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청소년 발달

작성자:

Evan G. Graber

, DO, Sydney Kimmel Medical College

최근 전체 검토/개정 2019년 2월 19일| 최근 내용 수정일 2019년 2월 21일

청소년기에 소아는 청소년이 됩니다. 이들은 놀라운 신체적, 지적, 정서적 변화를 경험합니다. 그러나 어른이 되는 길은 직선적인 진행이 아닙니다. 청소년이 단순하게 시간의 흐름에 따라 점점 더 성인처럼 행동하게 되는 것은 아닙니다. 오히려 청소년은 성인처럼 행동하는 것과 아이처럼 행동하는 것 사이를 오갑니다. 청소년은 성장하면서 점차 성인처럼 행동하는 시간이 늘어나고 아이처럼 행동하는 시간은 점점 줄어듭니다.

청소년기에 사람들은 자신이 누구인지에 대한 의식을 발달시키고 가족이 아닌 사람들과의 친밀한 관계를 형성하는 법을 배웁니다. 이 복잡한 발달의 시기에 청소년을 지도하는 것은 부모에게 있어 노력을 요구하는 일일 수 있습니다. 위험감수 행동은(폭력이나 폭음에 참여하는 것과 같이) 청소년들 사이에서 흔한 일이며 이는 심각한 건강상의 위험을 초래합니다. 훗날 심각한 문제를 가져올 수 있는 흡연이약물 사용과 같은 유해한 행동들도 대개 청소년기에 시작됩니다.

(또한 청소년에서의 문제 참조)

지적 및 행동적 발달

청소년 초기에 소아는 추상적이고 논리적인 생각을 할 수 있는 능력이 발달하기 시작합니다. 이 발달된 침착성은 강화된 자기 인식과 자신의 존재를 반영할 수 있는 능력으로 이어집니다. 청소년기에 나타나는 눈에 띄는 신체적 변화들 때문에 이런 자기 인식은 흔히 어색한 기분을 동반하는 자의식으로 변합니다. 청소년은 또한 신체 외모와 매력에 집착하고 또래와의 차이에 대해 과도하게 민감합니다.

청소년 중기에는 진로에 대한 의사 결정의 무게가 점점 늘어나며, 대부분의 청소년은 자신의 흥미나 특기를 점차 알아감에도 불구하고 명확하게 결정된 목표가 없습니다. 부모는 청소년의 능력을 인지하고 청소년이 현실적인 목표를 세울 수 있도록 도와야 합니다. 또한 부모는 학습 장애주의력 문제, 행동 문제 또는 부적절한 학습 환경과 같은 학습의 걸림돌을 발견할 수 있어야 하며 이런 걸림돌은 정정되어야 합니다.

청소년은 도덕적인 문제들에 새로운 반영 능력을 적용하기도 합니다. 청소년 전기의 소아는 옳고 그름을 확고하고 절대적인 것으로 이해합니다. 더 나이가 많은 청소년의 경우 행동의 기준에 대해 의문을 갖고 부모에게 실망을 가져올 정도로 관례를 거부할 수도 있습니다. 이상적으로, 이런 반영은 자신 스스로의 도덕률이 발달하고 내재화됨에 따라 끝이 납니다.

많은 청소년들이 과속 운전과 같은 위험한 행동들에 연루되기 시작합니다. 많은 청소년들이 성적인 실험을 하기 시작하고, 그 중 몇몇은 위험한 성적 행위와 연관되기도 합니다. 어떤 청소년들은 절도나 알코올 및 약물 사용과 같은 불법적인 활동에 연루되기도 합니다. 전문가들은 이런 행동들이 부분적으로 청소년이 독립을 위해 필요한 자신의 능력을 과대평가하는 경향이 있기 때문이라고 짐작합니다. 신경계에 관한 최근 연구에서도 충동을 억제하는 뇌의 부분이 성인 초기까지 완전하게 성숙되지 못한다는 것을 밝혀냈습니다.

정서 발달

청소년기에는 감정을 제어하는 뇌의 부분이 발달하고 성숙해집니다. 이 단계는 겉보기에는 자연스러울 수 있으나 이에 타격을 받는 부모와 선생에게는 도전일 수 있는 감정적 폭발들로 특징지어집니다. 청소년은 부적절한 생각들과 행동들을 억제하고 이를 목표 지향 행동들로 대체하는 법을 서서히 배웁니다.

갈등의 대표적인 부분은, 자유를 추구하고자 하는 청소년의 정상적인 욕구와 해로움으로부터 자녀를 보호하고자 하는 부모의 본능이 상충하는 것입니다. 다양한 방향으로 성장하고자 하는 데서 비롯되는 좌절이 흔히 나타납니다. 부모와 청소년이 그들의 관계를 재조정함에 따라 의사소통이 어려울 수도 있습니다. 청소년은 지속적인 양육을 필요로 하기 때문에 이런 문제들은 가족이 다른 스트레스를 마주하거나 부모가 자신 스스로의 감정적 어려움을 겪을 때 두드러지게 나타납니다. 의사는 청소년과 부모에게 합리적이고 실용적이며 지지가 될 수 있는 조언을 제안함으로써 의사소통의 길을 열도록 도울 수 있습니다.

사회적 및 심리적 발달

가족은 소아에게 있어 사회 생활의 중심입니다. 청소년기에 또래 집단은 가족을 대체하여 아이의 주된 사회적 초점이 되기 시작합니다. 또래 집단은 보통 옷, 외모, 태도, 취미, 관심사 및 외부인에게는 심오하거나 가볍게 느껴질 수 있는 그 외 특징들로 인해 형성됩니다. 또래 집단은 처음에는 동성끼리의 모임이었다가 청소년기 후반에는 대개 남녀가 섞이게 됩니다. 이런 집단이 청소년에게 중요성을 갖는 이유는 청소년의 자신 없는 선택에 대한 타당성을 제공하고 스트레스가 많은 상황에서 도움을 줄 수 있기 때문입니다.

또래 집단에 속하지 않는 청소년은 자신이 다르다거나 소외당한다는 느낌을 강하게 받을 수 있습니다. 보통 이런 느낌들은 영구적인 영향을 미치지는 않지만, 기능장애나 반사회적 행동의 가능성을 악화시킬 수 있습니다. 다른 극단적인 면에서는, 또래 집단이 과도하게 중요성을 띠고 반사회적 행동을 불러일으킬 수 있습니다. 갱단 회원은 가정 및 사회적 환경이 또래 집단의 기능장애 요구들에 대한 균형을 잡아주지 못할 때 더 흔하게 나타납니다.

의사는 모든 청소년을 상대로 우울증, 양극성 장애, 불안감과 같은 정신 건강 장애 검사를 수행해야 합니다. 이 시기에는 정신 건강 장애의 발생 정도가 증가하며 이는 자살 사고 또는 행동으로 이어질 수 있습니다. 정신분열병과 같은 정신병적 장애는 드물기는 해도 청소년 말기에 가장 많이 나타납니다. 신경성 식욕부진신경성 폭식증과 같은 섭식 장애는 여아에게서 비교적 흔하게 나타나고 알아차리기 힘들 수가 있는데 이는 청소년이 이런 행동과 체중 변화를 숨기기 위해서는 무엇이든 할 수 있기 때문입니다.

물질 사용은 대개 청소년기에 시작됩니다. 70% 이상의 미국 청소년이 고등학교를 졸업하기 전에 알코올을 접합니다. 폭음은 흔한 일이며 급성 및 만성의 건강상 위험으로 이어집니다. 연구 결과에 따르면 어린 나이에 알코올을 섭취하기 시작하는 청소년은 성인이 되어 알코올 사용 장애를 겪을 가능성이 높습니다. 예를 들어, 13살에 처음 술을 마시기 시작하는 청소년의 경우 21살에 시작하는 사람들보다 알코올 사용 장애를 겪을 확률이 5배나 높습니다. 미국 청소년의 50% 가까이가 고등학교 시절 담배를 피워 본 적이 있고, 40% 이상이 전자 담배를 피워본 적이 잇으며, 40% 이상이 마리화나를 피워본 적이 있습니다. 비록 통증 약물과 자극제를 포함한 처방약의 오용이 늘어나고 있는 추세이지만, 다른 약물들의 사용은 훨씬 덜 흔합니다.

부모는 좋은 모범을 보이고(알코올의 적당한 섭취 및 불법 약물 사용의 회피와 같은), 가치관을 공유하며, 약물을 멀리하는 것과 관련해 높은 기대를 두는 것으로 자식에게 긍정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 또한 부모는 자식에게 처방약은 의사에 의해 지시 받은 대로만 사용해야 한다는 것을 가르쳐야 합니다. 모든 청소년은 은밀히 물질 사용 검사를 받아야 합니다. 의사나 보건의료인에 의한 간단한 개입이 청소년의 약물 사용을 줄이는 효과가 있는 것으로 나타났으므로 일상적인 건강 관리의 한 부분으로써 적절한 조언을 제공할 필요가 있습니다.

성욕 발달

성적 성숙의(사춘기) 시작은 대개 성적 해부학에 대한 관심과 함께 찾아오며, 이는 불안감의 원인일 수 있습니다. 청소년이 정서적으로 성적으로 성숙해지면서 성적 행동들을 시작할 수 있습니다. 자위는 여아들 사이에서 흔한 편이며 남아의 경우 거의 대부분에게 해당합니다. 상대방과의 성적 실험은 주로 접촉이나 애무에서 시작되며 구강, 질, 항문 성행위로 이어질 수 있습니다. 청소년 후기에, 성욕은 실험에서부터 친밀감 표현 및 공유로 옮겨갑니다. 의사는 일상적인 건강 관리의 한 부분으로서 안전한 성관계에 대해 올바른 조언을 내리고 성적으로 활발한 모든 청소년들을 상대로 성병을 검사해야 합니다.

일부 청소년은 성적 정체성 문제로 고민합니다. 동성애 관계를 탐구하는 이들 중 많은 수가 결국은 동성과의 관계에 관심을 잃게 되지만, 반면에 그 외의 사람들은 이성과의 관계에 결코 관심을 두지 않습니다. 동성애는 인간 성욕의 정상적인 변형일 뿐이며 장애가 아닙니다. 동성애 감정이 왜 생겨나는지에 대해서는 정확히 알 수 없지만, 전문가들은 동성애가 청소년이 또래 혹은 미디어로부터 배우는 것이라거나 방과 후 활동이나 진로를 선택하듯이 선택하는 것이 아니라고 말합니다.

동성애 청소년들은 성욕이 발달하면서 특별한 도전에 직면할 수 있습니다. 이들은 동성애 욕구를 표현하면 가족이나 또래에게서 환영받지 못한다거나 받아들여지지 않는다고 느낄 수 있습니다. 이런 압박은(특히 사회적 수용이 매우 중요한 시기에) 심각한 스트레스를 불러옵니다. 가끔은 부모에게서 버림받을 수 있다는, 실제로 일어나기도 하는 공포는 청소년과 부모 사이의 부정직한 또는 적어도 불완전한 의사소통으로 이어질 수 있습니다. 또한 이런 청소년들은 또래들에게 놀림을 당하거나 괴롭힘을 당할 수도 있습니다. 신체적 폭력의 위협은 심각하게 받아들여야 하며 학교 관계자에게 보고되어야 합니다. 동성애 및 이성애 청소년들의 정서 발달은 그들을 지지하는 친구들과 가족 구성원들에게서 가장 큰 도움을 받을 수 있습니다.

인간 경험의 일부 요소들은 성욕만큼 철저하게 신체적, 지적, 감정적 측면들을 갖추고 있습니다. 도덕성이나 가족의 형성과 관련된 문제들과 함께 성욕이 건전한 맥락 속으로 포함되도록 청소년을 돕는 것은 매우 중요합니다. 부모는 본인의 가치관과 기대를 청소년과 터 놓고 공유해야 합니다.

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