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고혈압

(고혈압)

작성자:

George L. Bakris

, MD, University of Chicago School of Medicine

최근 전체 검토/개정 2019년 10월 24일| 최근 내용 수정일 2019년 10월 25일
주제 참고 자료

고혈압은 동맥의 혈압이 지속적으로 높은 상태를 말합니다.

  • 고혈압의 원인을 알 수 없는 경우가 종종 있지만 가끔 근본적인 신장 또는 호르몬의 장애로 인해 혈압이 높아지기도 합니다.

  • 비만, 주로 앉아서 지내는 생활양식, 스트레스, 흡연, 과도한 양의 알코올 또는 식사를 통한 나트륨(염분) 섭취 등 모두가 유전적으로 발병 가능성이 있는 사람에게 고혈압이 발병하는 원인이 될 수 있습니다.

  • 대부분의 사람들은 혈압이 높아도 아무런 증상이 나타나지 않습니다.

  • 의사는 두 개 이상 해당되는 경우 혈압을 측정한 후 진단을 내립니다.

  • 혈압이 높은 사람은 체중을 감량하고, 금연을 하며 식사를 통한 나트륨 및 지방 섭취량을 줄이라는 조언을 받습니다.

  • 항고혈압제가 처방됩니다.

많은 사람들이 고혈압이라는 말을 들으면 과도한 긴장 상태, 신경질, 스트레스 등을 떠올립니다. 의학 용어로 고혈압이란 원인에 관계없이 혈압이 지속적으로 높은 상태를 의미합니다. 고혈압이 있어도 주요 장기가 손상될 때까지 여러 해 동안 증상이 나타나지 않는 경우가 많아 "침묵의 살인자"라고 부릅니다. 고혈압을 조절하지 못하면 뇌졸중, 동맥류, 심부전, 심장마비만성 신장 질환과 같은 문제가 발생할 수 있는 위험이 커집니다.

미국인 중 약 7,500만 명은 혈압이 높은 것으로 추정됩니다. 흑인(성인 기준)의 경우 41%로 백인의 28% 및 멕시코계 미국인의 28%와 비교하여 고혈압 발생 빈도가 높습니다. 또한 조상이 중국, 일본 및 기타 동아시아나 태평양 지역 출신인 사람(예: 한국, 태국, 폴리네시아, 미크로네시아, 필리핀 사람 및 마오리족 사람)에게 높은 빈도로 발생합니다. 흑인 및 아시아계의 경우, 고혈압으로 인한 결과가 더 나쁩니다. 고혈압은 20~74세 성인의 발병률 약 1/4과 비교하여 65세 이상 고령자의 약 2/3 정도로 고령자에게 더 자주 발생합니다. 55세에 혈압이 정상인 사람이 나중에 고혈압이 발병할 위험은 90%입니다. 고혈압은 비만인 사람이 아닌 사람에 비해 2배 더 흔하게 나타납니다.

미국에서 고혈압이 있는 사람 중 단지 81%만이 고혈압 진단을 받는 것으로 추정됩니다. 고혈압 진단을 받은 사람 중 약 73%만이 치료를 받고 치료를 받은 사람의 약 51%만이 적절하게 혈압을 조절하는 것으로 추정됩니다.

노화에 관한 정보: 고혈압

노화로 인한 변화는 원인을 알 수 없는 고혈압(일차성 고혈압)에 기여할 수 있습니다. 나이가 들면서 큰 동맥은 점차 경직되고 작은 동맥은 부분적으로 막힐 수 있습니다. 일부 전문가들은 이러한 경직화가 작은 동맥이 좁아지는 현상과 맞물리며 노화에 따라 혈압이 증가하는 이유를 부분적으로 설명할 수 있다고 생각합니다.

혈압을 측정하면 2개의 값이 기록됩니다. 값 2개 중 높은 값은 심장이 수축할 때 이르는 동맥의 최고 압력을 나타냅니다(수축기 동안). 낮은 값은 심장 수축이 다시 시작되기 직전에 이르는 동맥의 최저 압력을 나타냅니다(확장기 동안). 혈압은 수축기/확장기 혈압의 형식으로 기록됩니다(예: 120/80mm Hg(수은 밀리미터: 표준 중력 가속도 하에서 정확히 1㎜ 높이의 수은주와 동등한 압력의 단위를 말함)). 이 판독치를 "최저 80에 최고 120(120 over 80)"이라고 읽습니다.

혈압 분류

성인의 혈압은 정상, 혈압 상승, 1단계(경증) 고혈압, 또는 2단계 고혈압으로 분류됩니다.   그렇지만 정상 혈압 범위 이내에서도 혈압이 높을수록 합병증 발병 위험이 증가한다는 제한은 다소 자의적이라고 볼 수 있습니다.

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성인의 혈압 분류*

분류

혈압(mm Hg)

정상 혈압

120/80 미만

혈압 상승

120–129/80 미만

1단계 고혈압

130–139(수축기압)

또는

80–89(확장기압)

2단계 고혈압

140(수축기압) 또는 그 이상

또는

90(확장기압) 또는 그 이상

* 수축기압과 확장기압이 서로 다른 범주에 속하는 경우 상위 혈압 범주에 속하는 것으로 간주됩니다.

정보는 미국 심장병 학회(American College of Cardiology) 및 미국 심장 협회(American Heart Association)에서 발표한 2017 성인의 고혈압 예방, 발견, 평가, 관리 지침(Guidelines for the Prevention, Detection, Evaluation, and Management of High Blood Pressure)을 토대로 합니다.

고혈압성 긴급성이란 확장기압이 120mm Hg 이상이지만 아직 다른 사람이나 주치의가 알 수 있는 기관 손상을 일으키지 않은 상태를 말합니다. 고혈압성 긴급성은 일반적으로 증상을 유발하지 않습니다.

고혈압성 응급은 고혈압이 특히 심각한 상태를 말합니다. 확장기압이 120mm Hg 이상이고 한 개 이상의 필수 장기(일반적으로 뇌, 심장 및 신장)에서 진행성 손상의 증거가 나타나고 종종 다양한 증상이 뒤따릅니다. 고혈압성 응급은 드문 경우이지만 백인보다 흑인, 여성보다 남성, 높은 사회 경제적 그룹에 속한 사람보다 낮은 사회 경제적 그룹에 속한 사람들에게 몇 배나 더 흔하게 나타납니다. 고혈압성 응급을 치료하지 않을 경우 치명적일 수 있습니다.

신체의 혈압 조절 기능

우리 몸에는 혈압을 조절하는 여러 가지 방법이 있습니다. 신체는 다음을 변화시킬 수 있습니다.

  • 심장이 내보내는 혈액량

  • 동맥의 직경

  • 혈류의 혈액량

혈압을 올리려면 혈액 공급 속도 또는 세기를 늘려 심장에서 더 많은 양의 혈액을 공급하면 됩니다. 작은 동맥(세동맥)을 좁혀(수축) 심박동을 할 때마다 혈액이 정상 상태에 비해 좁은 공간을 통과하도록 만듭니다. 동맥의 공간이 좁아져서 그 공간을 동일한 양의 혈액이 통과하게 되면 혈압이 올라갑니다. 정맥이 수축하여 혈액 수용 용량이 줄어들면 어쩔 수 없이 더 많은 양의 혈액이 동맥으로 유입됩니다. 결과적으로 혈압이 올라갑니다. 혈류의 혈액량이 늘어나 혈압이 올라가도록 혈류에 체액을 추가할 수 있습니다.

혈압을 낮추려면 심장의 혈액 공급 속도 또는 세기를 감소시키고 세동맥과 정맥을 넓히며(확장) 혈류에서 체액을 빼내면 됩니다.

이러한 기전은 자율신경계의 교감부(체내의 대사를 조절하는 신경계의 일부로 지각이 필요하지 않음)와 신장에 의해 조절됩니다. 교감부는 몇 가지 방법을 사용하여 맞섬 도피 반응(위협에 대한 신체의 물리적 반응)이 일어나는 동안 일시적으로 혈압을 증가시킵니다.

  • 교감부는 부신을 자극하여 에피네프린(아드레날린) 및 노르에피네프린(노르아드레날린) 호르몬을 분출하게 합니다. 이들 호르몬은 심장을 자극하여 박동의 속도와 세기를 증가시키므로 대부분의 세동맥이 수축하고 일부 세동맥은 팽창하게 됩니다. 팽창하는 세동맥은 혈액 공급이 증가해야 하는 부위의 세동맥(예: 의식에 의해 조절되는 근육인 골격근의 세동맥)이 해당됩니다.

  • 교감부는 또한 신장을 자극하여 나트륨 및 수분 배설을 줄여 혈액량이 늘어나게 합니다. 신체는 세포 안팎으로의 나트륨 이동을 조절하여 세포 내부에 과도한 나트륨이 남아 있지 않도록 합니다. 세포 내에 나트륨이 너무 많으면 신체가 교감부의 자극에 지나치게 민감해질 수 있습니다.

신장은 또한 혈압 변화에 직접적으로 반응합니다. 혈압이 올라가면 신장에서 나트륨 및 수분 배설을 늘려 혈액량이 감소하고 혈압이 정상으로 돌아갑니다. 반대로 혈압이 내려가면 신장의 나트륨 및 수분 배설이 감소하여 혈액량이 늘어나고 혈압이 정상으로 돌아갑니다. 신장에서 레닌이라는 효소가 분비되어 결국 앤지오텐신 II 호르몬이 생성되면서 혈압이 올라갈 수 있습니다.

앤지오텐신 II는 다음에 의해 혈압 상승에 도움이 됩니다.

  • 세동맥 수축 유발

  • 자율신경계의 교감부 유발

  • 신장에서 나트륨과 물의 정체를 증가시키는 다른 두 개의 호르몬 알도스테론 바소프레신(항이뇨 호르몬이라고도 함) 분비 유발

신장에서 보통 신장 내부의 세동맥이 팽창하게 만드는 물질이 생성됩니다. 세동맥 수축을 일으키는 호르몬 영향과 균형을 이루게 됩니다.

혈압은 인생을 살면서 자연스럽게 변화합니다. 영아 및 소아는 일반적으로 성인에 비해 혈압이 훨씬 낮습니다. 미국과 같은 산업화된 국가에 거주하는 거의 모든 사람들의 경우 노화가 진행됨에 따라 혈압이 증가합니다. 수축기압은 최소 80세까지 증가하고 확장기압은 55~60세까지 증가한 다음 안정 상태로 되거나 심지어 혈압이 떨어지기도 합니다. 그렇지만 개발도상국에 거주하는 사람들의 경우 수축기압이나 확장기압 모두 노화에 따라 증가하지 않으며 나트륨 섭취량이 낮고 신체 활동량이 높아 고혈압이 사실상 존재하지 않습니다.

혈압 조절: 레닌-앤지오텐신-알도스테론 계통

레닌-앤지오텐신-알도스테론 계통은 혈압 조절이 가능하게 만들어진 일련의 반응입니다.

  • 혈압이 떨어지면(수축기의 경우 100mm Hg 이하) 신장에서 혈류에 레닌 효소를 방출합니다.

  • 레닌은 앤지오텐시노겐이라는 혈류에서 순환하는 큰 덩어리의 단백질을 작은 조각으로 쪼갭니다. 이렇게 쪼개진 작은 조각이 앤지오텐신 I입니다.

  • 앤지오텐신 I은 상대적으로 비활성이며 앤지오텐신 전환 효소(ACE)에 의해 더 작은 조각으로 쪼개집니다. 이 조각이 앤지오텐신 II 호르몬으로 매우 활동적입니다.

  • 앤지오텐신 II는 작은 동맥(세동맥)의 근육벽이 수축하여 혈압이 올라가도록 만듭니다. 앤지오텐신 II는 또한 부신에서 알도스테론 호르몬, 뇌하수체에서 바소프레신(항이뇨 호르몬)의 분비를 촉진합니다.

  • 알도스테론 및 바소프레신은 신장에서 나트륨(염분)을 계속 보유하게 만듭니다. 알도스테론은 또한 신장에서 칼륨이 배설되도록 만듭니다. 나트륨 량이 늘어나면 수분을 계속 보유하게 만들어 혈액량 및 혈압이 증가합니다.

혈압 조절: 레닌-앤지오텐신-알도스테론 계통

활동은 일시적으로 혈압에 영향을 미치므로 활동 중일 때 혈압이 높고 휴식 중일 때에는 혈압이 낮습니다. 혈압은 하루 중 시간에 따라서도 변화합니다: 아침에 가장 높고 밤에 자는 동안 혈압이 가장 낮습니다. 이러한 변화는 정상입니다. 변화로 인해 혈압이 일시적으로 올라갈 때마다 변화의 영향을 상쇄하고 혈압이 정상적인 수준으로 유지되도록 신체의 보상 기전 중 하나가 작동됩니다. 예를 들어 심장이 내보낸 혈액의 양이 증가하면(혈압이 증가하는 경향이 있음) 혈관이 팽창되고 신장의 나트륨 및 수분 배설이 늘어나서 혈압이 내려가는 경향이 있습니다.

원인들

고혈압은 다음으로 분류될 수 있습니다.

  • 일차성

  • 이차성

일차성 고혈압

원인이 알려지지 않은 고혈압을 일차성(과거에는 본태성) 고혈압이라고 합니다. 고혈압이 있는 사람 중 85~95%가 일차성 고혈압에 해당됩니다. 아마도 심장 및 혈관의 몇 가지 변화가 결합하여 혈압이 상승하는 것으로 보입니다. 예를 들어 분당 공급되는 혈액의 양(심장 박출량)이 증가할 수 있으며 혈관이 수축되어 혈류 저항이 커질 수 있습니다. 혈액량 또한 증가할 수 있습니다. 그러한 변화의 원인을 완전히 알 수 없지만 혈압을 조절하게 하는 세동맥의 수축에 영향을 미치는 유전적인 이상이 포함되는 것으로 보입니다. 세포 내에 나트륨이 과도하게 축적되거나 세동맥을 확장하는 물질의 분비가 줄어드는 등의 다른 변화가 혈압 상승의 원인이 될 수 있습니다.

이차성 고혈압

원인이 밝혀진 고혈압을 이차성 고혈압이라고 합니다. 고혈압이 있는 사람 중 5~15%가 이차성 고혈압에 해당됩니다.

이 중 다수에서 다음으로 인해 고혈압이 발생합니다.

  • 신장 질환

신장은 혈압 조절에서 중요한 기능을 담당하므로 신장 질환의 경우 다수가 고혈압을 유발할 수 있습니다. 예를 들어 염증 또는 기타 질환으로 인해 신장이 손상되어 신체에서 나트륨 및 수분을 충분히 배출하는 기능이 저하되어 혈액량 및 혈압이 증가할 수 있습니다. 고혈압을 일으키는 다른 신장 질환에는 신동맥 협착(신장에 혈액을 공급하는 동맥이 좁아짐)이 포함되며, 이는 죽상경화증, 신장 감염(신우신염), 사구체신염, 신장 종양, 다낭성 신장 질환, 신장 손상, 신장에 영향을 미치는 방사선요법으로 인해 발생할 수 있습니다.

일부에서, 다음과 같은 다른 질환으로 인해 이차성 고혈압이 발병하기도 합니다.

  • 호르몬 장애

  • 특정 약물 사용

고혈압을 유발하는 호르몬 장애에는 고알도스테론증(알도스테론 과다 분비, 부신 중 하나에 생긴 종양으로 인한 경우가 종종 있음), 쿠싱 증후군( 코르티솔 수치가 높게 나타나는 특징을 보이는 장애), 갑상선기능항진증(과다활동성 갑상선), 그리고 드물지만 크롬친화세포종(부신에 생긴 종양으로 에피네프린 노르에피네프린 호르몬 분비)에 포함됩니다.

고혈압을 유발하거나 악화시킬 수 있는 약물에는 알코올(과음), 코카인, 코르티코스테로이드, 비스테로이드성 항염증제(NSAID), 경구 피임약(피임용 알약), 교감신경흥분제(수도에페드린 및 페닐에프린 등, 감기약에 포함된 특정 충혈 완화제) 등이 있습니다.

동맥경화는 신체의 혈압 조절 작용을 방해하므로 고혈압 위험이 증가합니다. 동맥경화가 발생하면 동맥이 굳어 확장되지 않으므로 혈압이 정상 상태로 돌아가지 않습니다.

고혈압을 유발할 수 있는 다른 질환으로는 대동맥 협착, 자간전증, 급성 간헐성 포르피린증, 급성 납 중독 등이 있습니다.

악화 요인들

비만, 주로 앉아서 지내는 생활양식, 스트레스, 흡연, 과도한 양의 알코올 또는 식사를 통한 나트륨 섭취 등 모두가 유전적으로 발병 가능성이 있는 사람에게 고혈압이 발병하는 원인이 될 수 있습니다. 또한, 수면 무호흡증이 고혈압에 기여하거나 기존의 고혈압을 악화시킬 수 있습니다.

스트레스로 인해 일시적으로 혈압이 증가하는 경향이 있지만 일반적으로 스트레스 요인이 사라지면 혈압이 정상 수준으로 회복됩니다. 이러한 예로는 "백의 고혈압"이 있는데 병원에 간다는 스트레스로 인해 평소에는 정상 혈압인 사람이 고혈압 진단을 받기에 충분할 만큼 혈압이 증가하게 됩니다. “백의 고혈압”이 있는 사람은 영구적 고혈압이 발생할 위험이 약간 더 높은 것 같지만, 진료실에서 혈압이 매우 높지 않는 한 아마도 치료가 필요하지 않을 것입니다.

증상

대부분의 경우 고혈압에 따른 증상이 없으나 두통, 코피, 어지러움, 안면 홍조 및 피로와 같은 광범위하게 고혈압의 증상으로 오인되고 있는 특정 증상이 우연히 나타나기는 합니다. 혈압이 높은 사람에게 이러한 증상이 나타날 수는 있지만 혈압이 정상인 사람에게도 자주 나타나는 증상일 뿐입니다.

중증 또는 만성 고혈압을 치료하지 않을 경우 뇌, 눈, 심장 및 신장을 손상시킬 수 있어 증상이 나타날 수 있습니다. 증상에는 두통, 피로, 메스꺼움, 구토, 숨가쁨 및 불안이 포함됩니다. 때때로 중증 고혈압의 경우 뇌가 부풀어 올라 메스꺼움, 구토, 두통 악화, 졸음, 혼돈, 발작, 졸림, 심지어 혼수상태에 이를 수 있습니다. 이러한 질환을 고혈압 뇌병증이라고 합니다.

중증 고혈압의 경우 심장의 부담이 커져 흉통이나 숨가쁨을 유발할 수 있습니다. 혈압이 매우 높은 경우 가끔 심장으로부터 혈액을 운반하는 큰 동맥(대동맥)이 파열되어 흉통이나 복통을 일으키기도 합니다. 이러한 증상을 보이는 사람은 고혈압성 응급이라고 하며 일반적인 의미의 응급 치료를 필요로 합니다.

크롬친화세포종으로 인한 고혈압의 경우 심한 두통, 불안, 빠르거나 불규칙적인 심장 박동 감지(심계항진), 땀이 너무 많이 나거나 몸이 떨리고 얼굴이 창백해지는 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 이러한 증상은 크롬친화세포종에서 분비되는 에피네프린 노르에피네프린 호르몬의 수치가 증가해서 생깁니다.

알고 계십니까?

  • 두통, 코피, 어지러움, 안면 홍조, 피로와 같은 특정 증상은 일반적으로 고혈압으로 인한 증상으로 생각되지만 실제로 혈압이 높지 않은 사람들에게도 동일한 빈도로 발생합니다.

고혈압의 합병증

고혈압이 오래 지속되면 심장 및 혈관이 손상되고 다음의 위험이 증가할 수 있습니다.

고혈압이 오래 지속되면 심장의 혈액 공급 부담이 커져서 심장이 비대해지고 심장벽이 두꺼워집니다. 이렇게 두꺼워진 벽은 정상 상태에 비해 더 경직되어 있습니다. 결과적으로 심방이 정상적으로 확장되지 않아 혈액을 채우기가 더 어려워지고 심장의 부담은 더욱 커집니다. 이러한 심장의 변화는 이상 심장 박동 또는 심부전을 일으킬 수 있습니다.

고혈압은 혈관 벽이 두꺼워지게 만들고 동맥 경화(죽상경화증) 발병 가능성 또한 커지게 합니다. 혈관 벽이 두꺼워지고 죽상경화증이 있는 사람들은 뇌졸중, 심장마비, 혈관성 치매 및 신부전의 위험이 더 높습니다. 뇌졸중 및 심장마비는 죽상경화성 심혈관 질환(ASCVD)으로 여겨집니다.

진단

  • 혈압 측정

가벼운 검사와는 반대로 고혈압 진단을 위해 사용하는 가장 정확한 판독치를 위해서는 특정 절차 후 혈압을 측정해야 합니다(혈압 측정참조). 혈압은 5분 동안 앉은 후에 측정합니다. 대상자는 측정 전 최소 30분 동안 운동, 카페인 섭취 또는 흡연을 해서는 안 됩니다. 판독치가 130/80mm Hg 이상이면 혈압이 높은 것으로 생각되지만 한번 높은 판독치가 나온 것만으로 고혈압이라고 진단을 내릴 수는 없습니다. 종종 판독치가 너무 많이 달라지는 경우와 같이 여러 번 높은 값이 나오더라도 고혈압 진단을 내리기에 충분하지 않습니다. 높은 판독치가 처음 나온 경우 고혈압이 지속되는 상태임을 확인하려면 방문한 같은 날에 혈압을 다시 측정한 다음 다른 날에 두 번 이상 방문하여 2회 측정합니다.

혈압 측정

여러 가지 기구를 사용하여 빠르고 불편함이 거의 없이 혈압을 측정할 수 있습니다. 일반적으로 혈압계가 사용됩니다. 혈압계는 커프를 팽창시키는 데 사용되는 고무공에 연결된 부드러운 고무 커프와 커프의 압력을 기록하는 계량기로 구성되어 있습니다. 계량기는 다이얼식 또는 수은주 방식을 사용할 수 있습니다. 혈압은 수은 밀리미터(mm Hg) 단위로 측정되는데 맨 처음 혈압을 측정하는 데 사용된 기구가 수은주였기 때문입니다.

혈압계를 사용하는 경우 다리를 꼬지 말고 발을 바닥에 대고 등을 의자에 기댄 채로 의자에 앉아서(검사대가 아니라) 측정합니다. 팔을 드러내고(소매를 말아 올린 경우 팔 주위를 조이지 않도록 주의해야 함), 팔이 심장과 거의 수평이 되도록 구부려서 테이블 위에 기댑니다. 커프를 팔 주위에 두릅니다. 팔 둘레에 맞는 커프를 사용해야 합니다. 커프가 너무 작으면 혈압 판독치가 너무 높게 나옵니다. 커프가 너무 크면 혈압 판독치가 너무 낮게 나옵니다.

보건의료인이 커프 아래의 동맥 위에 청진기를 놓고 들으면서 고무공을 눌러 커프가 혈류를 잠시 멈추기에 충분할 만큼 세게 동맥을 압박할 때까지, 보통 사람의 일반적인 수축기압(심장이 박동할 때 가해지는 압력)보다 약 30mm Hg 더 높은 압력이 될 때까지, 커프를 팽창시킵니다. 그런 다음 커프를 점차 수축시킵니다. 보건의료인에게 동맥의 맥박이 처음 들릴 때의 압력이 수축기압입니다. 커프를 계속 수축시키면 일정 시점에서 혈액이 흐르는 소리가 멈춥니다. 이 시점의 압력이 확장기압(심장이 박동 간에 긴장을 풀고 휴식을 취할 때의 압력)에 해당합니다.

일부 기구의 경우 청진기나 고무공을 사용하지 않고 자동으로 혈압을 측정할 수 있습니다. 이러한 장치는 위팔, 손가락이나 손목 둘레에 끼울 수 있습니다. 50세 이상인 경우 위팔에서 측정한 혈압이 가장 정확합니다. 중환자실에 있는 환자와 같이 혈압을 정확하게 측정해야 하는 경우가 종종 있습니다. 그런 경우 동맥 내부에 도관을 삽입하여 혈압을 직접 측정할 수 있습니다.

고혈압이 있는 사람들이 가정에서 사용할 수 있도록 혈압 측정용 기기가 판매되고 있습니다.

혈압 측정

여전히 안심이 되지 않는 경우 24시간 혈압 모니터를 사용할 수 있습니다. 배터리로 작동되는 휴대용 기기로 엉덩이 위에 장착하며 팔에 끼운 혈압 커프에 연결되어 있습니다. 이 모니터에서 24시간 또는 48시간 주기 동안 주야로 혈압을 반복하여 기록합니다. 판독치를 보고 고혈압의 존재 여부뿐만 아니라 중증도를 판단할 수 있습니다.

동맥이 매우 경직된 사람(일반적으로 고령자)의 경우 혈압이 높지 않은데도 높게 측정되는 거짓고혈압이 발생합니다. 이 현상은 팔의 동맥이 너무 경직되어 혈압 커프로 압박되지 않아서 혈압을 정확하게 측정할 수 없는 경우에 발생합니다.

가면 고혈압은 혈압이 높을 때 정상으로 측정되는 것입니다. 가면 고혈압은 고혈압 환자 중 최대 10%에게서 발생합니다. 가정에서 혈압 측정을 하거나 합병증(예: 심부전)이 고혈압으로 인한 것으로 의심되는 경우가 아니라면 이러한 유형의 고혈압을 알아채는 것이 불가능할 수 있습니다.

고혈압 진단이 내려지면 일반적으로 혈관, 심장, 뇌, 눈, 신장과 같은 주요 기관에 미치는 영향을 평가합니다. 의사는 또한 고혈압의 원인을 찾습니다. 기관 손상을 확인하고 고혈압의 원인을 알아내기 위한 검사의 횟수와 유형은 사람에 따라 다릅니다. 일반적으로 고혈압이 있는 모든 사람에 대한 일상적인 평가에는 병력 조사, 신체 검사, 심전도 검사(ECG), 혈액 검사(적혈구 용적 수치[전체 혈액 용적에서 적혈구의 비율], 칼륨 및 나트륨 수치, 신장 기능 검사 포함) 및 소변 검사 등이 포함됩니다.

신체 검사에는 신장에 해당하는 배 부분의 유연함을 확인하고 복부에 청진기를 대고 신장에 혈액을 공급하는 동맥의 잡음(좁아진 동맥을 혈액이 급하게 통과하면서 나는 소리)을 듣는 등의 활동이 포함됩니다.

검안경으로 양쪽 눈의 망막을 검사합니다. 망막은 여러 기관 중에서 유일하게 세동맥에 미치는 고혈압의 영향을 의사가 직접 눈으로 확인할 수 있는 부위입니다. 망막 세동맥의 변화가 신장과 같은 신체 다른 부위의 세동맥 및 혈관에서 일어나는 변화와 유사하다고 가정합니다. 의사는 망막 손상(고혈압성 망막병증)의 정도를 판단하여 고혈압의 중증도를 분류할 수 있습니다.

청진기를 사용하여 심음을 들어봅니다. 비정상적인 심음은 제4심음이라고 하며 고혈압으로 인해 심장에서 가장 빨리 일어나는 변화 중 하나입니다. 이러한 소리는 심장의 좌심방이 비대해지고 경직된 좌심실(폐를 제외한 신체의 모든 부분에 혈액 공급)에 혈액을 채우기 위해 더 많이 수축해야 하기 때문에 나타납니다.

심전도 검사(ECG)는 보통 심장의 변화(특히 심장 근육 비후[비대증]이나 심장 비대)를 탐지하기 위해 수행됩니다. 비대가 의심되는 사람은 심장초음파검사를 받을 수 있습니다.

신장 손상은 소변 및 혈액 검사를 통해 확인할 수 있습니다. 소변 검사를 통해 신장 손상의 흔적을 조기에 발견할 수 있습니다. 소변에서 혈액 세포 및 알부민(혈액 중에 가장 많은 단백질)이 검출되면 손상되었다는 표시일 수 있습니다. 신장 손상의 증상(예: 무기력, 식욕 저하, 피로)은 일반적으로 신장 기능의 70~80%가 손실될 때까지 나타나지 않습니다.

원인의 진단

혈압이 높고 나이가 어릴수록 찾아야 하는 원인의 범위가 광범위할 가능성이 높으며 대상자의 10% 미만으로 원인을 확인할 수 있습니다. 광범위한 평가를 위해 흉부 X-레이뿐 아니라 신장과 그 혈액 공급에 대한 X-레이, 초음파촬영, 방사성 동위원소 검사가 포함될 수 있습니다. 에피네프린, 알도스테론 및 코르티솔과 같은 특정 호르몬 수치를 측정하기 위해 혈액 및 소변 검사를 실시합니다.

신체 검사의 비정상 결과나 증상을 통해 원인을 짐작할 수 있습니다. 예를 들어 신장 동맥에서 잡음이 들리면 신동맥 협착(신장에 혈액을 공급하는 동맥이 좁아짐)을 의심할 수 있습니다. 다양한 증상이 복합적으로 나타나면 에피네프린 노르에피네프린(크롬친화세포종에서 분비됨) 호르몬 수치 증가를 의심할 수 있습니다. 소변에서 이들 호르몬이 분해된 물질이 발견될 때 크롬친화세포종이 있음을 확인할 수 있습니다. 고혈압의 다른 드문 원인을 특정의 일상적인 검사에서 발견할 수 있습니다. 예를 들어, 혈액 내 칼륨 수치를 측정하면 고알도스테론증을 발견할 수 있습니다.

치료

  • 운동과 식사

  • 혈압을 낮추는 약물

일차성 고혈압은 치료할 수는 없지만 합병증이 생기지 않도록 조절할 수 있습니다. 혈압 상승이나 1단계 또는 2단계 고혈압이 있는 모든 사람은 생활방식 변화가 필요합니다. 약물 처방 결정은 실제 혈압 수치 및 죽상경화성 심혈관 질환(ASCVD) 여부나 다음 10년간 이 질환이 발생할 위험이 10%를 초과하는지 여부를 토대로 합니다.

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고혈압 치료

혈압(mm Hg)

ASCVD*에 대한 저위험

ASCVD*에 대한 고위험

ASCVD*의 존재

혈압 상승(수축기압 120~129, 확장기압 80 미만)

생활방식 변화

3~6개월 후에 재검사

생활방식 변화

3~6개월 후에 재검사

생활방식 변화

3~6개월 후에 재검사

1단계 고혈압(수축기압 130~139, 확장기압 80~89)

생활방식 변화

3~6개월 후에 재검사

1가지 혈압강하제로 치료†

1개월 후에 재검사

1가지 혈압강하제로 치료†

1개월 후에 재검사

2단계 고혈압(수축기압 140 이상 또는 확장기압 90 이상)‡

2가지 혈압강하제로 치료

1개월 후에 재검사

2가지 혈압강하제로 치료

1개월 후에 재검사

2가지 혈압강하제로 치료

1개월 후에 재검사

*ASCVD = 관상동맥병, 심부전 또는 뇌졸중을 포함한 죽상경화성 심혈관 질환.

저위험은 10% 미만으로 간주합니다. 고위험은 10% 이상입니다.

† 생활방식 변화는 약물 요법을 받는 모든 사람에게 권장됩니다.

‡ 혈압 판독치가 140~159/90~100인 사람의 경우, 의사는 최초 치료를 위해 두 약물(계열이 다른)을 처방하며 수시로 재검사를 합니다.

의사는 고혈압이 있는 사람이 가정에서 본인의 혈압을 모니터링하기를 권합니다. 셀프 모니터링을 하면 치료에 관한 의사의 조언을 따르도록 동기 부여에 도움이 될 수 있습니다.

치료 목표

항고혈압 치료의 목표는 대부분의 환자에서 혈압을 130/80mm Hg 미만으로 낮추는 것입니다. 그러나 혈압을 130/80mmHg 미만으로 낮추면 실신, 어찔어찔함, 기억 상실 또는 현기증 같은 문제가 발생하므로 의사는 보다 높은 혈압 목표, 그러나 140/90mm Hg 이하를 권장할 수 있습니다. 일부 환자(예를 들어, 심장 질환 위험이 높은 환자)의 경우, 더 낮은 수축기 혈압을 목표로 하는 것이 적절할 수 있습니다.

생활방식 변화

고혈압이 있는 과체중의 사람은 체중을 줄이라는 조언을 받습니다. 체중을 10파운드(4.5kg) 줄이면 혈압이 낮아집니다. 비만이거나 당뇨병이 있거나 콜레스테롤 수치가 높은 사람의 경우 심장 및 혈관 질환 위험을 줄이기 위해 식이요법(과일, 야채 및 저지방 유제품이 풍부하게 함유되고 포화 지방 및 총 지방 함량이 적은 식사)의 변화가 중요합니다.

흡연자의 경우 금연해야 합니다.

(칼슘, 마그네슘 및 칼륨의 적정 섭취량을 유지하는 한편) 알코올 및 나트륨 섭취량을 줄이면 고혈압에 대한 약물 요법이 필요하지 않을 수 있습니다. 매일 알코올 섭취량이 남성의 경우 2잔(매일 총 섭취량이 맥주의 경우 24온스(약 1리터), 와인의 경우 8온스(약 240ml), 100 프루프 위스키 또는 기타 주류의 경우 2온스(약 60ml)), 여성의 경우 1잔을 넘지 않도록 줄여야 합니다. 매일 나트륨 섭취량을 2½g, 염화나트륨(소금) 섭취량을 6g 미만으로 줄여야 합니다.

알맞은 유산소 운동이 도움이 됩니다. 일차성 고혈압이 있는 사람은 혈압을 조절하는 한 신체 활동을 제한하지 않아도 됩니다. 규칙적인 운동은 혈압 및 체중을 줄이는데 도움이 되고 심장 기능 및 전반적인 건강을 향상시킵니다(운동의 이점 참조).

약물 요법

(또한 고혈압의 약물 치료 참조.)

고혈압 치료에 사용되는 약물을 항고혈압제라고 합니다. 시판 중인 다양한 항고혈압제를 사용하여 거의 모든 사람의 고혈압을 조절할 수 있지만 치료의 경우 개인별 맞춤 치료가 되어야 합니다. 환자와 의사가 계속 연락하면서 치료 프로그램에 관해 협력하는 경우 치료의 효과가 가장 커집니다.

다양한 종류의 항고혈압제는 다양한 기전으로 혈압을 내리므로 많은 다양한 치료 전략을 사용할 수 있습니다. 의사는 어떤 사람들에게는 다음과 같은 단계별 약물 치료 방법을 사용합니다: 한가지 종류의 항고혈압제부터 시작하여 필요에 따라 다른 제품을 추가합니다. 의사는 어떤 사람들에게는 다음과 같은 순차적 접근 방법이 더 좋다는 것을 발견합니다: 항고혈압제를 하나 처방하고 그 제품이 효과가 없으면 복용을 중단시키고 다른 종류의 약물을 처방합니다. 혈압이 140/90mm Hg 이상인 사람들은 일반적으로 동시에 두 개의 약물을 사용한 치료를 시작합니다. 항고혈압제를 선택할 때 의사가 고려하는 요인은 다음과 같습니다.

  • 환자의 연령, 성별 및 인종

  • 고혈압의 중증도

  • 당뇨병 또는 혈중 콜레스테롤 수치가 높은 것과 같은 다른 질환의 존재

  • 약물마다 다른 부작용 발생 가능성

  • 특정 부작용을 확인하기 위한 약물 및 검사 비용

대부분의 사람(74% 이상)은 최종적인 목표 혈압에 도달하기 위해 약물 2개 이상을 필요로 합니다.

대부분의 사람이 항고혈압제 처방을 문제 없이 견디어 냅니다. 그러나 항고혈압제가 부작용을 유발하는 경우도 있습니다. 그러므로 부작용이 나타나는 경우 의사에게 말해서 복용량을 조절하거나 다른 약물로 대체하도록 합니다. 일반적으로 항고혈압제는 혈압을 조절하기 위해 무기한으로 복용해야 합니다.

이차성 고혈압의 치료

가능한 경우 고혈압의 원인을 치료합니다. 신장 질환을 치료하면 종종 혈압이 정상으로 회복되거나 최소한 혈압이 떨어질 수 있으므로 항고혈압제 치료의 효과가 커집니다. 신장으로 향하는 동맥이 좁아지는 경우, 끝부분에 풍선이 달린 도관을 삽입하고 풍선을 팽창시켜서 동맥을 넓힐 수 있습니다(혈관성형술). 또는 신장에 혈액을 공급하는 동맥의 좁아진 부분을 우회할 수 있습니다. 그러한 수술을 통해 종종 고혈압이 치료됩니다. 크롬친화세포종과 같이 고혈압을 유발하는 종양은 보통 외과 수술을 통해 제거할 수 있습니다.

세 종류의 약물을 복용해도 계속 혈압이 높은 경우, 유럽의 의사는 종종 신장을 향하는 동맥에 도관을 삽입합니다. 도관은 신장 동맥을 따르는 교감 신경을 파괴하는 전파를 발생시킵니다. 이 시술에 대한 첫 번째 연구에서는 혈압이 낮아진 것으로 나타났습니다. 그러나 규모가 훨씬 더 크고 더욱 완전한 연구에서는 이 시술이 효과가 있다는 것을 보여주지 못했습니다. 미국에서는 이 치료법을 이용할 수 없습니다.

고혈압에 대한 또 다른 치료법을 박동조율기 치료라고 합니다. 목에 이식한 전극이 혈압 조절에 도움을 주는 특정 신경 말단을 자극합니다. 이 치료법은 효과가 있기는 하나 아직 미국에서는 이용할 수 없고, 유럽 및 캐나다에서는 이용 가능합니다.

고혈압성 절박 및 응급의 치료

고혈압성 응급의 경우 혈압을 즉시 낮춰야 합니다. 고혈압성 응급은 병원 중환자실에서 치료합니다. 혈압을 즉시 내리는 데 사용되는 대부분의 약물(예: 페놀도팜, 니트로푸루시드, 니카르디핀 또는 라베탈롤)은 정맥주사로 투여합니다.

예후

고혈압을 치료하지 않으면 심장 질환(예: 심부전, 심장마비 또는 급성 심장사), 신부전 또는 이른 나이에 뇌졸중 발병 위험이 증가합니다. 고혈압은 뇌졸중의 가장 중요한 위험 요인에 해당합니다. 개인이 바꿀 수 있는 심장마비의 가장 중요한 세 가지 위험 요인 중 하나이기도 합니다(나머지 두 요인은 흡연과 혈액 내 높은 콜레스테롤 수치임).

고혈압을 낮추는 치료는 뇌졸중 및 심부전 위험을 감소시킵니다. 그러한 치료는 극적인 효과는 아니더라도 심장마비 위험 또한 감소시킬 수 있습니다.

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