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쇠약

작성자:

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

최근 전체 검토/개정 2 2019| 최근 내용 수정일 2 2019
주제 참고 자료

쇠약이란 근력 상실을 뜻합니다. 즉, 아무리 노력해도 근육을 정상적으로 움직일 수 없는 환자입니다. 하지만 이 용어는 잘못 사용되는 경우가 많습니다. 많은 사람들이 정상적인 근력이 있음에도 불구하고 피로가 문제가 되거나 통증이나 관절 경직으로 인해 움직임이 제한되었을 때 쇠약해졌다고 느낀다고 말합니다. 근쇠약은 신경계 기능 장애의 증상일 수 있습니다.

환자가 의도적으로 근육을 움직이기 위해(수의근 수축)서는 뇌가 다음에서 나오는 경로를 따라 움직이는 신호를 생성해야 합니다.

  • 뇌간 및 척수에 있는 신경 세포 통과

  • 척수에서 근육으로 통과하는 신경(말초신경)

  • 신경과 근육 사이의 연결(신경근 이행부)

뇌를 이용하여 근육 움직이기

근육을 움직이기 위해서는 근육과 뇌가 신경을 통해 신호를 교환하여야 합니다. 근육을 움직이기 위한 자극은 감각을 통해 시작됩니다. 예를 들어, 피부의 특정 신경 말단(감각 수용체)은 직물의 질감을 느낄 때나 주머니에 손을 넣어 여러 동전 중에서 5센트짜리를 찾을 때와 같이 사람이 물체를 어떻게 느끼는지를 결정하게 합니다. 이 정보는 뇌로 전달되고 뇌는 다시 근육으로 자극에 어떻게 반응해야 하는지에 대한 메시지를 전달합니다. 이러한 유형의 교환에는 다음 두 가지의 복잡한 신경 경로가 포함됩니다.

  • 뇌로의 감각 신경 경로

  • 근육으로의 운동 신경 경로

뇌를 이용하여 근육 움직이기
  • 피부의 감각 수용체가 질감이나 형태를 감지하면, 감각 수용체는 임펄스(신호)를 전달하며 이 임펄스는 뇌까지 전달됩니다.

  • 임펄스는 감각 신경계를 따라 척수로 이동하며,

  • 이 임펄스는 다시 척수 내 감각 신경과 신경 세포 사이의 시냅스(신경 세포 2개 사이의 이행부)를 이동합니다.

  • 임펄스는 척수 내 신경 세포에서 척수 반대쪽으로 이동합니다.

  • 임펄스는 척수 상행 방향으로 전달되어 뇌간을 따라 뇌 깊숙한 곳에 위치한 감각 정보 처리 센터인 시상으로 전달됩니다.

  • 임펄스는 시상 내 시냅스를 통과하여 신경 섬유를 거쳐 (감각 수용체에서 전달하는 정보를 수신하고 해석하는) 대뇌의 감각 피질로 임펄스를 전달합니다.

  • 감각 피질은 임펄스를 인식합니다. 인체가 운동을 시작하기로 결정하면, 운동 피질(수의 운동을 계획, 제어 및 실행하는 부위)이 다시 임펄스를 생성하게 됩니다.

  • 운동 피질에서 생성된 임펄스는 뇌 하부 반대쪽으로 연결된 신경을 지닙니다.

  • 임펄스는 척수 방향으로 전달되고,

  • 다시 척수 내 신경 세포와 척수 내에 있는 운동 신경 간 시냅스를 통과하여,

  • 운동 신경의 길이 방향을 따라 척수 외부로 이동합니다.

  • 이렇게 전달된 임펄스는 신경근 이행부(신경이 근육과 연결되는 부위)에서 운동 신경으로부터 근육의 운동 신경 종말판의 수용체로 이동하여 근육이 움직이도록 자극합니다.

또한, 근육 조직의 양이 정상적이어야 하며, 조직이 신경에서 나온 신호에 반응하여 수축할 수 있어야 합니다. 그러므로, 진정한 쇠약은 이 경로의 일부(뇌, 척수, 신경, 근육 또는 이들 사이의 연결) 중 하나 이상이 손상되거나 질병에 걸린 경우에만 발생합니다.

쇠약은 갑작스럽게 또는 점진적으로 진행됩니다. 쇠약은 신체 내 근육 전체(전신 쇠약)에 영향을 끼치거나 신체 한 부분에만 영향을 끼칠 수 있습니다. 예를 들어, 척수가 손상된 부위에 따라, 척수 장애가 다리에만 쇠약을 초래할 수 있습니다.

증상은 영향을 받은 근육에 따라 다릅니다. 예를 들어, 쇠약이 가슴 근육에 영향을 끼친 경우, 환자는 호흡 곤란을 겪을 수 있습니다. 눈을 제어하는 근육에 쇠약이 영향을 끼친 경우, 환자에게 복시가 올 수 있습니다.

전체 근쇠약은 마비를 초래합니다. 환자에게는 쇠약을 초래하는 원인에 따라 다른 증상이 나타날 수도 있습니다. 쇠약은 보통 저림, 찌릿한 느낌 및 무감각 등 감각 이상을 동반하는 경우가 많습니다.

원인들

신호 경로에서 동일한 부분에 기능 장애가 있으면, 원인과 상관없이 비슷한 증상을 보이기 때문에 근쇠약의 수많은 원인들은 보통 원인의 위치에 따라 분류(근쇠약의 일부 원인 및 특징 표 참조)됩니다. 그러므로 원인은 뇌, 척수, 말초 신경, 근육 또는 신경과 근육 사이의 연결 등 영향을 받은 부위에 따라 분류됩니다. 하지만 일부 장애는 복수의 위치에 영향을 줄 수 있습니다.

흔한 원인

원인은 쇠약이 전신 쇠약인지 또는 특정 근육에만 영향을 끼치는 쇠약인지에 따라 다릅니다.

전신 쇠약에서 가장 흔한 원인은 다음과 같습니다.

  • 특히 노인에게서 질병 및/또는 근육량, 골밀도, 심장과 폐의 기능과 같이 신체적 비축물의 감소(허약이라 부름)로 인해 전신 건강도의 하락(상태 악화)

  • ICU에서 발생 가능한 장기간 비활동 또는 침상 휴식으로 인한 근육조직 손실(소모 또는 위축)

  • 심각한 화상 또는 광범위한 화상 등 심각한 질병 또는 부상으로 인한 신경 손상

  • 낮은 칼륨 수치(저칼륨혈증), 지나친 알코올 섭취 또는 코르티코스테로이드 사용 등으로 인해 발생할 수 있는 특정 근육 손상 질환

  • 환자가 수술 도중 또는 산소 호흡기를 끼고 있는 중에 움직이지 않도록 하는 등 근육을 마비시키는 데 사용하는 약물

특정 근육 쇠약의 가장 흔한 원인은 다음과 같습니다.

보다 덜 흔한 원인

기타 다수 질환이 때때로 쇠약을 야기하기도 합니다(근쇠약의 일부 원인 및 특징 표 참조). 예를 들어, 전해질 이상(마그네슘 또는 칼슘 낮은 수치 등)은 근경련 및 근육 수축 등 나타났다 사라지는 쇠약을 초래할 수 있습니다.

발작 장애 환자에서 발작이 멈춘 후 신체의 한쪽이 쇠약해질 수 있습니다(토드 마비라고 합니다). 쇠약은 일반적으로 수시간에 걸쳐 가라앉습니다.

또한 낮은 혈당(저혈당)이 쇠약을 유발할 수 있으며 이는 저혈당이 치료될 때 해결됩니다.

피로

많은 사람들이 실질적으로 겪는 문제가 피로임에도 불구하고 쇠약으로 보고합니다. 피로의 일반적인 원인은 심각한 질병, 암, 만성 감염(HIV 감염, 간염 또는 단핵구증 등), 심부전, 빈혈, 만성 피로 증후군, 섬유근통 및 기분 장애(우울증 등) 등이 있습니다.

평가

우선, 의사는 환자가 쇠약 상태인지 단순한 피로인지를 결정해야 합니다. 쇠약 환자인 경우, 의사는 이 쇠약이 생명에 위협적일 만큼 심각한 것인지 또는 급속히 악화되고 있는지 여부를 결정합니다. 또한 의사는 원인을 확인하려고 노력합니다.

경고 징후

다음은 쇠약 환자에서 우려할만한 증상입니다.

  • 수일 또는 그보다 짧은 시간에 걸쳐 악화되는 쇠약

  • 호흡 곤란

  • 누워있는 상태에서 고개 들기 어려움

  • 씹기, 말하기 또는 삼키기 곤란

  • 도보 능력 상실

의사의 진찰이 필요한 경우

경고 징후를 보인 환자는 즉시 응급실로 향해야 합니다. 경고 징후를 동반한 쇠약은 증상이 급격히 악화되어 영구 장애 또는 치명적인 상태를 초래할 수 있으므로 즉각적인 치료가 매우 중요합니다.

뇌졸중을 시사하는 증상(근쇠약의 일부 원인 및 특징 표 참조)이 있는 경우, 조기에 치료하는 것이 기능 및감각 상실을 제한하는 데 도움이 될 수 있으므로 즉시 의사의 진찰을 받아야 합니다.

경고 징후가 없는 사람도 의사를 찾아야 합니다. 의사는 환자의 징후 및 기타 장애에 따라 환자가 얼마나 신속하게 병원에 가야 하는지 결정할 수 있습니다.

쇠약이 점진적으로 악화되는 경우(몇 달 또는 몇 년에 걸쳐), 환자는 다음 검진에서 의사와 이 문제에 대해 논의해야 합니다.

의사가 하는 일

의사들은 먼저 환자의 증상 및 병력에 대해 질문을 합니다. 그 후에 신체 검사를 합니다. 병력 및 신체 검사 동안 발견하는 소견은 종종 원인과 실시해야 할 수 있는 검사를 시사합니다(근쇠약의 일부 원인 및 특징 표 참조).

의사는 환자에게 쇠약으로 인해 한 경험을 자세히 설명하도록 요청합니다. 의사는 다음 질문을 할 것입니다.

  • 쇠약이 시작된 시기

  • 갑자기 시작되었는지 혹은 점진적으로 시작되었는지 여부

  • 변함 없는지 또는 악화되고 있는지 여부

  • 영향을 받은 근육

  • 쇠약이 호흡, 양치질 또는 머리 빗기, 말하기, 삼키기, 앉은 자세에서 일어나기, 계단 오르기, 걷기 등 특정 활동 수행 능력에 영향을 끼쳤는지 여부 및 영향을 끼친 방식

  • 말하기 또는 시력 문제, 감각 또는 기억 상실, 발작 등 신경계의 기능 장애를 나타내는 다른 증상이 있는지 여부

  • 어떤 활동이나 상태(열 또는 반복적인 근육 사용 등)가 쇠약을 악화시키는지 여부

갑작스러운 쇠약으로 보이는 것이 간혹 점진적인 쇠약일 가능성이 높지만, 환자는 걷기 또는 신발끈 묶기 등을 더 이상 할 수 없을 때까지 이를 눈치채지 못할 수도 있습니다.

쇠약의 설명에 따라 의사는 다음과 같이 가장 근접한 원인을 확인할 수 있습니다.

  • 근육 장애: 쇠약은 고관절, 허벅지 또는 어깨에서 시작(그렇기 때문에 환자가 일어서거나 팔을 머리 위로 들어올리기 어려움)되며, 감각에는 영향 없음

  • 말초신경 질환: 쇠약은 손과 발에서 시작(그렇기 때문에 환자는 컵을 들어 올리거나, 글을 쓰거나, 도로 연석에 걸려 넘어짐)되며, 감각을 상실함

의사는 또한 하나 이상의 잠재적 원인을 암시하는 다른 증상에 대해 물어볼 수 있습니다. 예를 들어, 등통증이 있으며, 암 병력을 보고한 환자에게 다리에 쇠약이 있으면, 그 원인은 전이되어 척수에 압박을 가하는 암이 될 수 있습니다.

환자에게 실제 근쇠약이라기보다는 피로 또는 다른 문제를 암시하는 증상에 대해 묻습니다. 피로는 실제 근쇠약보다 좀 더 전반적인 증상을 초래할 수 있으며, 특정한 패턴을 따르지 않습니다. 즉, 항상 발현하며, 신체 전체에 영향을 끼칩니다. 진짜 근쇠약이 있는 환자들은 특정 일과를 수행하는 데 어려움이 있다는 보고를 하는데, 이 쇠약은 패턴(예: 보행 이후 악화)을 따릅니다.

의사는 최근 겪은 심각한 질병 또는 기분 장애(우울증 등) 등과 같이 일반적으로 피로를 초래할 수 있는 최근 또는 현재 장애에 대해 물어봅니다.

의사는 알코올 및 기분 전환용 약물 등 과거 및 현재 약물 사용에 대해 물어봅니다.

가족 구성원에게 비슷한 증상이 있는지 여부는 의사가 유전이 원인인지 여부를 결정하는 데 도움이 됩니다.

의사는 신체 검사 중 신경계(신경학적 검사) 및 근육에 집중합니다.

의사는 환자가 어떻게 걷는지 관찰합니다. 환자가 걷는 방식은 증상을 유발하는 장애나 그 위치를 시사할 수 있습니다. 예를 들어, 환자가 다리를 끌면서 걷거나 한쪽 팔을 다른 한쪽만큼 휘두르지 않는 경우, 그 증상은 뇌졸중으로 인해 발생할 수 있습니다. 또한 의사는 협응 또는 감각 상실 등 신경계의 기능 장애와 같은 다른 징후를 확인합니다.

예를 들어 눈의 움직임, 명료한 말하기 능력, 머리 돌리기 능력 등을 확인하여 뇌신경(뇌와 눈, 귀, 얼굴 및 신체 다양한 부위를 연결)을 검사합니다(뇌신경 검사 표 참조).

근육의 크기 및 특이하고 의도치 않은 움직임(불수의 수축 및 떨림 등)을 확인합니다. 의사는 근육이 얼마나 무리 없이 움직이는지 및 움직임에 대한 불수의 저항이 있는지 여부(환자에게 휴식을 취하도록 부탁한 근육을 의사가 움직이려 했을 때 감지됨)를 기록합니다.

반사를 확인합니다. 반사는 자극에 대한 자동 반응입니다. 예를 들어, 의사는 고무 망치로 슬개골 아래에 있는 무릎 힘줄을 가볍게 때려서 무릎 반사를 검사합니다. 이렇게 하면 보통 무릎은 비자발적으로 움직입니다. 이 평가는 의사가 다음과 같이 신경계의 어느 부분이 영향을 받았는지 확인하는 데 도움이 됩니다.

  • 뇌 또는 척수: 반사를 촉발시키기 매우 쉽고, 반응이 매우 강한 경우

  • 신경: 반사를 촉발시키기 어렵고 반응이 느리거나 없는 경우

발뒤꿈치에서 발가락 끝까지 이용하여 걷기 또는 일어나기 등 근력이 필요한 조작을 하거나 저항에 맞서 밀거나 당기기를 하여 근력을 검사합니다.

일반적인 신체 검사는 숨가쁨(심장 또는 폐 장애로 인해 발생한 것일 수 있음)과 같이 원인을 암시할 수 있는 다른 증상을 찾기 위해 실시합니다.

일반적으로 병력 및 신체 검사에서 뇌, 척수, 신경 또는 근육 장애를 암시하는 구체적인 이상을 감지하지 못하는 경우, 원인은 피로가 될 가능성이 높습니다.

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근쇠약의 일부 원인 및 특징

원인

일반적인 특징*

검사

뇌 장애

두통, 성격 변화, 혼란, 집중 곤란, 졸음, 균형 및 협응 상실, 마비 또는 무감각

종종 발작이 나타남

뇌 MRI 또는 CT

다발성 경화증(뇌, 척수 또는 이 둘에 영향)

보통 신경계 기능 장애의 다른 증상(감각 상실, 협응 상실 및 시력 문제 등)

다음에 해당되는 쇠약

  • 발생했다 사라지는 경향

  • 간혹 신체 다른 부분에도 영향

  • 더운 날씨에 악화

뇌 MRI 및 때때로 척수 MRI

때때로 척수 천자(요추 천자)

증상이 갑자기 발생하는 경우:

  • 보통 신체 한쪽에 발생하는 쇠약 또는 마비

  • 신체 한쪽에 발생하는 이상 또는 감각 상실

  • 말하기 곤란, 간혹 불명료언어 동반

  • 혼돈

  • 특히 한쪽 눈에서 흐릿함, 흔들림, 시력 상실

  • 어지러움 또는 균형 및 협응 상실

의사의 검진

뇌 CT 또는 MRI

척수 장애

주로 다음으로 인해 발생하는 급성 횡단 척수염(갑작스러운 척수 염증)

  • 다발성 경화증

  • 혈관 염증

  • 라임병 또는 매독 등과 같은 특정 감염

다음과 같은 저림, 무감각 및 근쇠약

  • 급속히 발생(몇 시간에서 며칠)

  • 발에서 시작하여 위로 올라감

보통 가슴 또는 복부 주변의 띠 형태의 견고성

잦은 소변 장애

손상이 심각한 경우, 방광 및 장 제어력 상실 및/또는 남성에게서 발기 부전 등 성적 반응 감소

척수 MRI 또는 CT

척수 천자

원인 식별에 도움이 되는 혈액 검사

다음으로 인해 발생 가능한 몇 개의 척추 신경 뿌리에 가해지는 압력으로 인해 초래된 말총 증후군

양쪽 다리 쇠약

허벅지 상측 내부, 엉덩이, 방광, 생식기 및 그 사이 영역(안장 부위)의 감각 상실

보통 등 아래 부분 통증

방광 및 장 제어력 상실 및/또는 남성에게서 발기 부전 등 성적 반응 감소

척수 MRI 또는 CT

다음으로 인해 급격히 발병하는(급성) 척수 압박

  • 농양(고름 주머니)

  • 혈종(혈액 주머니)

  • 목 또는 등 부상

  • 일부 암

몇 시간에서 며칠 내에 발현하는 증상

간혹 팔과 함께 다리의 쇠약 또는 마비 및 감각 상실

농양 또는 종양이 있으며, 압박을 받는 부위에 대한 접촉에 압통

척수 MRI 또는 CT

다음으로 인해 발생하여 느리게 발현하는(만성) 척수 압박

  • 경추 강직(관절염으로 인한 척추 디스크 퇴행)

  • 관절염으로 인한 척추 협착(척수 경로 좁아짐)

  • 일부 종양

몇 주 내지 몇 달에 걸쳐 발현하는 증상

손상이 심각한 경우, 방광 및 장 제어력 상실 및/또는 남성에게서 발기 부전 등 성적 반응 감소

척수 MRI 또는 CT

추간판 파열로 인한 척추 신경 뿌리 압박

한쪽 다리 또는 팔의 쇠약이나 무감각 또는 모두

보통 팔이나 다리를 관통하는 등이나 목 통증

보통 척수의 MRI 또는 CT

보통 근전도검사(근육을 자극하여 전기적 활동을 기록)

간혹 신경 전도 검사(신경의 신호 전달 속도 측정)

다발성 경화증(뇌, 척수 또는 모두에 영향)

보통 신경계 기능 장애의 다른 증상(감각 상실, 협응 상실 및 시력 문제 등)

다음에 해당되는 쇠약

  • 발생했다 사라지는 경향

  • 간혹 신체 다른 부분에도 영향

  • 더운 날씨에 악화

뇌와 척수에 대한 MRI

척수 천자도 간혹 시행됨

말초 신경 및 뇌 또는 척수에 영향을 주는 장애§

점진적인 근쇠약

  • 보통 손에서 시작

  • 간혹 한쪽에 주로 영향

서투름, 불수의 근수축 및 근경련

침흘림, 말하기 및 삼키기 어려움

장애가 진행되면서 호흡이 곤란해지고, 결국 사망

근전도검사 및 간혹 신경 전도 검사

비슷한 장애를 초래할 수 있는 척수 장애 가능성을 제외하기 위해 척수 MRI

쉽게 피로해지고, 점진적으로 근쇠약이 발현하는 근육

간혹 근육 수축 및 근육 조직 손실

소아마비 환자

근전도검사 및 간혹 신경 전도 검사

동시에 많은 신경에 영향을 주는 장애(다발신경병증)

쇠약 및 주로 다음의 감각 상실

  • 보통 양쪽 다리에서 시작

  • 그 이후 팔로 진행

심각한 경우, 삼키기 어려움 및 호흡 곤란

근전도검사 및 신경 전도 검사

척수 천자

다음으로 인한 신경 손상

근쇠약

  • 주로 양쪽 발에서 시작

  • 그 이후 손에 발병

  • 이후 다리와 팔로 진행

근육이 쇠약해지기 전에 보통 감각 상실

반사 상실

근전도검사 및 신경 전도 검사

그 외 다음과 같이 의심되는 장애에 따른 검사

  • 독소 확인을 위한 소변 검사

  • 특정 항체 확인 또는 혈당, 비타민 또는 약물 수치 측정을 위한 혈액 검사

  • 척수 천자도 간혹 시행됨

근소모(위축)

간혹 반사 소실

사지 위치, 진동, 통증 및 온도를 감지하는 능력을 포함한 감각 상실

근전도검사 및 신경 전도 검사

유전자 검사

신경 및 근육 사이의 연결(신경근 이행부 장애)에 영향을 주는 장애

보툴리누스 중독(클로스트리듐 보툴리눔 박테리아로 인해 발생)

처음에는 주로 구강 건조, 처진 눈꺼풀, 시력 장애(복시 등), 삼키기 어려움 및 말하기 어려움으로 시작하여 주로 얼굴에서 시작하여 신체 하부로 진행하는 근쇠약이 빠르게 진행

오염된 음식물로 인해 발생한 경우, 메스꺼움, 구토, 위경련, 설사 등

감각에는 변화 없음

박테리아로 인해 발생하는 독소 확인을 위해 혈액 또는 대변 검사

간혹 근전도검사

박테리아 확인을 위해 간혹 대변 검체 검사

쇠약 및 처진 눈꺼풀, 복시, 말하기 및 삼키기 어려움, 팔과 다리 쇠약

다음으로 인해 영향을 받은 근육의 과다 쇠약

  • 근육 사용 후 발생

  • 휴식을 취한 뒤 사라짐

  • 다시 사용할 경우 재발

근육을 사용한 뒤 근력을 향상시키는지 여부를 보기 위해 약물 사용(에드로포늄 검사)

특정 항체 확인을 위한 혈액 검사 및/또는 근전도검사

눈물 맺힘, 시야 흐림, 침분비 증가, 땀흘림, 기침, 구토, 잦은 배변 및 소변, 수축하는 쇠약한 근육

의사의 검진

간혹 독소 확인을 위해 혈액 검사

근긴장 이상 또는 다른 근육 경련을 치료하기 위해 지나치게 높은 용량이 사용되는 경우, 보툴리눔 독소

치료된 근육 또는 경우에 따라 모든 근육의 쇠약

의사의 검진

근육에 영향을 끼치는 장애(근병증)§

알코올, 코르티코스테로이드 또는 기타 다양한 약물 사용으로 인한 근육 기능 장애

처음에는 일어서기 어렵거나 또는 팔을 머리 위로 들어 올리기 어렵게 만드는 경향이 있는 쇠약

근육 손상을 초래할 수 있는 약물 사용(스타틴 등)

알코올 또는 기타 특정 약물 사용으로 인한 경우, 근육통 및 통증

의사의 검진

근육 기능 장애를 초래할 수 있는 각종 약물 중단

간혹 근전도검사

손상된 근육에서 혈액으로 누출되는 근육 효소의 수치를 측정하기 위한 혈액 검사

근육 염증을 초래할 수 있는 바이러스 감염

움직임, 특히 보행으로 인해 악화되는 근육통 및 통증

간혹 열, 콧물, 기침, 인후염 및/또는 피로

간혹 의사의 검사만 실시

때때로 손상된 근육량을 측정하는 혈액 검사

근생검(현미경 검사를 위해 근육 조직의 일부 제거)

전반적인 근육 소모를 초래하는 상태

  • 장기적인 침상 휴식 또는 기브스 고정으로 인한 근육 사용 부족

  • 패혈증(혈류 감염)

근육의 탄력성 감소

문제가 분명한 환자

의사의 검진

특정 장애 또는 이뇨제 사용으로 인한 다음과 같은 전해질 이상:

다음에 해당되는 쇠약

  • 신체 전체에 영향

  • 나타났다가 사라질 수 있음

  • 근경련 및 근수축을 동반하는 경우 잦음

칼륨 및 기타 전해질 수치 측정을 위한 혈액 검사

(두셴 근이영양증 및 지대형 근디스트로피 등)

점진적인 근쇠약

  • 영아기, 아동기 또는 성인기에 시작

  • 유형에 따라 급격하게 진행하여 조기 사망 초래

일부 유형에서 아동기에 발현하는 비정상적으로 굽은 척추(척추측만증) 및 척추 근육의 쇠약

가족 구성원에게 비슷한 장애가 있는지 여부를 알기 위한 철저한 가족력 조사

유전자 검사

근육 생검

척추측만증 확인을 위한 척추 x-레이

*특징에는 증상과 더불어 의사의 검진 결과도 포함됩니다. 언급된 특징은 전형적이지만 항상 나타나는 것은 아닙니다.

증상은 손상 위치(수준)에 따라 다양합니다. 손상된 부분 아래에 있으면서 척수의 일부분으로부터 공급을 받는 영역이 영향을 받습니다(손상된 척수는 어디에 있을까요? 그림 참조).

미국에서는 일반적으로 MRI를 이용할 수 있습니다. 그러나 MRI를 이용할 수 없는 경우, CT 척추조영술(척수 천자를 통해 방사선비투과 조영제를 주입한 후 촬영한 X-선)을 실시할 수 있습니다.

§감각은 보통 영향을 받지 않습니다.

CT = 컴퓨터 단층촬영; MRI = 자기공명영상

검사

환자에게 중증 또는 급성 진행형 전신 쇠약 또는 각종 호흡 문제가 있는 경우, 의사는 우선 호흡근의 강도를 평가하는 검사(폐기능 검사)를 실시합니다. 이 검사 결과는 의사가 폐의 갑작스러운 중증 기능 장애(급성 호흡부전) 위험을 판단하는 데 도움을 줍니다.

그 외에도 문제가 있다는 의사의 판단에 따라 검사를 실시합니다.

  • 뇌장애: 자기공명영상(MRI) 또는 MRI를 찍을 수 없는 경우, 컴퓨터단층촬영(CT)

  • 척수 장애: MRI 또는 MRI를 찍을 수 없는 경우, CT 척수조영술과 간혹 척추 천자(요추 천자)

  • 말초 신경 장애(다발신경병증 포함) 또는 신경근 이행부 장애: 근전도검사 및 보통 신경 전도 검사

  • 근육 장애(근병증): 근전도검사, 보통 신경 전도 검사, 가능하다면 MRI, 근육 효소 측정, 근육 생검 및/또는 유전자검사.

간혹 MRI가 준비되어 있지 않거나, 심박기나 기타 이식된 금속 장치 또는 그 외 체내 금속(파편)이 있어 MRI를 찍을 수 없는 경우가 있습니다. 이런 경우, 다른 검사로 대체합니다.

CT 척수조영술의 경우, 등 아래 부분에 바늘을 삽입하여 척수 주변을 감싸고 있는 체액에 방사선비투과 조영제(X-레이상에서 볼 수 있음)를 주입한 뒤 CT를 촬영합니다.

근전도검사의 경우, 근육이 쉬고 있을 때와 수축할 때 전기적 활동을 기록할 근육에 작은 바늘을 삽입합니다.

신경 전도 검사는 신경 자극을 위해 전극 또는 작은 바늘을 사용합니다. 그러면 의사는 신경이 신호를 얼마나 빨리 전달하는지 측정합니다.

환자에게 쇠약 외에는 증상이 없고, 검사에서 기능 장애는 발견되지 않은 경우, 검사 결과는 보통 정상입니다. 하지만 의사는 간혹 다음과 같은 특정 혈액 검사를 실시하기도 합니다.

  • 전체 혈구수(CBC)

  • 전해질(칼륨, 칼슘 및 마그네슘 등), 당분(포도당) 및 갑상선 자극 호르몬 수치 측정

  • 염증을 탐지할 수 있는 적혈구 침강 속도(ESR)

간혹 신장 및 간 기능을 평가하고 간염 바이러스를 확인하기 위해 혈액 검사를 실시합니다.

치료

원인을 확인하면 치료할 수 있습니다. 쇠약이 갑자기 시작되어 호흡 곤란을 초래한 경우, 산소 호흡기를 사용할 수 있습니다.

작업 치료 및 물리 치료는 환자가 영구적인 쇠약에 적응하고, 기능 상실을 보상할 수 있게 도와줍니다. 물리 치료는 환자가 근력을 유지하고, 간혹 근력을 다시 얻을 수 있게 도와줍니다.

고령자를 위한 필수 정보: 쇠약

사람이 나이 들어감에 따라 근육 조직의 수와 근력이 저하됩니다. 이런 변화는 노인의 활동은 줄어들어서 발생하기도 하고, 근육을 자극하는 호르몬 분비가 줄어들어서 발생하기도 합니다. 그렇기 때문에 노인은 굉장히 파괴적인 영향력을 보이는 질병에 걸린 경우, 침상에서 휴식을 취해야 합니다. 젊은층과 비교하여 노인은 질병이 처음 시작됐을 때 젊은층과 비교하여 근조직과 근력이 떨어져 있으며, 질병 중에는 근조직 손실이 더 빠릅니다.

노인은 복용하는 약물이 더 많으며, 약물 부작용(근육 손상 및 신경 관련 문제 등)에 더 민감하기 때문에 쇠약의 또 다른 일반적인 원인은 바로 약물입니다.

쇠약을 보고한 노인을 평가할 때, 의사는 쇠약을 초래하지는 않지만, 균형, 협응, 시력 또는 움직임을 방해하거나 움직임을 고통스럽게 만드는 상태(관절염 등)에도 주목합니다. 노인은 이런 상태의 효과를 쇠약으로 잘못 설명할 수도 있습니다.

쇠약의 원인과 관계없이, 물리 치료는 일반적으로 노인이 더 잘 활동할 수 있도록 도와줍니다.

요점

  • 많은 환자들이 쇠약하다고 느낀다고 말할 때, 실제로는 피곤하거나 통증 및/또는 경직으로 인해 제한된 움직임을 의미합니다.

  • 진정한 근쇠약은 수의근의 움직임(뇌부터 근육까지)에 필요한 경로 중 일부에 기능 장애로 인해 발생합니다.

  • 쇠약이 며칠 내에 중증으로 발전하거나 쇠약과 관련된 경고 징후가 있는 경우, 환자는 즉시 병원에 찾아가야 합니다.

  • 주로 의사들은 정말로 근쇠약이 문제인지 여부를 결정하고, 증상 패턴과 신체 검사 결과에 따라 원인을 확인합니다.

  • 근쇠약의 원인에 상관 없이 물리 치료는 근력 유지에 도움이 됩니다.

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