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대량 살상 무기로 인한 사고 개요

작성자:

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

최근 전체 검토/개정 2019년 5월 9일| 최근 내용 수정일 2019년 5월 9일

대량 살상 무기는 대량 살상 사고를 발생시킬 수 있는 무기입니다. 대량 살상 사고가 발생하면 너무나도 많은 부상자(사상자)가 발생하기 때문에 가용 의료 자원이 부족하게 됩니다. 대량 살상 무기는 다음과 같이 다양합니다.

대량 살상 무기는 대량 파괴 무기(WMD)라고도 합니다. 그러나 “대량 파괴 무기”라는 용어는 주로 폭발로 인하여 발생하는 기반 시설의 심각한 물리적 파괴를 암시하기 때문에 정확성이 떨어집니다. "무기"라는 용어는 의도적 사용을 암시합니다. 그러나 다수의 대량 살상 무기에는 우발적으로 대량 살상 사고를 유발할 수 있는 물질도 포함됩니다. 예를 들면, 화학물질 또는 방사능 물질이 공장이나 발전소, 또는 수송 중인 트럭이나 화물열차에서 누출될 수 있습니다. 의사와 공공 기관은 의도적 사고와 우발적 사고에 모두 동일한 원칙을 적용합니다.

대량 살상 무기에 대한 지역사회 노출은 폭발 또는 가시적인 누출이나 방출로 인해 쉽게 명확해지고, 심지어 범죄자들이 이를 사전에 알릴 수 있습니다. 그러나 지역사회의 방사능, 생물학 또는 화학 무기에 대한 노출은 그렇게 명확하지 않을 수 있습니다. 이러한 물질은 비밀스럽게 확산되어 많은 사람들이 같은 장소에서 동시에 병에 걸리는 것이 최초 징후입니다. 의사들은 노출과 자연 질병 발발을 식별하거나 구분하기 어려울 수 있습니다. 예를 들면, 은밀한 방사능 노출로 인한 구토와 설사는 처음에는 집단 식중독으로 인한 것으로 오해할 수 있습니다.

일단 주변 환경을 공격하면 대량 살상 무기는 고체, 액체, 기체, 또는 증기(실온에서는 액체인 물질이 가스로 변화한 형태)가 혼합된 형태로 존재할 수 있습니다. 미세 먼지 입자 또는 작은 액체 방울이 대기 중에 연무(연기, 박무, 이슬, 또는 훈증)로 부유할 수 있습니다. 방사선 무기일 경우 사람들은 방사능 낙진 및 파편과 직접 접촉하거나, 방사선원과 직접적인 신체 접촉 없이 방사선에 노출될 수 있습니다(방사선 손상).

무기 형태는 환경에 잔류하는 기간과 잠재적 노출 경로에 영향을 미칩니다. 고체 및 저휘발성 액체는 정상적 조건에서 이틀 이상 환경에 잔류하는 경향이 있으며, 일부는 수주간 지속됩니다. 방사능 물질과 같이 경우에 따라서는 무기 재료의 잔류가 수년간 지속될 수도 있습니다. 기체와 고휘발성 액체는 24시간 내에 확산되는 경향이 있습니다.

노출 경로는 사람들이 대량 살상 무기에 영향을 받는 방식의 주요 요인입니다. 기체, 증기, 및 미세 입자는 흡입될 수 있습니다. 흡입된 물질은 대체로 매우 빠르게 작용합니다. 고체와 액체는 피부를 오염시킬 수 있으며, 이로써 구강을 통하여 흡수되거나 소화를 통해 전달됩니다. 피부 노출은 대체로 증상을 유발할 때까지 더 오랜 시간이 걸립니다. 오염된 물체(예, 폭발로 인한 파편)가 피부를 침투하여 물질이 신체로 직접 유입될 수 있습니다.

초기 접근

의사들과 응급요원들은 보통 다음과 같은 단계에 따라 대량 살상 무기 사고에 접근합니다.

  • 대비

  • 인식

  • 평가 및 분류

  • 치료

이들 단계는 자주 중복됩니다. 사상자가 많을 때는 인식, 평가, 및 치료를 동시에 실시할 수 있습니다.

대비

대비 노력이 필수입니다. 사고에 대응하기 위해서는 병원 및 지역사회에서 재난 계획과 적절한 물품 및 장비를 준비해야 합니다. 재난 대비에는 보통 재난 피해자에게 추가 요원을 영입하고 통상적 의료진 자원(병상, 수술실, 및 혈액 등)을 재배정하는 것이 포함됩니다. 물품과 장비에는 보통 배수 억제를 통한 지정된 오염 제거 지역, 오염 확산을 최소화하기 위한 바닥 포장 및 보호 장비, 및 해독제 비축 또는 다른 공급원에서 해독제를 얻기 위한 공식 조치 등이 있습니다. 많은 병원에서는 직원들이 서면 절차, 물품, 및 장비(특히 오염 제거 장비)의 위치를 비롯한 재난 계획을 숙지하는 데 도움이 되는 훈련을 정기적으로 실시하고 있습니다.

인식

폭발물, 총기, 및 차량 추돌이 연루된 사고는 의사들과 최초 구조자들이 인식하기 쉽지만, 생물학 또는 화학 무기가 연루된 사고는 종종 식별하기가 훨씬 어렵습니다.

사고는 정보 또는 범죄자들의 발표, 환경상의 단서(사망 또는 죽어가는 동물 또는 이상한 냄새 등), 또는 광범위하게 실시하지는 못할 수 있는 환경 감시(화학, 생물학, 또는 방사선)를 통해 인식하게 됩니다. 경우에 따라서는 수많은 사람들에게 나타난 특이 증상 또는 유사한 증상이 사고 가능성에 대한 유일한 단서일 수 있습니다. 의사들은 사상자들을 평가하면서 특정 물질 또는 전염성 생물체에 노출되었을 경우에 일반적으로 나타나는 특징적 증상과 징후를 인식할 수 있습니다. 의사들은 결국 실험실에 임상 또는 환경 표본을 보내야 할 수 있습니다. 그러나 진단과 초기 치료가 긴급한 경우가 대부분이며, 특히 매우 빠르게 작용하는 특정 화학 무기로 인한 부상일 경우에는 더욱 그러합니다.

평가 및 분류

분류는 부상에 대한 응급 정도를 결정하는 과정입니다. 매우 신속한 치료를 요하는 사람이 있는가 하면 일정 기간 동안 안전하게 기다릴 수 있는 사람도 있습니다. 대량 살상 무기로 인한 사고로 엄청난 수의 사상자가 발생하면 전원을 신속하게 평가할 수 있도록 의사들과 최초 구조자들이 먼저 피해를 입은 사람들과 잠깐 동안 접촉해야 합니다. 폭발 또는 화재와는 무관한 대량 살상 사고를 당한 사람들에게는 육안으로 보이는 부상이 전혀 없을 수 있기 때문에 분류가 특히 어려울 수 있습니다. 또한, 사고 현장 또는 그 부근에 있었으나 무기에 노출되지는 않은 많은 사람들은 스트레스 반응(과호흡, 떨림, 메스꺼움 및 쇠약 등)을 보일 수 있습니다. 의료진은 스트레스 반응을 중독, 감염, 또는 방사선 효과와 구별하기 어려울 수 있습니다.

대량 살상 무기에 관한 교육을 받은 의료진은 본인들의 안전을 확보하기 위한 세 가지 구역, 즉 열 구역, 온난 구역 및 한랭 구역을 설정하는 법을 알고 있습니다.

열 구역은 대량 살상 무기가 방출된 바로 인접 구역입니다. 열 구역에서 의료진에 대한 위험이 가장 크며, 적절한 개인 보호 장비를 갖춘 응급 구조자만 이 구역으로 진입이 허가됩니다.

온난 구역(오염 제거 통로)은 열 구역과 경계를 이룹니다. 이 구역에서 철저한 전신 오염 제거를 실시합니다. 의료진은 보호 장비를 착용하고 사상자, 특히 화학물질에 노출된 사람들의 일차 평가, 분류 및 최초 치료를 실시해야 할 수 있습니다.

한랭 구역(청정 구역)에는 병원 응급실이 포함됩니다. 오염제거는 온난 구역에서 실시했어야 하므로 한랭 구역 의료진은 보통 표준 주의사항을 지키면 일반적으로 안전합니다. 그러나 스스로 사고 현장을 벗어나 오염이 제거되지 않은 상태에서 병원에 도착하는 사람들도 있기 때문에 병원에서는 여전히 오염제거를 할 수 있어야 합니다.

치료

대량 살상 무기가 연루된 사고 발생 시 의사들과 기타 구조자들의 목적은 다음과 같습니다.

  • 본인 보호

  • 환자 상태 안정화

  • 작용제 노출 중단(피해자들을 오염된 구역 밖으로 이동시키고, 피해자들에게서 오염물 제거)

의사들은 보통 가장 먼저 환자의 기도를 안정화시킵니다. 그러나 특정 화학물질에 노출된 사람들은 즉각 오염제거를 실시해야 할 수 있습니다. 또한, 일부 화학물질(신경 작용제 등)의 경우, 해독제가 있을 수 있으며 즉시 필요할 수 있습니다.

환자가 필요로 하는 오염제거의 종류는 무기 형태에 따라 다릅니다. 생물학 작용제 또는 방사선 작용제 분무에 노출된 사람들은 보통 피부나 의복 또는 두 가지 모두가 오염됩니다. 이러한 작용제는 대부분 상처가 없는 피부를 신속하게 침투하지는 못하므로 일반적으로 옷을 벗고 샤워하는 것으로 충분히 오염을 제거할 수 있습니다. 특정 화학 작용제(예, 유황 겨자 및 액상 신경 작용제)는 닿기만 해도 피부를 침투하기 시작하여 조직 손상이 즉시 시작될 수 있습니다. 이러한 작용제에 노출된 사람들은 오염제거를 즉각 실시하여 지속적인 흡수를 중단시키고 오염 확산을 방지해야 합니다. 특수 조제된 시판용 국소 피부 오염제거제(반응성 피부 오염제거 로션 또는 RSDL®이라고 함)가 피부에 닿은 신경 작용제와 황산 겨자를 비활성화시킵니다(이 약품은 아직 안구 또는 상처용으로는 승인되지 않았습니다). 그러나 비누와 물도 효과적입니다. 물만으로는 유분기가 있는 화학물질에 효과가 떨어지지만 비누가 없을 때에는 물만이라도 사용해야 합니다. 0.5% 차아염소산 나트륨 용액(가정용 일반 표백제 5%를 물과 1:9의 비율로 희석한 것) 또한 효과적이나 눈이나 상처에는 사용하지 않도록 합니다. 응급 상황에서는 화학 작용제를 빨아들일 수 있는 모든 가용 물건(종이 타월, 휴지, 활석, 진흙이 풍부한 토양, 또는 빵 등)을 닿은 부위에 얹어 두고 최대 2분 동안 세게 문지른 후 흐르는 물에 충분히 씻어 제거할 수 있습니다.

의료진은 상처를 검사하고 파편을 모두 제거합니다. 그 다음 맹물이나 소금물로 상처를 씻어 냅니다.

이 기사에 개진된 의견은 저자들의 의견이며 미국 육군, 국방부, 또는 미국 정부의 공식 정책을 반영하는 것은 아닙니다.

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