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방사선 요법으로 인한 신경계 손상

작성자:

Steven A. Goldman

, MD, PhD, University of Rochester Medical Center;


Nimish A. Mohile

, MD, University of Rochester Medical Center

최근 전체 검토/개정 2018년 9월 3일| 최근 내용 수정일 2018년 9월 6일

방사선 요법은 신경계 종양 치료의 한 부분을 구성합니다. 환자들의 체내에서 여러 가지 종양이 발생했거나 명확한 경계가 없는 종양이 발생한 경우, 이 요법은 전신 영역(예: 두부 전체)에 걸쳐 적용됩니다. 명확한 경계가 있는 종양이 발생한 경우, 특별히 종양 부위에 대해 방사선 요법을 실시할 수 있습니다.

이러한 치료에서 방사선 조사는 손상을 예방하기 위한 최선의 노력에도 불구하고 때때로 신경계를 손상시킵니다.

손상이 발생하는지 여부 및 손상의 경중도는 다음과 같은 몇 가지 요인들에 따라 결정됩니다.

  • 전체 치료 과정에서 환자에게 조사된 방사선의 양(총 누적조사량)

  • 각 용량별 방사선 조사량

  • 방사선 치료를 실시한 기간

  • 방사선 조사에 노출된 신경계의 범위

  • 환자 개인이 방사선 조사에 취약한 정도

매일 방사선 요법을 시행하면 효과가 증가하고 정상 조직의 손상이 줄어드는 경향이 있습니다.

방사선 손상의 증상은 다음과 같을 수 있습니다.

  • 급성: 치료 후 며칠 이내에 발생함

  • 초기 지연: 치료 후 몇 개월 이내에 발생함

  • 말기 지연: 치료 후 수개월 또는 수년이 경과한 다음 발생함

증상은 변화가 없거나 악화될 수 있으며 일시적 혹은 영구적으로 나타날 수 있습니다.

급성 뇌병증은 뇌에 방사선을 조사한 후에 발생할 수 있습니다. 체액은 뇌세포 내에 일시적으로 축적되며 그로 인해 뇌 전체가 부어오르게 됩니다(이러한 증상을 일컬어 대뇌 부종이라고 합니다). 증상으로는 두통, 메스꺼움, 구토, 졸음 및 혼돈이 있습니다. 급성 뇌병증은 대체로 1차 또는 2차 조사량의 방사선을 조사한 직후에 발병하기 시작합니다. 일반적으로 증상은 방사선 치료가 진행됨에 따라 약화됩니다. 덱사메타손 같은 코르티코스테로이드 제제들은 대뇌 부종을 예방 또는 경감하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

초기 지연 방사선 손상은 급성 뇌병증의 경우와 비슷한 증상을 유발할 수 있습니다. 초기 지연 손상의 증상은 백혈병을 치료하기 위해 뇌 전체에 걸쳐 방사선 요법을 받은 아동에게 발생할 수 있습니다. 이러한 증상은 대체로 수일 또는 수주에 걸쳐 자연스럽게 약화되며 코르티코스테로이드를 사용할 경우에는 그보다 더 빨리 약화됩니다.

알고 계십니까?

  • 뇌종양 및 척수 종양을 치료하는 데 사용되는 방사선 요법은 뇌 및 척수를 손상시킬 수 있습니다.

경추 또는 등 위쪽 척추에 방사선을 조사할 경우, 초기 지연 방사선 척수병증이 발생할 수 있습니다. 이러한 장애는 때때로 전기적 충격과 유사한 감각을 유발합니다. 이러한 충격 감각은 목 또는 등에서 느껴지기 시작하며(대체로 목을 앞으로 구부릴 때 감지) 순식간에 다리 쪽으로 전달됩니다. 초기 지연 방사선 척수병증은 일반적으로 치료 없이도 치유됩니다.

말기 지연 방사선 손상은 방사선 요법을 실시한 후 수개월 또는 수년이 경과할 때 증상을 유발합니다. 뇌를 포함한 두부 전체에 걸쳐 방사선 요법을 받은 아동 및 성인 환자 중 상당수는 장기간 생존 시 이러한 유형의 손상을 경험하게 됩니다. 아동 환자들에게서 가장 흔히 발견되는 이러한 손상의 원인은 백혈병을 예방하기 위한 방사선 요법 또는 속질모세포종이라 불리는 일종의 뇌종양을 치료하기 위한 방사선 요법에 있습니다. 증상으로는 점진적인 치매 악화, 기억 상실, 사고 곤란, 성격 변화 등을 들 수 있으며 성인 환자의 경우에는 불안정한 보행 증세도 나타납니다.

방사선을 척추 근처의 종양을 향해 방사하게 되면 척수 자체에 손상을 줄 수 있으며, 이 경우 말기 지연 척수병증이 발병할 수 있습니다. 이러한 장애는 쇠약 및 감각 상실을 유발하며 때로는 브라운-세카르 증후군을 유발하기도 합니다. 브라운-세카르 증후군에서는 척수의 편측이 손상되기 때문에 신체의 편측에서 쇠약증이 발생하며 반대쪽 편측에서는 통증 감각 및 온도 감각이 상실되는 증세가 나타납니다. 쇠약한 편측에 위치한 신체에 대한 위치 감각을 상실할 수 있습니다. 즉, 이러한 환자들은 손과 발의 위치를 직접 눈으로 보지 않고서는 감지할 수 없게 됩니다. 말기 지연 방사선 척수병증은 대체로 완화되지 않으며 종종 마비 증세로 이어집니다.

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