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눈의 구조와 기능

작성자:

James Garrity

, MD, Mayo Clinic College of Medicine

최근 전체 검토/개정 2019년 3월 18일| 최근 내용 수정일 2019년 3월 20일
주제 참고 자료

눈의 구조와 기능은 복잡합니다. 각각의 눈은 들어오는 빛의 양을 일정하게 조절하고 가깝고 먼 곳에 있는 물체에 초점을 맞추고 즉석에서 뇌에 전달하는 연속적인 영상을 생성합니다.

안와는 안구, 근육, 신경, 혈관과 눈물을 분비하고 배출하는 구조를 포함하는 골공동입니다. 각각의 안와는 몇 개의 뼈로 형성된 서양배 모양의 구조를 가집니다.

눈의 내부 모습

눈의 내부 모습

안구의 외부 덮개는 공막이라 부르는 상대적으로 질긴 흰색층(또는 눈의 흰자위)으로 구성됩니다.

눈의 앞쪽 근처에서 눈꺼풀로 보호되는 부위에 있는 공막은 각막의 가장자리까지 이어지는 얇고 투명한 막(결막)으로 덮여 있습니다. 또한 결막은 눈꺼풀과 안구의 습기가 있는 뒷면도 덮습니다.

빛은 홍채와 동공 앞쪽의 맑은 곡선 모양의 층으로 이루어진 각막을 통해 눈으로 들어갑니다. 각막은 눈 앞쪽의 보호 덮개로 기능하고, 또한 눈 뒤쪽에 있는 망막에 빛의 초점을 맞추도록 도와줍니다.

빛은 각막을 통과한 후 동공(눈의 중간에 있는 검은 점)을 통해 이동합니다.

홍채(동공을 둘러싼 눈의 원형 색 영역)는 눈에 들어오는 빛의 양을 조절합니다. 홍채는 어두운 환경에서 눈에 많은 양의 빛이 들어오도록 하며(동공 확대 또는 확장) 밝은 환경에서는 작은 양의 빛이 들어오도록 합니다(동공 축소 또는 수축). 따라서 동공은 카메라 렌즈의 조리개처럼 주변 환경의 빛의 양이 변화함에 따라 확장했다가 수축합니다. 동공의 크기는 동공 괄약근과 동공 확대근의 작용으로 조절됩니다.

홍채 뒤에 수정체가 자리합니다. 수정체의 모양이 변하면서 망막에 초점이 맺히도록 합니다. 수정체가 작은 근육(모양체근)의 작용을 통해 두꺼워지면 가까운 물체에 초점을 맞추며 얇아지면 멀리 있는 물체에 초점을 맞춥니다.

망막은 빛을 감지하는 세포(광수용기)와 망막에 영양을 공급하는 혈관을 포함합니다. 망막에서 빛에 가장 예민한 부위는 광수용기(원추라고 불리는 유형) 수백 만개가 밀집된 황반이라 부르는 작은 부위입니다. 황반에 빽빽이 들어있는 원추 세포는 마치 고해상도 디지털 카메라가 수백만 화소 이상을 갖는 것처럼 세밀한 시각 영상을 만듭니다.

각각의 광수용기는 신경 섬유에 연결됩니다. 광수용기의 신경 섬유는 함께 묶여서 시신경을 형성합니다. 시신경의 첫 번째 부분인 시신경 원판은 안구의 뒤쪽에 있습니다.

망막의 광수용기는 영상을 전기 신호로 변환하여 시신경을 통해 뇌에 전달합니다. 광수용기에는 원추 세포와 간상 세포의 두 가지 유형이 있습니다.

원추 세포는 선명하고 섬세한 중심 시력과 색각을 담당하며 주로 황반에 모여 있습니다.

간상 세포는 야간 시력 및 주변 시야를 담당합니다. 간상 세포는 원추 세포보다 훨씬 많으며 빛에 훨씬 더 민감하지만 원추 세포처럼 색을 인식하거나 섬세한 중심 시력에 기여하지 않습니다. 간상 세포는 주로 망막의 주변부에 모여 있습니다.

안구는 두 부분으로 나누어지며 각 부분에는 체액이 들어 있습니다. 이 체액에 의해 발생하는 압력이 안구를 채워서 안구의 모양을 유지하는 데 도움이 됩니다.

안구 앞 부분(전안부)은 각막의 내부에서 수정체의 앞쪽 표면까지 이어집니다. 안구 앞 부분에는 수양액이라고 부르는 내부 표면에 영양을 공급하는 유체가 들어있습니다. 안구 앞 부분은 두 개의 방으로 나누어집니다. 안구 앞방(전안방)은 각막에서 홍채까지 이어집니다. 안구 뒷방(후안방)은 홍채에서 수정체까지 이어집니다. 일반적으로 눈방수는 안구 뒷방에서 생성되며 동공을 통해 안구 앞방으로 느리게 흐릅니다. 그 후, 홍채가 각막과 만나는 장소에 위치한 유출 통로를 통해 안구 밖으로 배출됩니다.

안구 뒷부분(후안부)은 수정체의 뒷표면에서 망막까지 이어집니다. 안구 뒷부분은 유리체액이라 부르는 젤리 모양의 유체를 포함합니다.

시각 경로의 추적

신경 신호는 각 눈으로부터 해당하는 시신경과 다른 신경 섬유(시각 경로라고 부름)를 따라 시력을 감지하고 해석하는 뇌의 뒷부분으로 이동합니다. 두 시신경은 뇌하수체의 바로 앞쪽과 뇌(대뇌)의 앞 부분 바로 아래에 있는 시신경 교차에서 만납니다. 각 눈의 시신경은 시신경 교차에서 나누어집니다. 한 쪽의 신경 섬유 중 절반은 다른 쪽과 교차하며 뇌의 뒤쪽까지 이어집니다. 따라서 오른쪽 뇌는 두 시신경 모두를 통해 왼쪽 시야에 대한 정보를 받으며 왼쪽 뇌는 두 시신경 모두를 통해 오른쪽 시야에 대한 정보를 받습니다. 이러한 시야의 중간 부분은 겹쳐집니다. 시야의 중간 부분은 양쪽 눈 모두에서 봅니다(양안시라고 부름).

각 눈이 약간 다른 각도에서 물체를 보게 되므로, 뇌가 각 눈으로부터 수령하는 정보는 중복될지라도 다릅니다. 뇌는 정보를 통합하여 완벽한 사진을 생성합니다. 이 프로세스가 양안시 또는 깊이 지각의 기본입니다.

시각 경로의 추적
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