 갈아 입고 하루 한 번 목욕이나 샤워를 하면 증상이 완화될 수 있습니다.

음부 부위에 얼음 팩을 두거나 따뜻하게 좌욕(중조 사용 무관)하면 쓰라림과 가려움을 줄일 수 있습니다. 좌욕은 앉은 상태에서 물이 음부와 직장 부위까지만 오게 해서 합니다. 좌욕은 약간의 물을 받은 욕조 또는 큰 대야에서 할 수 있습니다. 물병에 미지근한 물을 담아 음부 부위에 뿌려 씻어내는 것 또한 이를 완화시킬 수 있습니다.

실금이나 침대에서만 생활해야 하는 것이 원인인 경우 위생을 개선하면 특히 좋습니다. 소녀의 경우 앞에서 뒤로 닦기, 대소변 후 손 씻기, 음부 부위를 손으로 만지지 않기 등 올바른 위생 관념을 가르쳐야 합니다.

크림, 분말, 비누 또는 콘돔 등과 같은 제품에 의해 자극이 계속되는 경우 사용하지 말아야 합니다. 여성용 위생 스프레이 사용이나 질 세척은 하지 않는 것이 좋습니다. 이런 제품을 사용해도 분비물이 없어지지 않으며 더 악화될 수 있습니다. 질 세척을 하면 골반 염증성 질환의 위험이 더 커질 수 있습니다.

약물

증상이 약하거나 심각하거나 일반적인 방법으로도 해결되지 않으면 약물을 사용해야 합니다. 예를 들어, 코르티코스테로이드 크림(하이드로코티손 등) 또는 간혹 구강으로 투여하는 항히스타민제가 가려움을 완화할 수 있습니다. 또한 일부 항히스타민제가 졸음을 야기하므로, 증상으로 인해 수면을 방해 받는 경우 유용할 수 있습니다.

노년기 여성을 위한 필수사항

폐경 후, 에스트로겐 수치가 급격히 줄어듭니다. 그 결과, 정상적인 분비물의 양도 대체로 줄어듭니다. 그러나 질 내막이 얇아지고 건조해져(위축성 질염) 질 자극이 발생하기 쉬워지므로 종종 질에서 비정상 분비물이 생기게 됩니다. 이런 분비물은 물기가 많아 묽거나 황색의 진한 상태일 수 있습니다. 위축성 질염은 성교를 고통스럽게 만들 수 있습니다.

얇아지면 특정한 질염이 더 많이 생길 수 있습니다. 얇고 건조한 질 조직은 쉽게 손상되므로 대체로 피부의 위험한 박테리아가 피하 조직에 침투하여 감염을 일으킬 수 있습니다. 이런 감염은 대체로 심각하지 않지만 불편하게 만들 수 있습니다.

노년기 여성의 경우 에스트로겐 수치를 낮추는 치료를 받을 가능성이 높으므로 질의 자극이 더 많을 수 있습니다. 이런 치료에는 자궁 제거, 골반 내 직접적인 방사선 요법 및 특정한 화학요법 약물이 있습니다.

실금 또는 침대에서만 생활해야 하는 등 좋은 위생 상태를 유지하지 못하는 문제는 노년기 여성에게 아주 흔히 있는 일입니다. 위생 불량으로 소변 또는 대변에 의한 자극에 의해 음부 부위에 만성 염증이 생길 수 있습니다.

세균성 질염, 효모 감염, 편모충 질염과 같은 질염은 폐경 후 흔하지 않지만 이런 감염에 대한 위험 요인이 있는 여성에게 발생할 수 있습니다. 효모 감염에 대한 위험 요인으로는 당뇨병 및 실금이 있습니다. 세균성 질염 및 편모충 질염에 대한 위험 요인으로 새로운 또는 다수의 섹스 파트너를 들 수 있습니다.

노년기 여성이 성욕이 강한 경우 콘돔을 사용하여 성병의 위험을 줄여야 합니다. 그러나 콘돔에 의해 특히 노년기 여성의 질 조직이 자극을 받을 수 있으므로 윤활제 사용이 필수입니다. 라텍스 콘돔의 경우 수성 윤활제를 사용해야 합니다. 유성 윤활제(바셀린 등)는 라텍스를 약화시켜 콘돔에 구멍이 날 수 있습니다.

나이든 여성은 분비물이 있는 경우, 특히 분비물에 피가 섞여 있거나 분비물이 갈색 또는 분홍색(소량의 혈액을 나타낼 수 있음)인 경우 즉시 의사의 진찰을 받아야 합니다. 폐경 후 발생하는 분비물은 암으로 발전할 가능성이 있는 질환 또는 암에 대한 경고 징후(예, 자궁 내막 비후)일 수 있으므로 무시해서는 안 됩니다.

항히스타민제가 가려움을 완화시켜 줄 수 있습니다. 다수(디펜히드라민, 히드록시진, 시프로헵타딘 등)가 졸음을 야기하고, 이는 노인들에서 낙상 위험을 증가시킵니다. 따라서 나이든 여성이 낮 시간 동안 항히스타민제를 복용해야 하는 경우, 로라타딘, 세티리진 또는 펙소페나딘과 같이 졸음을 야기할 가능성이 덜한 약물을 복용해야 합니다.

요점

  • 질 분비물에 가려움, 홍조, 작열감 및 쓰라림이 동반될 수 있습니다.

  • 가능한 원인은 나이에 따라 다릅니다.

  • 대체로 의사는 분비물 검체를 검사하여 감염의 원인일 수 있는 미생물을 확인합니다.

  • 치료는 원인에 따라 다르지만 차가운 팩을 대거나 따뜻하게 좌욕하면 증상이 완화될 수 있습니다.

  • 폐경 후 나타나는 모든 분비물은 즉시 의사의 평가를 받아야 합니다.

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