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저혈압

(저혈압)

작성자:

Levi D. Procter

, MD, Virginia Commonwealth University

최근 전체 검토/개정 2019년 12월 3일| 최근 내용 수정일 2019년 12월 4일
주제 참고 자료

저혈압은 어지러움 및 실신과 같은 증상을 일으킬 만큼 혈압이 낮은 상태를 말합니다. 매우 낮은 혈압은 기관에 손상을 일으킬 수 있으며, 이러한 과정을 쇼크라고 부릅니다.

  • 여러 가지 약물이나 장애는 혈압을 유지하는 신체 체계에 영향을 미칠 수 있습니다.

  • 혈압이 너무 낮으면 뇌 기능 부전 및 실신이 발생할 수 있습니다.

일반적으로 우리 몸은 동맥의 혈압을 좁은 범위 이내에서 유지합니다. 혈압이 너무 높으면 기관과 혈관이 손상될 수 있습니다. 고혈압은 심지어 혈관을 파열시키며 출혈이나 기타 합병증으로 이어질 수 있습니다.

반대로 혈압이 너무 낮으면 신체의 모든 부분에 충분한 양의 혈액이 공급되지 못합니다. 결과적으로 세포에 충분한 양의 산소 및 영양소가 공급되지 못하고 폐기물이 적절하게 제거되지 못합니다. 따라서, 영향을 받은 세포 및 기관은 기능이상을 보이기 시작합니다. 혈압이 너무 낮으면 기관들이 혈류 부족에 의해 손상을 입는 쇼크를 일으켜 생명의 위협을 받을 수 있습니다.

혈압이 낮지만 여전히 정상 범위 이내(정지 상태에서 측정)에 있는 건강한 사람은 정상 혈압 범위 내에서 혈압이 높은 편인 사람에 비해 장수하는 경향이 있습니다.

신체는 여러 가지 방법을 통해 운동이나 수면 같은 정상적 활동으로 인해 올라가거나 내려간 혈압을 정상 수준으로 회복시킵니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 작은 동맥(세동맥)의 직경 변화 및 보다 적은 정도의 정맥 직경 변화

  • 심장이 신체로 내보내는 혈액량(심장 박출량) 변화

  • 혈관 내의 혈액량 변화

  • 체위 변화

세동맥 및 정맥의 직경 변화

세동맥 벽 내부의 근육 조직(평활근)은 이러한 혈관이 넓어지거나(이완되거나) 좁아지도록(수축되도록) 합니다. 세동맥 수축이 클수록 혈류에 대한 저항이 커져서 혈압이 올라갑니다. 세동맥이 수축하면 좁아진 공간으로 혈액을 억지로 통과시키기 위해 더 큰 압력이 필요하므로 혈압이 올라갑니다. 반대로 세동맥이 팽창하면 혈류에 대한 저항이 감소하여 혈압이 낮아집니다. 세동맥이 수축되거나 확장되는 정도는 다음에 의해 영향을 받습니다.

  • 세동맥에서 평활근을 수축시켜 직경을 줄이는 신경

  • 신장에 의해 주로 생성되는 호르몬

  • 특정 약물

정맥 또한 혈압을 조절하는 역할을 하나, 혈압에 미치는 영향은 세동맥에 비해 훨씬 덜합니다. 정맥은 확장과 수축을 통해 혈액 보유량(용량)을 변화시킬 수 있습니다. 정맥이 수축하면 정맥의 혈액 수용 용량이 감소하므로 심장으로 반환되는 혈액이 늘어나고 여기에서 다시 동맥으로 혈액을 공급하게 됩니다. 결과적으로 혈압이 올라갑니다. 반대로 정맥이 팽창하면 정맥의 혈액 수용 용량이 커져 심장으로 반환되는 혈액이 줄어듭니다. 결과적으로 혈압이 내려갑니다.

심장 박출량 변화

동맥의 폭이 계속 일정하게 유지되는 한, 심장에서 공급되는 분당 혈액의 양이 증가할수록(즉, 심장 박출량 증가) 혈압이 올라갑니다. 각 심장 박동 중에 분출되는 혈액의 양은 다음에 의해 영향을 받을 수 있습니다.

  • 심장이 얼마나 빠르게 박동하고 있는지

  • 심장이 얼마나 강하게 수축하는지

  • 얼마나 많은 혈액이 정맥에서 심장으로 들어오는지

  • 심장이 펌프질을 해야 하는 동맥 내 압력

  • 심장 판막이 얼마나 잘 혈액을 내보내고 혈액의 역류를 막아주는지

혈액량 변화

동맥의 폭이 계속 일정하게 유지되는 한, 동맥 내 혈액의 양이 증가할수록 혈압이 올라갑니다. 동맥 내 혈액의 양은 다음에 의해 영향을 받습니다.

  • 얼마나 많은 체액이 체내에 있는지(수화)

  • 매우 작은 동맥에서 체액이 누출되는지(예: 혈중 단백질 수준이 매우 낮고/거나 소동맥의 내벽에 손상이 있으면 체액이 동맥에서 조직으로 누출됨)

  • 신장이 얼마나 많은 체액을 혈액에서 제거하여 소변으로 배출하는지

  • 특정 약물, 특히 이뇨제(신장이 신체에서 수분을 제거하는 데 도움을 주는 약물)

체위 변화

혈압은 중력의 직접적인 작용으로 인해 신체 전반에 걸쳐 다르게 나타날 수 있습니다. 사람이 서 있는 경우, 머리보다 다리에서 혈압이 높으며, 이는 수영장 바닥의 수압이 맨 위보다 높은 것과 같습니다. 사람이 누워 있으면 혈압이 신체 전반에 걸쳐 더 동등해지는 경향이 있습니다.

사람이 일어나는 경우, 다리의 정맥에 있는 피가 심장으로 되돌아오는 데 좀 더 애를 먹습니다. 이에 따라 심장은 더 적은 혈액을 분출하게 되며, 일시적으로 혈압이 전체적으로 낮아질 수 있습니다. 사람이 앉거나 누워있는 경우, 혈액이 심장으로 더 쉽게 되돌아갈 수 있으며, 심장 박출량이 증가하고 혈압이 상승할 수 있습니다. 다리를 심장의 높이 이상으로 올리면 심장에 혈액이 되돌아가면서 심장 박출량이 증가하고 혈압이 올라갑니다.

혈압 모니터링 및 조절

압수용체는 혈압의 센서 역할을 하는 동맥 내에 위치한 특수 세포입니다. 목과 흉부의 큰 동맥에 있는 센서는 특히 중요합니다. 압수용체가 혈압의 변화를 감지하면 일정한 혈압을 유지하기 위해 반응하도록 신체를 작동시킵니다. 신경은 이 센서와 뇌에서 생성된 신호를 다음으로 전달합니다.

  • 심장(심박동의 속도 및 세기를 변경하라는 신호를 전달하며, 이로써 공급되는 혈액의 양이 바뀜). 이러한 변화는 최초의 조치 중 하나로 저혈압을 신속하게 바로잡습니다.

  • 세동맥(수축 또는 팽창하라는 신호를 전달하며, 이로써 혈관의 저항이 바뀜).

  • 정맥(수축 또는 팽창하라는 신호를 전달하며, 이로써 혈액 수용 용량이 바뀜).

  • 신장(배출되는 체액의 양을 변화시키도록 신호를 전달하며, 이로써 혈관의 혈액량이 바뀜. 또한 신장이 생성하는 호르몬의 양을 변화시키도록 신호를 전달하며, 이로써 세동맥을 수축 또는 확장시키고 혈액의 양을 변화시킴). 이 변화는 결과가 나타날 때까지 오랜 시간이 걸리므로 신체가 혈압을 조절하기 위한 기전 중 가장 느린 기전에 해당됩니다.

예를 들어 출혈이 있는 경우 혈액의 양이 줄고 그러므로 혈압이 감소합니다. 그런 경우 혈압이 너무 많이 떨어지지 않도록 센서가 다음과 같이 다수의 과정을 활성화합니다. 심박수가 증가하여 공급되는 혈액량이 증가하고, 정맥이 수축하여 혈액 수용 용량이 줄어들고, 세동맥이 수축하여 혈류에 대한 저항이 커집니다. 출혈이 멈추면 신체 나머지 부분의 체액이 혈관으로 이동하여 혈액량에 이어 혈압을 원래 상태로 회복시키기 시작합니다. 신장은 소변 생산량을 줄입니다. 따라서 신체에 가능한 많은 양의 체액이 보존되어 혈관으로 반환되도록 합니다. 결국 골수 및 비장에서 새 혈액 세포가 생성되어 혈액량이 원래의 상태로 완전히 돌아갑니다.

그럼에도 불구하고 신체가 혈압을 모니터링하고 조절할 수 있는 방법에는 한계가 있습니다. 예를 들어 많은 양의 혈액이 빠르게 손실되는 경우 신체가 이를 충분할 만큼 빠르게 보충할 수 없으므로 혈압이 떨어지고 기관의 기능이 떨어지기 시작합니다(쇼크).

또한 나이가 들수록 혈압 변화에 대한 신체의 반응 속도가 느려집니다.

원인들

저혈압은 일반적으로 다음 중 하나 이상으로 인해 야기될 수 있습니다.

  • 소동맥(세동맥)의 확장

  • 특정 심장 질환

  • 너무 적은 혈액량

세동맥의 확장은 다음에 의해 야기될 수 있습니다.

  • 특정한 중증 세균 감염 중 세균에 의해 생성된 독소(패혈성 쇼크)

  • 특정 약물

  • 척수 손상(이로 인해 세동맥을 수축시키는 신경이 손상됨)

  • 알레르기 반응(아나필락시스)

  • 특정 내분비 장애(예: 애디슨병)

심장의 수축 능력을 저해하고 심장 박출량을 감소시키는 다양한 심장 질환으로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

체내의 너무 적은 혈액량은 다음에 의해 야기될 수 있습니다.

  • 탈수

  • 출혈

  • 신장 질환

저혈압은 뇌와 심장 및 혈관 사이의 신호를 전달하는 신경이 자율 신경병증이라는 신경학적 장애로 인해 손상될 때에도 발생합니다.

사람이 앉은 자세에서 서 있는 자세로 빠르게 움직이면 뇌로 향하는 혈관의 혈압이 떨어지며 일시적으로 약간 어지러운 느낌이나 실신할 것 같은 느낌을 유발합니다. 이를 기립성 저혈압이라고 합니다. 탈수된 사람, 또는 몸이 따뜻한 사람(예: 뜨거운 욕조에서 나온 사람), 특정 질병이 있는 사람, 또는 장기간 누워있거나 앉아있는 사람에서 더욱 두드러집니다. 기립성 저혈압은 심지어 실신을 유발할 수도 있습니다. 대부분의 사람에서는 신체가 신속하게 혈압을 높이도록 작용하여 실신하는 것을 예방합니다.

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저혈압의 몇 가지 원인

신체에서 일어나는 현상

원인의 예

자율신경계 손상

심장으로 반환되는 혈류 차단

임신 기간 중 여성이 특정 자세로 누워 있을 때 자궁으로 인해 하대 정맥(다리의 혈액을 운반하는 주 정맥)의 압박

대변 또는 소변을 보려고 힘을 줄 때 또는 무거운 역기를 들어 올릴 때 복부 압력 증가

혈관이 확장됨(넓어짐)

알코올

일부 알레르기 반응

아미트립틸린 같은 일부 항우울제

혈관을 확장시키는 항고혈압제(예: 칼슘 통로 차단제, 앤지오텐신 전환 효소 억제제 및 앤지오텐신 II 수용체 차단제)

중증인 경우 세균 감염

열에 노출

신경 손상(예: 당뇨병, 아밀로이드증 또는 척수 손상으로 인한 경우)

질산염

혈액량 감소

설사

이뇨제(푸로세미드와 히드로클로로티아지드 등 신장이 신체에서 수분을 제거하는 데 도움을 주는 약물)

과다 출혈

과도한 발한

과다 배뇨(당뇨병이나 애디슨병을 치료하지 않을 경우 일반적인 증상)

혈압을 조절하는 뇌 중추 활동 억제

알코올

항우울제

항고혈압제(예: 메틸도파, 클로니딘)

바르비투르염

심장 박출량 감소

심장 근육 손상 또는 기능 부전(예: 심장마비 또는 심근염으로 인한 경우)

증상

혈압이 너무 낮은 경우 기능 부전이 맨 처음 발생하는 기관은 보통 뇌입니다. 뇌는 신체의 맨 위에 있고 혈류가 뇌에 도달하려면 혈액이 중력을 거슬러 흘러야 하므로 기능 부전이 맨 처음 발생합니다. 그 결과 저혈압이 있는 사람 대부분이 현기증 또는 가벼운 어지러움을 느끼며 서 있을 때 특히 어지러우며 일부는 실신하기도 합니다. 실신하는 사람은 바닥에 쓰러지므로 일반적으로 뇌가 심장과 같은 높이에 있게 됩니다. 결과적으로 중력에 거스르지 않아도 혈액이 뇌까지 흐를 수 있어 뇌로의 혈액 흐름이 증가하므로 뇌가 손상되지 않도록 보호합니다. 그렇지만 혈압이 충분히 낮은 경우 뇌손상이 계속 발생할 수 있습니다. 또한, 실신은 머리 또는 신체의 다른 부분에 심각한 부상을 초래할 수 있습니다.

저혈압은 심장 근육에 공급되는 혈액이 충분하지 않아서(협심증이라고 하는 병태) 종종 숨가쁨이나 흉통을 유발합니다.

혈압이 충분히 낮아지고 계속 낮게 유지되는 경우 모든 기관에서 기능 부전이 일어나기 시작합니다. 이러한 상태를 쇼크라고 합니다.

저혈압을 일으키는 이상 상태는 저혈압 자체로 인해 생긴 것이 아닌 다른 많은 증상을 일으킬 수 있습니다. 예를 들어 감염으로 인해 열이 날 수 있습니다.

신체가 현재의 낮은 혈압을 올리려고 할 때 일부 증상이 나타납니다. 예를 들어 세동맥이 수축할 때 피부, 발, 손으로의 혈액 공급이 감소합니다. 이들 부위가 차가워지고 푸르게 변할 수 있습니다. 심박동의 속도 및 세기가 증가할 때 심계항진을 느낌이 있을 수 있습니다(심박동 감지).

진단

  • 혈압 측정

  • 원인을 확인하기 위한 검사

의사는 환자가 몇 분간 누워있을 동안 혈압 및 맥박을 측정합니다. 혈압이 낮지 않고 환자의 상태가 양호하다면, 의사는 환자를 일어서게 하고 그 직후에, 그리고 몇 분 후에 혈압을 다시 확인합니다. 다음과 같이, 저혈압의 원인을 파악하기 위한 다른 검사를 실시할 수도 있습니다.

치료

  • 기저 원인 치료

  • 정맥으로 투여되는 수액

의사는 저혈압의 기저 원인을 치료합니다. 의사는 환자의 심장이 추가 수액을 처리할 수 있다면 흔히 정맥내 수액을 제공합니다.

증상의 원인에 따라, 의사가 탄성 압박 스타킹 착용을 권장할 수도 있으며, 장딴지 및 허벅지를 덮는 이러한 스타킹은 다리의 정맥으로부터 혈액을 밀어서 심장으로 올려보내는 데 도움을 줍니다.

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