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백내장

작성자:

Leila M. Khazaeni

, MD, Loma Linda University School of Medicine

최근 전체 검토/개정 2019년 6월 11일| 최근 내용 수정일 2019년 6월 12일
주제 참고 자료

백내장은 수정체가 혼탁(불투명)해지는 증상으로 진행성의 무통증 시력 상실을 유발합니다.

  • 시력이 흐려지고 명암 대비 기능이 상실되며 조명 주변에 후광이 나타날 수 있습니다.

  • 의사는 검안경 또는 틈새등을 사용하여 눈을 보고 백내장을 발견할 수 있습니다.

  • 대다수 백내장은 제거한 후 인공 수정체로 대체할 수 있습니다.

(발달성 또는 선천성 백내장의 경우, 선천성 백내장 참고.)

백내장은 전 세계에서 실명의 가장 큰 원인입니다. 백내장은 미국에서 흔하게 발생하며 대부분 노인에게서 많이 발생합니다. 만 65~74세 사이 노인 중 약 1/5에서 시력이 저하될 정도로 심한 백내장이 발생하며 만 75세 이상 중 거의 1/2이 백내장을 앓습니다. 다행히 미국의 경우 실명되기 전에 백내장을 대부분 치료할 수 있습니다.

백내장은 나이가 들면서 주로 발생하거나 또는 명확한 원인이 없이 발생합니다. 그러나 다음과 같은 다른 위험 요인도 포함합니다.

  • 특정 약물(코르티코스테로이드 등)의 장기간 사용

  • X-레이(눈에 방사선요법 등)에 장시간 노출

  • 염증성 및 감염성 눈 질환(포도막염 등)

  • 당뇨병 등의 질환

  • 영양 불량

  • 흡연

  • 직사광선에 장시간 노출

  • 알코올 사용

  • 적외선 노출로 인한 열

한쪽 눈에 백내장이 있는 사람은 다른 쪽 눈에도 발생할 가능성이 높습니다. 때로는 백내장이 양쪽 눈 모두에서 동시에 발생할 수도 있습니다. 아기가 백내장을 가진 채 태어날 수 있고(선천성 백내장), 또한 소아에서 대개 손상 또는 질병의 결과로 백내장이 발병할 수 있습니다.

Did You Know...

  • 백내장은 전 세계에서 실명의 가장 큰 원인입니다.

증상

백내장은 보통 수 년에 걸쳐 천천히 발생합니다. 모든 빛은 수정체를 통해 눈에 들어오므로, 백내장(수정체 혼탁)이 빛을 차단하고 산란시킬 수 있으며, 이는 시력 저하를 야기합니다. 다음과 같은 초기 증상이 있을 수 있습니다.

  • 빛 주변의 후광과 불빛 번짐(눈부심)

  • 페이지에 인쇄된 글자에 대한 명암 대비를 구별하는 능력이 저하되어 독서 곤란

  • 보다 잘 보기 위해 더 많은 빛 필요

  • 짙은 파랑색과 검정색 구별 문제

  • 시야 흐림

  • 보다 노랗게 보이고 선명도가 떨어지는 색상

  • 덜 일반적으로 경미한 복시(고스트 이미지라고도 함)

백내장은 통증을 거의 유발하지 않지만 아주 드물게 부기가 생겨서 안압이 증가하여(녹내장) 통증을 느낄 수 있습니다.

How Cataracts Affect Vision

왼쪽 그림에서 빛이 정상적인 수정체를 통과하여 망막에 초점이 맺힙니다. 오른쪽 그림에서 백내장이 수정체를 통과하는 일부 빛을 차단하고 빛을 산란시켜 망막에 초점이 명확하게 맺히지 못합니다.

How Cataracts Affect Vision

백내장에 의해 시력이 변하는 정도는 눈에 들어오는 빛의 강도와 백내장의 위치에 따라 정해집니다.

수정체 중심(내주)에 백내장이 존재하는 경우(핵백내장), 다음 증상이 가장 일반적입니다.

  • 원거리 시력 악화

  • 백내장은 도수가 높은 렌즈처럼 작용하며 빛의 초점을 다시 맞추므로 처음에는 근거리 시력 개선

40대 중반 이후 돋보기가 필요했던 사람들이 안경 없이도 가까운 물체를 다시 볼 수 있음을 발견할 수 있습니다(“제 2 시력”이라는 현상). 이 효과는 일시적이고, 백내장이 보다 불투명해짐에 따라 사라집니다.

백내장이 수정체 뒤쪽 가까이에 존재하는 경우(후낭하백내장), 다음 증상이 가장 일반적입니다.

  • 동공이 수축할 때(예를 들어, 밝은 빛에서 또는 독서하는 동안) 시야 흐림(시력 감퇴)

  • 명암 대비 상실

  • 밝은 빛 또는 야간에 운전하는 동안 전조등의 후광과 불빛 번짐(눈부심)

동공을 수축시키는 약물(예, 일부 녹내장 점안액)을 투여하는 경우, 또한 시력 상실이 더 클 수 있습니다.

Did You Know...

  • 수정체의 특정 부위의 백내장으로 인해 근거리 시력이 잠깐 향상되어 독서 안경 없이 책을 읽을 수 있는 경우가 가끔 발생할 수 있습니다.

진단

  • 검안경으로 의사의 진찰

  • 틈새등 검사

의사는 검안경(눈의 뒤쪽을 비출 수 있는 확대 렌즈가 달린 휴대용 조명)을 사용하여 눈을 검사하는 동안 백내장을 발견할 수 있습니다.

의사는 틈새등(의사가 고배율로 눈을 검사할 수 있는 기구)을 사용하여 백내장의 정확한 위치와 백내장에 의해 빛이 차단되는 정도를 확인할 수 있습니다. 틈새등을 사용하여 수정체와 눈의 다른 부위를 자세히 검사할 수 있습니다.

예방

다음과 같은 백내장 예방을 돕기 위해 할 수 있는 여러 가지 조치들이 있습니다.

  • 자외선(UV)을 여과하도록 코팅된 안경 또는 선글라스의 지속적인 착용

  • 금연

  • 알코올 소비 감소

  • 당뇨병이 있는 경우, 혈당 수치를 효과적으로 조절

  • 비타민 C, 비타민 A가 풍부한 식사와 카로티노이드(시금치와 케일 등의 녹색 잎 채소에 들어 있음)로 알려진 물질 섭취

또한 폐경기 여성의 에스트로겐을 사용하면 백내장을 방지할 수 있지만 에스트로겐은 백내장 예방 목적으로만 사용해야 합니다. 마지막으로 장기간 동안 코르티코스테로이드를 복용하는 사람은 다른 약물의 사용 가능성에 대해 의사와 상의해야 합니다.

치료

  • 시력 개선을 위한 안경과 콘택트렌즈

  • 백내장을 제거하고 인공 수정체를 삽입하는 수술

백내장으로 인해 시력이 크게 저하되기 전까지 안경콘택트렌즈를 사용하여 시력을 개선시킬 수 있습니다. 밝은 빛에서 선글라스를 착용하고 오버더숄더 조명을 제공하는 램프를 사용하면 눈부심을 줄이고 시력을 보조할 수 있습니다. 드물게, 백내장 부위가 작고 수정체 중심에 위치해 있는 경우, 장시간 동공을 팽창시켜 주는 점안제를 사용하면 시력에 도움이 될 수 있습니다.

수술

수술만이 백내장을 치유하는 유일한 치료 방법입니다. 백내장이 사라지는 점안액 또는 약물은 없습니다. 백내장 수술은 나이에 관계 없이 가능하며 일반적으로 심장병 및 당뇨병 등의 질병을 가진 사람조차 안전합니다.

대부분의 경우, 백내장으로 인해 시력이 너무 저하되어 불안, 불편하거나 또는 일상 업무를 수행할 수 없는 경우에만 수술해야 합니다. 그 이전에 백내장을 제거하는 것은 별다른 이점이 없습니다. 아주 드물게, 백내장이 의사가 백내장을 빨리 제거하도록 권장하는 눈 염증 또는 안압 증가(녹내장)와 같은 변화를 야기합니다.

백내장 제거 수술은 거의 항상 국소 마취(주사 또는 점안액)를 사용하여 눈 표면을 마비시킨 후 수행합니다. 또한 일반적으로 환자에게 진통제도 제공합니다. 드물지만 수술하는 동안 참고 기다릴 수 없는 소아 또는 성인의 경우 전신 마취가 필요합니다.

수술하는 동안 의사는 보통 눈을 약간 절개하여 초음파로 백내장을 분해하여 제거한 후 수정체 피막 밖으로 조각을 빼냅니다(수정체 유화). 때때로 의사들이 절개, 초음파로 백내장을 제거하는 것을 보다 쉽게 만들기 위해 백내장에의 접근과 연화와 같은 백내장 수술의 일부 절차 동안 레이저(펨토초 레이저)를 사용합니다. 수정체 유화를 이용할 수 없는 경우, 의사는 초음파를 사용하지 않고 수술 중에 수정체를 간단히 제거할 수 있습니다. 이 기법을 고식적 수정체 낭외 적출술이라고 합니다.

백내장 조각을 모두 제거한 후, 외과의들이 보통 수정체 피막에 플라스틱 또는 실리콘 수정체(인공 수정체)를 넣습니다. 그러나 인공 수정체를 항상 안전하게 놓을 수는 없습니다. 수정체 배치가 가능하지 않은 경우 환자는 백내장을 제거한 후 두꺼운 안경 또는 콘택트렌즈를 착용해야 합니다.

회복

수술은 일반적으로 약 30분가량 걸리며 수술 당일에 퇴원하여 집에 갈 수 있습니다. 눈 절개는 아주 적은 부위만 절개하여 자체적으로 메워지므로 대개의 경우 봉합이 필요 없습니다.

환자의 활동이 제한될 수 있으므로(예: 몸을 구부려 무거운 물체를 들어올리는 일이 금지될 수 있음) 수술 후 며칠 동안 집에서 추가로 도움을 제공하도록 미리 약속을 잡아야 합니다. 수술 후 몇 시간 동안 시야가 흐려지고 밝은 빛에서 불편해지는 등의 시력 변화가 생길 수 있습니다.

수술 후 몇 주일 동안 코르티코스테로이드 점안액과 항생제 점안액을 사용하여 감염을 예방하고 염증을 줄이며 치료를 촉진시킵니다. 대개 몇 주일 정도 완전히 치료될 때까지 눈이 손상되지 않도록 보호하기 위해 잠자는 동안 착용하는 안경 또는 플라스틱 보호경을 환자에게 제공합니다. 눈 비비기, 무거운 물건 들기, 과도하게 앞으로 구부리기를 피합니다. 환자는 수술 다음날과 일반적으로 1주 및 1개월 후에 의사를 방문합니다. 양쪽 눈에 백내장이 있는 환자의 경우 많은 의사들은 첫 번째 눈을 치료하고 몇 개월 기다린 후 다른 눈에서 백내장을 제거합니다.

많은 사람들이 백내장 수술 후 몇 주 이내에 거리 시력이 향상됩니다. 거의 모든 사람이 독서할 때 안경을 착용해야 하며 일부는 안경을 착용하여 가능한 최상의 거리 시력도 얻어야 합니다.

초점 조절 능력이 있는 새로운 인공 렌즈(다중 초점 렌즈)를 사용하면 일부 환자의 경우 명암 대비 능력을 상실하고 야간에 불빛 번짐 및 후광을 겪을 수 있으나 안경 없이 좋은 근거리 및 거리 시력을 얻을 수 있습니다. 의사는 수술 전에 인공 수정체의 도수가 얼마나 높아야 하는지 계산합니다. 따라서 수술 전에는 매우 두꺼운 렌즈를 착용하다가 수술 후에는 매우 얇은 안경을 착용하게 될 수 있습니다. 최신 다초점 렌즈를 사용하는 일부 사람들은 더 이상 안경이 필요 없거나 야간 운전, 희미한 불빛에서 독서 등의 특정한 경우에만 또는 컴퓨터 모니터를 보는 등의 중간 범위 시력의 경우에 안경이 필요합니다. 일부 다른 렌즈는 눈의 난시를 교정할 수 있고 이는 또한 수술 후 안경의 필요성을 감소시켜 줄 수 있습니다.

합병증

백내장 수술 후 주요 합병증은 드뭅니다. 의사와의 적절한 후속 조치를 통해 초기에 발견해서 합병증을 치료할 수 있습니다. 합병증에는 다음이 포함됩니다.

  • 일부 환자의 경우 감염(안구내염) 또는 눈에서 심각한 출혈이 발생하여 시력 상실로 이어질 수 있습니다.

  • 안압이 너무 높은 경우 치료하지 않으면 녹내장 또는 이식 변위를 유발할 수 있습니다.

  • 눈 뒤쪽(망막)이 붓거나 분리될 수 있습니다.

  • 드물지만 당뇨병성 망막증 등의 망막 장애를 가진 사람이 수술 후에 시력이 악화될 수 있습니다.

일부 환자에서, 원래의 수정체를 제거한 후 눈에 의도적으로 남겨둔 눈 뒤쪽의 투명한 층(피막)이 혼탁해져 시력을 손상시킵니다. 2차 백내장(또는 후낭혼탁)이라는 이 문제는 백내장 수술한 환자 4명 중 1명 꼴로, 인공 수정체를 이식한 후 몇 개월 또는 심지어 몇 년 후에 발생합니다. 일반적으로 레이저를 사용하여 흐려진 피막에 작은 구멍을 뚫거나 빛이 통과하도록 하여 치료합니다.

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